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Continúan las evacuaciones en Columbia Británica después de inundaciones y deslizamientos de tierra

Las órdenes de evacuación se ampliaron el martes para una de las ciudades más grandes de Columbia Británica, ya que los funcionarios rescataron a cientos de personas varadas en las carreteras por deslizamientos de tierra e inundaciones causadas por lluvias torrenciales.

Las autoridades de Abbotsford, una ciudad de alrededor de 162.000 habitantes cerca de la frontera entre Canadá y Estados Unidos, dijeron que las fuertes lluvias provocaron deslizamientos de tierra e inundaciones en muchas áreas de la ciudad. No hubo reportes de lesiones. Pero a los residentes se les dijo el lunes por la noche para dejar sus hogares y refugiarse en el centro de convenciones y en una escuela secundaria en las cercanías de Chilliwack.

El alcalde de Abbotsford, Henry Brown, dijo en una conferencia de prensa el martes que las órdenes de desalojo se han extendido a hasta 1.100 viviendas. Dijo que las autoridades de su ciudad, con la ayuda de los residentes de Chilliwack, están «haciendo todo lo posible para minimizar el impacto de las inundaciones».

«Las inundaciones y los deslizamientos de tierra han desplazado a varias personas», dijo, y agregó que la autopista 1, un enlace importante entre Abbotsford y Chilliwack, se ha cerrado.

Agregó que más de 80 familias que buscan refugio han registrado su llegada al Centro de Exhibiciones y Comercio de Fraser Valley. «Este es un momento incierto y aterrador para las personas afectadas», dijo.

Las operaciones de rescate continuaron el martes, pero los funcionarios de emergencia dijeron que las crecientes inundaciones las habían obstaculizado. Los coches se volcaron y las carreteras se volvieron intransitables. Brown dijo que las casas fueron golpeadas por deslizamientos de tierra y los trabajadores trataron de bloquear los canales para evitar el flujo.

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Abbotsford limita con el municipio de Somas en el estado de Washington, donde las carreteras también se han inundado y los ríos crecieron hasta el borde de sus orillas.

Brown dijo que el agua del río Nooksack en el estado de Washington cruzaba hacia Canadá, fluía hacia el norte y el este y luego desembocaba en Somas Prairie. Dijo que los niveles de agua han aumentado «significativamente», aislando comunidades sin un final a la vista.

«Una vez que está lleno, fluye constantemente hacia los lados», dijo.

Cientos de personas fueron rescatadas de carreteras en Columbia Británica el lunes, luego de que las fuertes lluvias causaron deslizamientos de tierra que atraparon a personas en sus autos y provocaron evacuaciones, dijeron las autoridades.

Los funcionarios lo dijeron Cerca de 275 personas Aquellos que habían estado atrapados desde el domingo por la noche en la Interestatal 7 cerca de Agassiz, una pequeña comunidad al este de Vancouver, fueron trasladados a un lugar seguro en helicóptero. los Corporación Canadiense de Radiodifusión Mencionaste que la operación de rescate terminó al anochecer.

Los esfuerzos en Abbotsford fueron similares a los realizados en otras partes del sur de la Columbia Británica. A los residentes de Merritt, una ciudad de más de 7,000 personas ubicada a 170 millas al noreste de Vancouver, se les dijo el lunes que abandonaran sus hogares inmediatamente después de que las fuertes lluvias hicieron que el río Coldwater se desbordara.

El sistema meteorológico fue causado por un río atmosférico, parte de la convergencia de tormentas tan vastas que barrieron desde California hasta Washington y Sur de la Columbia Británica.

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El sistema meteorológico que arrojó fuertes lluvias y causó deslizamientos de tierra en el estado de Washington durante el fin de semana se movía tierra adentro el martes y estaba sobre el centro de Canadá, dijo Mike MacFarland, un experto del Servicio Meteorológico Nacional en Seattle.

El lunes, agregó MacFarland, una segunda ola de lluvia inundó los valles de los ríos, convirtiéndolos en grandes charcos.

«Hoy tenemos un clima seco y no tenemos ningún sistema meteorológico importante para la próxima semana», dijo. «Dará la oportunidad de que todos los ríos retrocedan, y le dará a la gente la oportunidad de recuperarse de las inundaciones».