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Por primera vez en el mundo se ve a orangutanes tratando heridas con plantas medicinales |  Noticias de vida silvestre

Por primera vez en el mundo se ve a orangutanes tratando heridas con plantas medicinales | Noticias de vida silvestre

Se vio a un orangután de Sumatra llamado Rakus usando una planta para tratar una herida facial que pudo haber sufrido en combate.

Se ha observado a un orangután en Indonesia tratando una herida con una planta tropical medicinal, el último ejemplo de cómo algunos animales intentan aliviar sus dolencias con remedios que se encuentran en la naturaleza.

Los científicos vieron a un orangután de Sumatra llamado Rakus recogiendo y masticando las hojas de una planta medicinal utilizada por personas en todo el sudeste asiático para tratar el dolor y la inflamación. Luego, el macho adulto usó sus dedos para aplicar los jugos de la planta en una herida en su mejilla derecha. Luego presionó la planta masticada para cubrir la herida abierta como si fuera un vendaje improvisado, según A. Estancia En informes científicos publicados el jueves.

Investigaciones anteriores han documentado varias especies de grandes simios que buscan medicinas en los bosques para curarse, pero los científicos nunca han visto a un animal tratarse a sí mismo de esta manera.

«Esta es la primera vez que observamos a un animal salvaje utilizando una planta medicinal muy poderosa directamente sobre una herida», dijo la coautora Isabelle Lommer, bióloga del Instituto Max Planck para el Comportamiento Animal en Konstanz, Alemania.

Las observaciones tuvieron lugar en el Parque Nacional Gunung Leuser en la isla indonesia de Sumatra cuando los investigadores descubrieron a Rakus herido en junio de 2022. Creen que resultó herido mientras peleaba con orangutanes machos rivales.

Luego, el equipo observó a Rakos masticar las hojas de una planta con el nombre científico Fibraurea tinctoria “sin tragarlas y usando los dedos para aplicar el jugo de la planta directamente de la boca”.

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La planta, conocida como akar kuning en Indonesia, rara vez es consumida por los orangutanes en el área del bosque pantanoso de turba, que alberga a unos 150 orangutanes de Sumatra en peligro de extinción.

Las imágenes mostraron que el animal se recuperó de la herida al cabo de un mes sin ningún problema.

Rakos, que se cree que nació en 1989, es un hombre de ala grande, con grandes almohadillas en las mejillas a ambos lados de la cara, características sexuales masculinas secundarias. Es uno de los machos dominantes de la zona.

La herida facial de Rakos sanó en las semanas posteriores a que aplicó los jugos de la planta. [Armas, Safruddin/Suaq foundation/AP]

“Es muy probable que se trate de automedicación”.

Los científicos han estado monitoreando a los orangutanes en el Parque Nacional Gunung Leuser de Indonesia desde 1994.

«Es una observación», dijo Jacobus D. Roode, biólogo de la Universidad Emory que no participó en el estudio. “Pero a menudo aprendemos sobre nuevos comportamientos comenzando con una observación.

“Es muy probable que haya sido automedicación”, añadió De Roode, señalando que el orangután aplicó la planta sólo en la herida y no en ninguna otra parte del cuerpo.

Es posible que Rakos aprendiera la técnica de otros orangutanes que viven fuera del parque y lejos del escrutinio diario de los investigadores, dijo la coautora del estudio Carolyn Schopley de Max Planck.

Los científicos han registrado previamente que otros primates usaban plantas para darse un capricho.

Se sabe que los orangutanes de Borneo, una isla compartida por Brunei, Indonesia y Malasia, se frotan con jugos de plantas medicinales, tal vez para reducir el dolor corporal o expulsar parásitos.

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Se ha observado a chimpancés en múltiples lugares masticando los cogollos de plantas de sabor amargo para calmar sus estómagos. Los gorilas, chimpancés y bonobos tragan enteras ciertas hojas ásperas para deshacerse de los parásitos estomacales.

«Si este comportamiento está presente en algunos de nuestros parientes vivos más cercanos, ¿qué nos puede decir sobre cómo se desarrolló la medicina por primera vez?» dijo Tara Stoinski, presidenta y directora científica de la organización sin fines de lucro Dian Fossey Gorilla Fund, que no participó en el estudio.