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David Cho Young-ji, fundador de la Gran Iglesia Yeouido, muere a los 85 años en Corea del Sur

Cho ha estado hospitalizado desde que colapsó en junio de 2020 y murió en Seúl tras sufrir una hemorragia cerebral. Tenía 85 años.

Cho fundó la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido en 1958, que se ha convertido en una de las iglesias más grandes del mundo con más de 480.000 personas por semana, según Leadership Network, una organización internacional de líderes de iglesias.

Yoido tiene más de 500 ubicaciones de iglesias en Corea del Sur y ha enviado miles de misioneros a diferentes países a lo largo de los años, según un comunicado de prensa de la iglesia. El comunicado dijo que el propio Zhou había participado en reuniones y movimientos religiosos en 71 países.

Nacido en 1936, Cho vivió durante la Guerra de Corea, tiempo durante el cual trabajó como traductor entre el director de su escuela y el comandante militar de Estados Unidos, dijo la iglesia en un comunicado.

En su segundo año de secundaria, le diagnosticaron tuberculosis pulmonar y le dijeron que no viviría mucho más. Durante este tiempo se convirtió al cristianismo, decisión a la que más tarde se le atribuirá su curación “milagrosa”, según la Iglesia.

La recuperación de Chu lo llevó a inscribirse en el Seminario Teológico del Evangelio Completo y fundó la Iglesia Yeouido después de graduarse. La iglesia comenzó cuando solo cinco miembros se reunieron bajo una carpa en Seúl, según el sitio web de la iglesia.

Corea del Sur tiene una de las culturas cristianas más vibrantes del mundo, especialmente el protestantismo, donde la conversión cobró impulso a mediados y finales del siglo XX.

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Las sectas de las minorías cristianas, así como las mega iglesias, han florecido en los años transcurridos desde el final de la Guerra de Corea, y Yeouido puede haberse convertido en el representante más famoso de Corea, con más de 700.000 miembros en 1993, según el comunicado de prensa.

Estos números continuaron aumentando a medida que la iglesia se globalizó, expandiéndose para incluir un santuario de montaña gigante en la provincia de Gyeonggi de Corea del Sur y una universidad cristiana fundada por Cho en California. La iglesia también ha establecido un brazo internacional, encabezado por Chu, para conectarse con pastores y líderes de iglesias de otros 25 países, según su sitio web.

Dentro de Corea del Sur, Cho se ha convertido en una figura muy influyente. La declaración de la iglesia dice que fundó un diario cristiano, estableció una ONG humanitaria y escribió varios libros.

Pero también ha sido objeto de controversia y escándalo a menudo. En 2014, fue condenado por malversar $ 14 millones en donaciones de la iglesia para comprar acciones propiedad de su hijo, cuatro veces su valor de mercado, según Reuters.

La esposa de Chu murió en febrero de este año. La pareja dejó tres hijos.