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El Apple Daily prodemocracia de Hong Kong dice que cerrará

Hong Kong – Apple Daily, El miércoles, un periódico prodemocrático de Hong Kong dijo que detendría sus operaciones, ante un campaña de presión Por las autoridades que socavaron la libertad de prensa en la ciudad.

El periódico dijo que dejaría de publicar en periódicos y en línea el jueves, menos de una semana después de que la policía congeló sus cuentas, allanó sus oficinas y arrestó a los principales editores.

El cierre silenciará a uno de los medios de comunicación más grandes y agresivos de la ciudad, promoviendo un amplio acceso a Ley de seguridad nacional impuesto por Beijing a Hong Kong. Desde su aprobación hace casi un año, la ley ha provocado un escalofrío en los medios de comunicación de Hong Kong que alguna vez tuvieron la libertad de navegar en un entorno traicionero donde hablar podría ser un delito potencial.

En los últimos meses, las autoridades Ir a reparar RTHK, una emisora ​​pública con un historial de fuerte periodismo. Los oficiales de policía han advertido contra la difusión de los medios ”.noticias falsas. En abril, un tribunal acusó formalmente a un periodista que criticó a la policía por hacer una declaración falsa.

La primer intento En virtud de la Ley de Seguridad Nacional abierta el miércoles, un caso que proporcionará una pista sobre la criminalidad del discurso político. El acusado fue acusado en parte de incitar a la secesión por levantar una consigna de protesta pidiendo la independencia.

El Apple Daily ha sido una espina clavada en el costado del Partido Comunista de China durante décadas, y Beijing se ha centrado en su fundador desde hace mucho tiempo. Jimmy Lai, por sus críticas a las autoridades chinas y Hong Kong. Chismoso, investigador y profundamente político, el periódico dedicó una cobertura considerable al movimiento de protesta en 2019. Fue noticia de primera plana pidiendo a los lectores que salieran a las calles. Con la ley vigente, ha advertido repetidamente sobre amenazas a las libertades de Hong Kong.

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Unas semanas después de la aprobación de la ley de seguridad, las autoridades actuaron rápidamente para controlar a los medios de comunicación. En agosto, la policía arrestó al Sr. Lai en su casa y envió a cientos de oficinas de policía a la sala de edición.

La policía allanó la sala de redacción nuevamente el jueves pasado, arrestando a dos altos ejecutivos y tres editores senior bajo sospecha de «connivencia con un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional». El miércoles arrestaron a otro periodista, Yong Ching Kee, que escribía columnas y editoriales para el periódico.

Sr. Yong, que usa el alias Li Bing, El año pasado escribí que El Partido Comunista Chino y sus aliados en Hong Kong han decidido «estrangular al Apple Daily, para matar la libertad de prensa y la libertad de expresión en Hong Kong».

Escribió: «Incluso cuando el mundo democrático aumenta las sanciones contra ellos, intensificarán la represión y el enjuiciamiento contra Apple Daily, con la esperanza de que sucumbirán a la presión y cederán o dejarán de publicar».

El imperio mediático de Lai, que hizo su primera fortuna con la ropa, siguió desarrollándose تابع Hong Kong. El Sr. Lai buscó empresas mediáticas después de la sangrienta represión del movimiento de protesta de Tiananmen en 1989. Fundó Apple Daily en 1995, solo dos años antes de que China recuperara Hong Kong.

«Hice suficiente dinero para mi vida», dijo. Le dijo al New York Times el año pasado. «Dije, está bien, entremos en los medios, porque creo en los medios al proporcionar información, en realidad estás introduciendo la libertad».

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Se espera que sea arrestado bajo la Ley de Seguridad Nacional. En un artículo invitado del New York Times, El 29 de mayo del año pasado, escribió que desde el regreso de Hong Kong a China en 1997, temía que el Partido Comunista «cansara no sólo a la prensa libre de Hong Kong sino también a sus residentes libres».

Escribió que la ley de seguridad «marcaría el fin de la libertad de expresión y las muchas libertades individuales que la ciudad apreciaba». «Hong Kong está pasando del estado de derecho al estado de derecho, con el Partido Comunista Chino estableciendo todas las nuevas reglas para este juego», escribió.

La semana pasada, Ryan Lo, editor en jefe de Apple Daily, y Cheung Kim Hong, director ejecutivo de Next Digital, fueron acusados ​​de conspiración para cometer colusión con potencias extranjeras en virtud de la Ley de Seguridad. Se les negó la fianza.

El Sr. Lu y el Sr. Cheung fueron acusados ​​de conspirar con el Sr. Lai para exigir sanciones contra Hong Kong. El año pasado, Estados Unidos impuso sanciones a funcionarios chinos y de Hong Kong por la represión de Beijing contra la ciudad. Desde que la ley de seguridad entró en vigor el 1 de julio, más de 50 personas han sido acusadas de abuso, incluidos varios de los políticos de oposición más destacados de la ciudad.

El Sr. Lai, quien está cumpliendo una sentencia de prisión de 20 meses por reunión ilegal, también ha sido acusado de violar la Ley de Seguridad Nacional. Se enfrenta a una posible cadena perpetua.

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El destino de Apple Daily parecía seguro la semana pasada cuando las autoridades de Hong Kong congelaron las cuentas bancarias de Apple Daily. Con las cuentas del periódico cerradas, Mark Simon, un asistente del Sr. Lai, dijo que Apple Daily no podía pagar a los empleados ni recibir pagos de los proveedores.

El lunes, el periódico dijo que le había pedido al gobierno que descongelara sus cuentas. El Apple Daily dijo que si las autoridades no retroceden, su junta directiva decidirá al final de la semana si cerrará. Los planes se aceleraron el miércoles después del arresto de Young.

Durante los últimos días de Apple Daily, los empleados debatieron si continuar trabajando, temerosos del mayor riesgo de arresto también. Algunos querían quedarse hasta el último minuto. Otros pensaron que no tenía sentido asimilar lo inevitable.

Cuando el periódico finalmente solicitó editar sus cuentas, algunos departamentos comenzaron a renunciar en masa. Su departamento de inglés publicó el martes un breve aviso de su última actualización, horas después de que el departamento de video se inscribiera.

«El camino por delante será difícil», dijo el locutor vespertino en Internet. «Deseamos la paz a todos».

El resto divide su tiempo entre las noticias diarias y la preparación para lo que describieron sombríamente como el «problema del obituario».