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Cómo utilizará el ejército estadounidense un muelle flotante para llevar ayuda a Gaza

El Pentágono anunció el viernes que el ejército estadounidense espera que en las próximas semanas se construya un muelle flotante frente a la costa de Gaza para permitir la entrega de dos millones de comidas al día a los palestinos que enfrentan la hambruna, y describió su plan para abordar la crisis humanitaria que empeora allí sin desplegar fuerzas estadounidenses. Individuos directamente en la zona de guerra.

La construcción del muelle y el puente que lo conecta con el continente tomará hasta 60 días y requerirá alrededor de 1.000 tropas estadounidenses, dijo a los periodistas el mayor general Patrick Ryder, secretario de prensa del Pentágono.

El presidente Biden anunció la iniciativa durante su discurso sobre el Estado de la Unión el jueves, mientras las esperanzas de otro alto el fuego en la guerra de cinco meses de Israel contra Hamas han disminuido y su administración enfrenta duras críticas por el suministro masivo de armas estadounidenses que han contribuido a la alto el fuego. Gran número de muertes de civiles como consecuencia del conflicto. Es un elemento de un «corredor marítimo» más amplio que Estados Unidos y otros países se han comprometido a crear en medio de crecientes preocupaciones sobre la situación.

La necesidad percibida de la estructura flotante es un reflejo de las minas terrestres políticas que han obstaculizado los esfuerzos para entregar ayuda humanitaria a aquellos atrapados por los combates.

El puerto israelí de aguas profundas de Ashdod está situado a menos de 40 kilómetros de Gaza, pero los funcionarios israelíes se han negado a abrir el cruce fronterizo norte. El puerto egipcio de Al-Arish, al sur de la Franja de Gaza, es un importante punto de acceso para la ayuda. Pero todos los envíos deben pasar por un arduo proceso de carga en camiones que viajan a un sitio de inspección israelí, para ser descargados y recargados nuevamente para luego unirse a una fila cada vez mayor de vehículos que esperan ingresar a los territorios palestinos.

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En una conferencia de prensa el 8 de marzo, el secretario de prensa del Pentágono, mayor general de la Fuerza Aérea, Pat Rader, dijo que Estados Unidos establecería un muelle temporal para entregar ayuda a los habitantes de Gaza. (Video: The Washington Post, Fotografía: Susan Walsh/AP/The Washington Post)

Funcionarios de las Naciones Unidas dicen que alrededor de 576.000 personas, más de una cuarta parte de la población del enclave, están al borde de la hambruna. Él dijo. Ministerio de Salud en Gaza Él dijo A principios de esta semana, al menos 20 personas murieron allí por desnutrición y deshidratación.

Al explicar lo que describió como una “misión de emergencia” que aún está en proceso de completarse, Ryder dijo que existe una “necesidad extrema y urgente” de ayuda.

Las fuerzas estadounidenses participarán en estos esfuerzos, incluida la Séptima Brigada de Transporte del Ejército estacionada en Virginia. La operación incluirá la construcción de un muelle flotante en el mar que permitirá a los barcos entregar ayuda, que luego será cargada en buques de apoyo en alta mar y descargada en un puente flotante. El puente de dos carriles, de unos 1.800 pies de largo, será guiado hasta el lugar de desembarco en la playa y asegurado al suelo por personal no estadounidense, a quien Ryder no identificó. Luego llegarán camiones al puente para recoger y transportar la ayuda.

Ryder dijo que Washington está coordinando con otros países de la región, las Naciones Unidas y organizaciones humanitarias para determinar cómo distribuir la ayuda una vez que llegue a tierra. Dijo que el personal estadounidense permanece en el puente o a bordo de los barcos.

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Cuando se le preguntó si el Pentágono creía que los combatientes de Hamás atacarían a las fuerzas estadounidenses que operaban en el mar, Ryder dijo que esto era «ciertamente posible». Y añadió: «Si Hamás realmente se preocupa por el pueblo palestino, entonces… esperamos que esta misión internacional para entregar ayuda a la gente que la necesita se lleve a cabo sin obstáculos».

Biden Le dijo a los periodistas el viernes Israel proporcionará seguridad para estos esfuerzos. Ryder dijo que las unidades militares participantes tendrán sus propias capacidades de protección de fuerza.

La ayuda se dirigirá a través de Chipre, donde las mercancías estarán sujetas a inspección por parte de Israel.

Un alto funcionario europeo dijo más temprano el viernes que la entrega de ayuda humanitaria no estadounidense a Gaza por mar podría comenzar este fin de semana. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen Él dijo El enclave asediado se enfrenta a un «desastre».

“Esta es la razón por la que la República de Chipre, la Comisión Europea, los Emiratos Árabes Unidos y los Estados Unidos -por supuesto, con el apoyo de otros socios importantes- han anunciado nuestra intención de abrir el corredor marítimo para entregar cantidades adicionales de ayuda humanitaria muy necesaria. ayuda.» Ella dijo: Junto al mar.

Cocina central mundialUn grupo de ayuda fundado por el chef José Andrés dijo en las redes sociales que estaba proporcionando ayuda alimentaria a la misión, así como a “equipos en Chipre y Gaza”.

Se esperan muchos desafíos logísticos y de seguridad a medida que el programa se ponga en marcha, según Jamie McGoldrick, Coordinador Humanitario de la ONU en los territorios palestinos ocupados. ¿Qué pasa después de que la ayuda llega al puerto? ¿Cómo se transfiere a los camiones y se saca para su distribución? «Estas son preguntas que no creo que hayan sido respondidas todavía».

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Los esfuerzos de ayuda en Gaza ya están al límite, ya que todavía hay escasez de camiones y combustible. Una vez que la ayuda llegue a la costa, enfrentará los mismos desafíos de distribución que la ayuda que llega a la región por tierra.

«El problema que tenemos ahora es que muchas de las carreteras no están operativas, o es difícil atravesar las multitudes y la congestión en las carreteras abiertas», dijo McGoldrick.

La Operación Muelle Flotante puso de relieve los límites de los lanzamientos desde el aire, una misión compleja que plantea un peligro para los civiles que se encuentran debajo y proporciona relativamente poco alivio en una situación como la guerra israelí en Gaza.

Mahmoud Bassal, portavoz de defensa civil en Gaza, dijo que cinco personas murieron y otras 12 resultaron heridas allí el viernes, después de que un aparente mal funcionamiento del paracaídas provocara que una caja cargada cayera sobre algunas personas. Ryder negó los informes de que la culpa fuera de un lanzamiento desde el aire desde un avión estadounidense.

«Todos nuestros paquetes de ayuda aterrizaron de manera segura en tierra», dijo Ryder, y agregó que los informes iniciales del incidente llegaron poco antes de que los aviones estadounidenses enviaran sus cargas útiles C-130.

Ryder dijo que Estados Unidos seguirá tomando precauciones para reducir los riesgos, como limitar el peso de las plataformas, designar zonas de lanzamiento con menos personas y enviar mensajes a los civiles antes de dejar caer la ayuda.

Victoria Bissette, Kate Brown, Karen de Jong y Susannah George contribuyeron a este informe.