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El descifrador de códigos de la Segunda Guerra Mundial, Alan Turing, se convirtió en el primer hombre gay en grabar un billete de banco británico

El miércoles, el Banco de Inglaterra comenzó a distribuir su nuevo billete de £ 50 con el descifrador de códigos de la Segunda Guerra Mundial Alan Turing, que se convertiría en el 109 cumpleaños del genio de las matemáticas.

A menudo conocido como el “padre de la informática y la inteligencia artificial”, Turing fue aclamado como un héroe de guerra y el rey Jorge VI le otorgó un honor al final de la guerra por ayudarlo a derrotar a los nazis. A pesar de esto, murió como un “criminal” vergonzoso, simplemente por ser un hombre gay.

“Estoy encantada de que Alan Turing aparezca en nuestro nuevo billete de 50 libras esterlinas. Fue un académico brillante cuyo pensamiento sigue dando forma a nuestras vidas hoy”, dijo a NBC News Sarah John, tesorera principal del Banco de Inglaterra. la comunidad todavía no es suficiente para evitarle el terrible trato al que fue sometido simplemente porque es gay. Al ponerle 50 libras esterlinas nuevas, celebramos su vida y sus logros, de los que todos deberíamos estar orgullosos “.

Turing nació en Londres el 23 de junio de 1912 y se graduó de la Universidad de Cambridge en 1934. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, se unió a la operación de guerra del gobierno británico, diseñando una máquina de descifrar cifrada conocida como “Bombie”. Bombe continuó proporcionando a las fuerzas aliadas inteligencia militar significativa, procesando 89,000 mensajes cifrados por día en su punto máximo.

El ex operador Jean Valentine, de 82 años, con el Turing Bombe restaurado y completamente funcional durante su inauguración en Bletchley Park, Buckinghamshire el 6 de septiembre de 2006.Imágenes de Rui Vieira / PA a través de Getty Images

Al final de la guerra, Turing fue nombrado Oficial de la Mejor Orden del Imperio Británico, un honor otorgado por la familia real a unos pocos elegidos por su contribución a las ciencias, las artes y el servicio público.

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En los años que siguieron, Turing continuó trabajando como científico informático. Su diseño para Automatic Computing Engine, o ACE, fue la primera y más avanzada computadora de su época. Pero los colegas del Laboratorio Nacional de Física temían que la ingeniería fuera demasiado complicada y decidieron construir un piloto ACE mucho más pequeño en su lugar. Así, sus rivales en la Universidad de Manchester ganaron la carrera, y un frustrado Turing unió fuerzas como subdirector. Turing también escribió la primera guía de programación.

“Lo que realmente no nos damos cuenta es cómo este momento y la visión de Turing cambiaron el mundo entero. Antes de eso, literalmente nadie en el mundo podría haber imaginado que una sola máquina podría implementar cadenas interminables de símbolos abstractos. Ahora los conocemos como programas , ”Según David Leslie del Instituto Alan Turing.

Pero ser un destacado científico informático y héroe de guerra no le ahorró a Turing lo que algunos han llamado una “caza de brujas” para hombres homosexuales y bisexuales en el Reino Unido, que llevó al encarcelamiento de miles de homosexuales y presuntos homosexuales durante la década de 1950.

En enero de 1952, Turing fue juzgado por indecencia debido a su aventura con otro hombre en Manchester. A pesar de ser referido como un “activo nacional” durante este juicio por el testigo Hugh Alexander, jefe de criptoanálisis en la Sede de Comunicaciones del Gobierno, Turing fue perseguido.

El Banco de Inglaterra comenzó el miércoles a distribuir su nuevo billete de £ 50 con el descifrador de códigos de la Segunda Guerra Mundial, Alan Turing.Banco de Inglaterra

En marzo de ese año, Turing se declaró culpable y, para evitar la prisión, tuvo que acceder a la castración química mediante un tratamiento hormonal diseñado para suprimir su deseo sexual.

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Su historial criminal le impidió trabajar para una agencia de inteligencia del gobierno. Deshonrado y privado de sus derechos, se suicidó envenenado con cianuro el 8 de junio de 1954 en su casa de Manchester. Tenía 41 años.

La homosexualidad fue despenalizada en el Reino Unido más de una década después, el 14 de junio de 1967.

A pesar de su trágico final, el legado de Turing como héroe en tiempos de guerra y padre de la informática ha continuado, y el gobierno británico ha tratado de corregir los errores del pasado. En 2009, más de medio siglo después de la muerte de Turing, el entonces primer ministro británico Gordon Brown, hablando en nombre del gobierno, se disculpó públicamente por el trato “completamente injusto” de Turing. En 2013, la reina Isabel II concedió a Turing un indulto real.

Su presentación en un billete de 50 libras esterlinas es otro hito. Esta es la primera vez que un hombre como yo aparece en un billete de banco británico. Ha sido aclamado por partes de la comunidad LGBTQ como un símbolo del país que enfrenta su oscuro pasado de horrible persecución de hombres homosexuales.

Este pionero de la informática y la inteligencia artificial, que fue criminalizado y amenazado, ahora es ampliamente celebrado. Y en las propias palabras de Turing de 1949: “Esto es solo un preludio de lo que está por venir, y solo una sombra de lo que sucederá”.

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