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Docenas han caído con Covid-19 en el Everest. Nepal dice que esto nunca sucedió.

KATMANDU, Nepal – En abril, en el campamento base del Monte Everest, donde los escaladores se aclimatan a la altitud máxima antes de dirigirse a la cima del pico más alto del mundo, el Gangpo Sherpa desarrolló tos y fiebre.

A 17,590 pies, los síntomas empeoraron rápidamente. La compañía de expedición que contrató a Sherpa para ayudar a un príncipe de Bahrein a escalar el Everest lo llevó en avión a un hospital en la capital, Katmandú, donde dio positivo por coronavirus.

Pasó una semana en el hospital y seis días en casa, luego regresó al campo base. Los guías experimentados como él de la comunidad sherpa de alta montaña en Nepal han escaseado debido a la pandemia, y la compañía de expedición habría perdido miles de dólares si se cancelara la escalada de Prince.

Entonces, con su cuerpo aún luchando contra los efectos del virus, Sherpa, de 38 años, probablemente se convirtió en la primera persona con Covid-19 en pararse en el Monte Everest cuando condujo al Príncipe y a otras 15 personas al amanecer del 11 de mayo. Al final de la temporada de escalada a principios de este mes, al menos 59 personas heridas estaban en la montaña, incluidas otras cinco que habían llegado a la cumbre, según entrevistas con escaladores, empresas exploradoras y cuentas personales de usuarios de redes sociales.

«¿Los sherpas y los escaladores eran super?» dijo Ang Tshering Sherpa, ex presidente de la Asociación de Montañismo de Nepal. «Este tema merece una investigación en profundidad».

Pero según el gobierno de Nepal, nunca ha habido Covid-19 en el Everest. Los funcionarios de turismo negaron las versiones de los escaladores, diciendo que un Paciente con neumonía. Agregaron que toser no es nada nuevo en el aire seco de la montaña.

El Departamento de Turismo de Nepal, que supervisa las expediciones al Everest, ha mantenido esta actitud incluso mientras transportaba personas desde la montaña y cancelaba excursiones, un evento poco común debido a los grandes gastos y esfuerzos realizados para entrenar, viajar a Nepal e intentar llegar a la cima de Nepal. Everest.

De dos hospitales en los últimos 3 días. Hoy haré una prueba de PCR. Espero salir pronto del hospital, Sr. Ness escribió en facebookPublica una foto de él con una máscara en una cama de hospital.

Nepal, uno de los países más pobres del mundo, ha estado luchando con una Terrible brote de coronavirus y Escasez de vacunas. Pocos sherpas u otros nepaleses se vacunan durante la temporada de escalada; Hasta ahora, como el gobierno Apelaciones a países ricos por pociones, menos del 3 por ciento de la población ha sido completamente vacunada.

Los funcionarios tenían fuertes incentivos para restar importancia al caso Covid en el Everest. Nepal cerró su pico en 2020 debido a la pandemia, después de generar más de $ 2 mil millones en escalada y trekking en 2019.Si se anuncian los casos de Covid-19, podría empañar la imagen de Nepal como destino turístico y los escaladores cuyas excursiones han sido canceladas están pidiendo que se extiendan los permisos.

Sin embargo, con la temporada de escalada de este año terminada, más agencias de excursiones reconocen que la infección por Covid-19 ha sido desenfrenada en el campamento base abarrotado, que ha atraído a 408 escaladores extranjeros este año. El número real de casos podría ser mucho mayor a 59, porque los organizadores de la campaña, los médicos y los propios escaladores dijeron que fueron presionados para ocultar la infección.

El gobierno de Nepal ha hecho algunos preparativos para evitar la infección en la montaña. Se han implementado pruebas, máscaras y requisitos de distanciamiento social, el personal médico está estacionado en el campamento base del Everest y tiene helicópteros listos para saltar y recoger a los escaladores heridos.

Las compañías de expedición, que a menudo traen su propio personal médico, han empaquetado kits de antígenos, analizando regularmente a los miembros de sus kits y aislando a cualquier persona que haya dado positivo por el virus.

