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Incluso con nuevos vehículos blindados de los Estados Unidos, se lograron avances difíciles en el frente sur de Ucrania.


Región de Zaporizhia, Ucrania
CNN

Escondido en una estrecha línea de árboles Frente Sur de UcraniaUn joven soldado ucraniano que llevaba un parche de la bandera estadounidense habló de lo aterrador que fue la primera vez que su equipo atacó posiciones rusas fuertemente minadas en la ofensiva que comenzó hace un mes.

“El primer día fue el más difícil”, dice el joven de 19 años que pasa por su distintivo de llamada, “Kach”. «No sabíamos qué esperar, qué podría pasar, cómo se desarrollarían los eventos».

Ni nadie es realmente. Después de meses de anticipación, Ucrania finalmente lanzó su «Ofensiva de Primavera» a principios de junio. Todos sabían que sería difícil para los ucranianos, después de haber visto a Rusia cavar y construir defensas formidables en el transcurso de meses. Pero incluso sin una expectativa real de que la ofensiva pareciera un avance rápido para Ucrania Járkov el pasado mes de septiembreLa esperanza entre los funcionarios occidentales era que Ucrania tuviera más éxito del que tiene ahora.

Pero el ataque demostró Más desafiante de lo que muchos esperabanincluso con un arsenal de nuevas armas y equipos occidentales que alimentan la ofensiva.

Entre los equipos más esperados se encontraba el vehículo de combate Bradley de fabricación estadounidense. Una adición importante Para ayudar a los peatones a cruzar terrenos peligrosos y abiertos.

En declaraciones a CNN, Kach está sentado dentro de su Bradley. Solo unos meses antes, Kach había estado realizando un curso acelerado estadounidense en Alemania, donde él y otros soldados ucranianos aprendieron una forma estadounidense de lucha más sofisticada e inteligente.

Sólo la brigada de Kach, la 47ª Brigada Mecanizada, recibió el codiciado Bradley, 200 de los cuales fueron cometidos por Estados Unidos.

Los soldados ucranianos quedaron tan impresionados con los vehículos blindados de combate que el cachorro que corría por el campamento del Equipo Kach ladrando era «Bradley», el cachorro rescatado del oficial de prensa de la brigada de seis meses.

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El parche de la bandera de velcro en el pecho de Kach fue un regalo de despedida de su entrenador estadounidense en Alemania, quien le dijo que traería buena suerte. Pero fue el blindaje grueso, las poderosas ametralladoras, los misiles y las capacidades de visión nocturna del Bradley lo que le dio a Cash un gran impulso cuando recibió la orden de atacar a los rusos.

Seb Shukla/CNN

Kach tiene un parche de la bandera estadounidense en su chaleco antibalas. Dice que su entrenador se lo dio durante su entrenamiento de velocidad en Alemania.

Cuando la brigada lo hizo, los rusos estaban listos. Se colocaron densos campos de minas, se cavaron hileras de trincheras en zigzag. La artillería rusa comenzó a recoger vehículos que habían sido enviados para minar el área. Además, esta dirección de ataque hacia el sur fue quizás la más predecible de la ofensiva: diseñada para intentar atravesar la línea rusa, avanzar hacia el sur y cortar el puente terrestre del sur que conecta Crimea y Donbass, ocupada por Rusia, antes de llegar finalmente al Mar de Azov.

el 47 se metió en problemas muy rápido Intentan romper la línea rusa con su armadura recién adquirida. Fotos y videos mostraban vehículos blindados calcinados, incluido un tanque Bradley y un leopardo alemán. Oryx, un sitio de análisis militar basado en información de fuente abierta, informes que unos treinta Bradley fueron destruidos o dañados.

«No es difícil despejar un campo minado, pero es muy difícil despejar un campo minado cuando lo haces bajo fuego y de diferentes tipos de fuego», dice Rob Lee, analista militar y miembro principal del Instituto de Investigación de Política Exterior que acaba de visitar Ucrania.

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“Desde el comienzo de esa campaña, se adaptaron y se convirtió en una batalla de infantería desmontada”, me dice Lee. «Es demasiado extenuante, demasiado difícil. La carga es demasiado pesada para los caminantes individuales».

No hay disputa por parte de los soldados ordinarios, ni de sus comandantes, quienes admiten que el progreso ha sido más lento de lo que les gustaría.

En una ciudad del sur, a unos 10 kilómetros de la línea sinuosa de la costura, a menudo llamada «línea cero», el 25º Batallón de Asalto Separado de la brigada instaló un puesto de mando en un búnker en el sótano. Está repleto de enormes mapas del suelo al techo que marcan las ubicaciones de los campos de batalla ucranianos y rusos. Una gran pantalla de computadora rastrea el combate con informes entrantes y docenas de transmisiones de drones.

Mientras actualizaba los mapas, un soldado le mostró a CNN un mapa ruso tomado recientemente de una trinchera despejada, que detalla las defensas rusas en el área. Un estallido externo de las balas de cañón de la artillería ucraniana barre la ciudad gravemente dañada y ahora en gran parte vacía.

Las transmisiones de drones muestran campos vacíos sembrados de minas antitanque y antipersonal, plagados de cráteres de artillería. Líneas de árboles al otro lado Las tropas rusas ocultan campamentos en trincheras.

“Necesitamos atravesar los campos minados para que el equipo y la infantería puedan pasar”, dice Trall, comandante de pelotón para la remoción de minas, o “desarme”. Momentos antes acababa de regresar al puesto de mando de otra traicionera misión a pie para destruir o desactivar las minas que bloqueaban su camino.

Están trabajando lentamente, dice Trall, «Todo se hace de forma incremental. Donde ya lo tenemos». [cleared] Nuestras fuerzas ya están entrando allí. no permitimos [the Russians] Entrar donde ya hemos despejado el terreno”.

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Trall comparte un video de su teléfono que muestra una gran explosión que dispara tierra y metralla hacia el cielo después de que una mina rusa fue detonada. (Los soldados ucranianos a menudo requieren que se use solo un nombre o su «distintivo de llamada»).

«Es difícil», dice, «muy difícil».

Otro soldado en el piso de abajo, Stanislav, mantiene sus ojos en la pantalla grande, captando varias transmisiones de drones de su sector. Mientras observa que los proyectiles de artillería ucranianos caen cerca de las posiciones rusas, ayudará a coordinar los equipos de artillería y otras fuerzas más cercanas al lugar donde cayeron los proyectiles para dirigir el fuego.

«En esta guerra, la artillería es el activo más valioso», dice enfáticamente Stanislav, observando la transmisión. Hay muchos rusos. Aquí y en general. Tienen más armas, tienen más proyectiles y tienen más gente, así que tenemos que enfrentar eso con nuestro profesionalismo. »

En estos días, eso significa el trabajo lento de las tropas expuestas que luchan de trinchera en trinchera, atacando línea de árbol a línea de árboles bajo fuego intenso.

«allá [soldiers] En las trincheras «, dice Stanislav. No podemos liberar la tierra con artillería. Hay gente trabajando allí.

Este trabajo requiere flexibilidad y paciencia. El soldado que sostiene el mapa ruso señala una línea de árboles, extiende su dedo índice y medio para representar la distancia, que es de unos 300 metros, y dice: «Esta sección tomó un mes y medio».

Debajo del escritorio de Bradley, el cachorro del oficial de prensa. Cuando llega el momento de irse, tira de la correa al negarse a volver a salir debido al fuego de artillería.