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India impone una importante prohibición a las exportaciones de arroz, lo que ha aumentado los temores de inflación

India impone una importante prohibición a las exportaciones de arroz, lo que ha aumentado los temores de inflación

  • La prohibición afectará a cerca de la mitad de las exportaciones
  • India representa el 40% de las exportaciones mundiales de arroz
  • El Grupo de Exportación de Arroz compara el impacto de la Guerra de Ucrania

NUEVA DELHI (Reuters) – India ordenó el jueves detener su mayor categoría de exportación de arroz, una medida que casi reducirá a la mitad los envíos del principal exportador mundial de granos, lo que aumenta los temores de una mayor inflación en los mercados mundiales de alimentos.

El gobierno dijo que había impuesto una prohibición al arroz blanco no basmati después de que los precios minoristas aumentaran un 3% en un mes después de que las lluvias monzónicas tardías pero intensas causaran graves daños a los cultivos.

India representa más del 40% de las exportaciones mundiales de arroz, y las bajas existencias junto con otros exportadores significan que cualquier recorte en los envíos podría inflar los precios de los alimentos, que ya aumentaron por la invasión rusa de Ucrania el año pasado y el clima caprichoso.

«Con el fin de garantizar una disponibilidad suficiente de arroz blanco no basmati en el mercado indio y mitigar las subidas de precios en el mercado interno, el Gobierno de la India ha modificado la política de exportación», dijo el Ministerio de Alimentación en un comunicado, citando un aumento del 11,5 % en los precios minoristas durante el período de 12 meses.

La categoría de arroz blanco y quebrado no basmati afectado representó alrededor de 10 millones de toneladas del total de 22 millones de toneladas de exportaciones de arroz indio el año pasado.

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El gobierno aclaró el jueves por la noche que el arroz sancochado, que representa 7,4 millones de toneladas de exportaciones en 2022, no estaba incluido en la prohibición.

La medida muestra la sensibilidad del gobierno del primer ministro Narendra Modi hacia la inflación de los precios de los alimentos en la época de las elecciones generales del próximo año.

Su administración amplió la prohibición de las exportaciones de trigo después de frenar los envíos de arroz en septiembre de 2022. También detuvo las exportaciones de azúcar este año cuando los rendimientos de la caña de azúcar se desplomaron.

«India interrumpirá el mercado mundial del arroz mucho más rápido que Ucrania en el mercado del trigo al invadir Rusia», dijo a Reuters PV Krishna Rao, presidente de la Asociación de Exportadores de Arroz.

El arroz es un alimento básico para más de 3000 millones de personas, y casi el 90 % de los cultivos que requieren mucha agua se cultivan en Asia, donde un patrón climático de El Niño suele provocar una disminución de las precipitaciones. Los precios globales ya están rondando un máximo de 11 años.

«La prohibición repentina de las exportaciones será muy dolorosa para los compradores que no pueden reemplazar los envíos de ningún otro país», dijo Rao.

Gráficos de Reuters

Aunque no hay suficientes existencias en Tailandia y Vietnam para cubrir el déficit, los compradores africanos serán los más afectados por la decisión de India, dijo Rao, y agregó que muchos países instarán a Nueva Delhi a reanudar los envíos. Otros grandes compradores de arroz indio son Benin, Senegal, Costa de Marfil, Togo, Guinea, Bangladesh y Nepal.

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La prohibición entrará en vigor a partir del 20 de julio, pero se permitirá la exportación del buque que se esté cargando.

daño del clima

Las fuertes lluvias en el norte de la India durante las últimas semanas han dañado los cultivos recién sembrados en estados como Punjab y Haryana, y muchos agricultores se han visto obligados a volver a sembrar.

Los campos de arroz en los estados del norte se han inundado durante más de una semana, destruyendo las plántulas recién plantadas y obligando a los agricultores a esperar a que las aguas retrocedan para poder replantarlas.

En otros importantes estados productores de arroz, los agricultores establecieron viveros de arroz pero no pudieron plantar plántulas debido a la escasez de lluvias.

Se esperaba que el área de cultivo de arroz aumentara después de que Nueva Delhi aumentara el precio de compra del arroz, pero hasta ahora los agricultores han plantado campos de arroz en un área 6% menos que en 2022.

Esta semana, los precios del arroz exportado desde Vietnam, el tercer mayor exportador del mundo después de India y Tailandia, subieron a sus niveles más altos en más de una década debido a las crecientes preocupaciones sobre el suministro debido a El Niño.

El arroz quebrado al 5% se ofreció en Vietnam a un precio de $515 a $525 por tonelada métrica, el nivel más alto desde 2011. La variedad quebrada al 5% de la India está cerca de un pico de cinco años a $421 – $428 por tonelada métrica.

Gráficos de Reuters

Los compradores pueden mudarse a Tailandia y Vietnam, pero el arroz partido al 5% podría costar 600 dólares la tonelada métrica, dijo un comerciante europeo.

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Otro comerciante europeo dijo que China y Filipinas, que generalmente compran arroz vietnamita y tailandés, tendrían que pagar precios mucho más altos.

Información adicional de Michael Hogan en Hamburgo. Editado por Jan Harvey, David Evans y Connor Humphreys

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