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Descubierta la oración escrita más antigua conocida – en un peine para piojos | idioma

Es una oración simple que encarna las esperanzas y los temores de los Padres en la era moderna tanto como la Edad de Bronce cananea tenía el peine de marfil de dos filos en el que aparecen las palabras.

Se cree que es la oración más antigua conocida escrita en el Primer Alfabeto, y la inscripción en la elegante pieza dice: «Espero que este colmillo mate los piojos del cabello y la barba».

El peine fue descubierto en Lachish, una ciudad-estado cananea en el segundo milenio antes de Cristo y la segunda ciudad más importante del reino de Judá, e indica que los humanos han tolerado los piojos durante miles de años y que incluso los ricos no se libraron de la infestación. de piojos

«La inscripción es muy humana», dijo el profesor Joseph Garfinkel, arqueólogo de la Universidad Hebrea de Jerusalén, quien ayudó a dirigir las excavaciones de Lachish. «Tienes un peine y en el peine tienes el deseo de eliminar los piojos del cabello y la barba. Hoy en día tenemos todos estos aerosoles, medicamentos y venenos modernos. En el pasado no los tenían».

El peine, que mide 3,5 cm por 2,5 cm, fue descubierto en el sitio en 2017, pero los relieves superficiales solo se vieron en diciembre del año pasado. El análisis de los signos confirmó que la escritura es la escritura cananea, el primer alfabeto que se inventó hace unos 3800 años.

Texto extraído del peine descubierto en 2017. Fotografía: Daniel Weinstube

Los esfuerzos para obtener una edad para el peine a través de la datación por carbono han resultado inútiles, pero los investigadores creen que se hicieron alrededor del 1700 a. El peine estaba desgastado y perdió los dientes, pero los tallos restantes muestran que una vez tuvo seis dientes espaciados para desenredar en un lado y 14 dientes espaciados estrechamente para quitar piojos y huevos en el otro lado.

Más pistas sobre el propósito del peine surgieron cuando los investigadores lo examinaron bajo un microscopio e identificaron las duras membranas externas de las etapas de ninfa de medio milímetro de los piojos de la cabeza.

Investigadores en Revista de arqueología de Jerusalén.

Los peines viejos estaban hechos de madera, hueso y marfil, pero estos últimos eran lujos caros e importados. No había elefantes en Canaán en ese momento.

Los primeros sistemas de escritura del mundo se originaron en Mesopotamia y Egipto alrededor del 3200 a. C., pero no eran alfabéticos. Christopher Rollston, profesor de lenguas semíticas del noroeste en la Universidad George Washington en los EE. UU., dijo que se basaban en cientos de signos diferentes para representar palabras o sílabas y, por lo tanto, requerían años para dominarlos.

Lachish, una de las principales ciudades cananeas del segundo milenio antes de Cristo
Lachish, una de las principales ciudades cananeas del segundo milenio antes de Cristo. Fotografía: Emile Al-Ajam

Rolston dijo que el primer alfabeto fue inventado alrededor de 1800 a.C. por personas de habla semítica que estaban familiarizadas con el sistema de escritura egipcio. Conocido como el alfabeto cananeo o primitivo, el sistema se ha utilizado durante cientos de años, particularmente en el Levante, y fue estandarizado por los fenicios en el antiguo Líbano. Se convirtió en la base del griego antiguo, el latín y la mayoría de los idiomas modernos en Europa en la actualidad.

“El hecho de que este grabado trate sobre la vida cotidiana es especialmente notable”, dijo Rolston. «A lo largo de la historia humana, los piojos han sido un problema perenne. Esta inscripción revela bien que incluso los ricos y famosos de la antigüedad no fueron una excepción a tales problemas. Solo podemos esperar que este peine estampado sea útil para hacer lo que dice que fue diseñado hacer. – Arranca algunos de estos molestos insectos».

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