Dado que todos los escaladores tuvieron que dar negativo antes de comenzar la caminata hacia el campamento base, es probable que la mayoría de los que tenían Covid-19 contrajeran la infección mientras estaban en la montaña, aunque es posible que algunos llegaran con infecciones no detectadas a la zona. el principio

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Había razones de peso para que las compañías de expedición siguieran adelante con el abordaje, incluso cuando se informaron los primeros casos de coronavirus en el campamento base desde la última semana de abril hasta la primera semana de mayo.

Ponen más del 60 por ciento de sus presupuestos. El Gobierno de Nepal recibió 4,6 millones de dólares en regalías. Se han desplegado sherpas y personal de apoyo. Las cuerdas pronto se fijaron en su lugar. Los trabajadores y los yaks transportaban comida, gas para cocinar y otros suministros a la improvisada y colorida ciudad de tiendas de campaña donde los escaladores permanecen durante 40 días, permitiendo que sus pulmones se adapten a la altitud y esperando una ventana de clima despejado para hacer el ascenso.

Varios sherpas y expedicionarios entrevistados por The New York Times dijeron que al menos tres o cuatro personas de cada grupo de expedición resultaron finalmente heridas mientras permanecían en el campamento base.

Lukas Furtenbach Adventures, quien canceló su expedición y envió escaladores a Katmandú antes de que pudieran intentar alcanzar la cima del Everest, estimó que el número era mucho más alto Desde el número de Thames.

El viaje de su empresa terminó luego de que un escalador estadounidense y tres guías sherpas fueran evacuados del campamento base a la capital, donde fueron hospitalizados debido al Covid-19. El Sr. Furtenbach escribió al Ministerio de Turismo de Nepal pidiendo al gobierno que extendiera los permisos de los escaladores por dos años.

Rudra Singh Tamang, director general del departamento de turismo, dijo que no tenía información sobre la apelación de Fortenbach o la de otras agencias de exploración que habían sido enviadas a su oficina para extender los permisos de escalada.

«No podemos simplemente extender los permisos de escalada basándonos en los rumores de Covid», dijo Tamang.

“Es necesario examinar si sus expediciones se cancelan o no debido al Covid-19”, dijo.

Con muy pocos sherpas vacunados al llegar al campamento base, decenas han contraído Covid-19. Algunos de ellos fueron transportados en avión. Otros se recluyeron en sus pequeñas tiendas y subieron a campamentos más altos después de su recuperación.

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Funuro Sherpa de International Mountain Guides dijo que 10 guías sherpas de su equipo contrataron el Covid-19.

De los más de 400 escaladores extranjeros que han intentado escalar el Everest, casi la mitad han abandonado sus expediciones, ya sea por la infección del Covid-19 o por el ciclón que provocó tormentas de nieve en el Himalaya.

Scott Semper, un escalador de Utah que vive en Nueva Zelanda, llegó a la cima del Everest el 11 de mayo, según su esposa, Anna Keeling, una guía de montaña.

«No sabía que tenía a Covid en la montaña», dijo. El Sr. Cimber solo se enteró de su infección después de que dio positivo días después en Katmandú, donde su compañía exploradora lo puso en cuarentena en un hotel durante 12 días. Su esposa dijo que todavía se está recuperando de la enfermedad.

Ness, el escalador noruego que describió su batalla con Covid-19 en las redes sociales, fue trasladado en avión desde el campamento base a un hospital en Katmandú. Los médicos le aconsejaron que no regresara a la montaña, por lo que voló a Noruega. La expedición al Everest tardó tres años en planificarse y costó 40.000 dólares, más los gastos hospitalarios en Nepal. No se esperan reembolsos.

Mario Selinic de Croacia dijo que dio positivo en el campamento base del Everest. Ha entrenado en el Everest durante cuatro años, escalando algunos de los picos más altos del mundo. No tenía síntomas, por lo que decidió pasar a la cima.

Dijo: «Tienes Covid y hay que tener cuidado, eso es lo que se me pasó por la cabeza, porque el Covid afecta los pulmones y será difícil respirar a más de 8000 metros de altitud».

«Esta montaña es como una hermosa flor que te matará en cualquier momento. Te atrae. Debes venir, eres un fan. Y cuando subes a los 8000 metros, estás completamente indefenso. Lo que la montaña decida, eso será su destino ”, dijo el Sr. Selinic.

Bhadra Sharma informó desde Katmandú y Emily Shmul desde Nueva Delhi.