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El fabricante de armas dice que los tanques Leopard alemanes que se están reparando para Ucrania están listos para 2024 como muy pronto.

BERLÍN (Reuters) – El fabricante de armas alemán Rheinmetall (RHMG.DE) El jefe ejecutivo de los tanques Leopard 2 reparados fue citado por Bild el domingo a Ucrania en 2024 como muy pronto y necesitaría una orden firme para comenzar las reparaciones.

Alemania anunció a principios de este mes que suministraría a Ucrania 40 vehículos de combate de infantería Marder para ayudar a defenderse de las fuerzas rusas.

Pero Kyiv también ordenó vehículos más pesados ​​como el Panther, lo que representaría un aumento significativo en el apoyo occidental a Ucrania. Sin embargo, el ministro de Economía, Robert Habeck, dijo a principios de este mes que no se podían «descartar» las entregas de tanques Leopard. Hoy en día, el ejército alemán tiene solo alrededor de 350 tanques Leopard II, en comparación con los alrededor de 4000 tanques de batalla principales en el apogeo de la Guerra Fría.

Para Rheinmetall, reparar sus tanques existentes (al menos 22 tanques Leopard 2 y 88 tanques Leopard 1) costaría varios cientos de millones de euros, dijo Papperger a Bild.

«Los vehículos deben ser completamente desmantelados y reconstruidos», agregó.

La compañía también tiene 100 autos Marder, dijo Papberger, pero también necesitarán de siete a ocho meses de reparaciones antes de que puedan usarse.

Rheinmetall no respondió a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico el domingo.

Alemania se convirtió en uno de los mayores patrocinadores militares de Ucrania en respuesta a la invasión de Rusia después del año pasado, rompiendo un tabú arraigado en su sangrienta historia del siglo XX sobre el envío de armas a las zonas de conflicto.

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Sin embargo, los críticos dicen que el canciller alemán Olaf Scholz y los gobernantes socialdemócratas son demasiado lentos, esperando que los aliados actúen primero en lugar de asumir la responsabilidad de Alemania como la potencia occidental más cercana a Ucrania.

La ley prohíbe que la industria de defensa alemana produzca tanques para almacenamiento. Incluso si se aumenta la producción, los expertos dicen que los nuevos tanques podrían tardar al menos dos años en estar listos para su uso.

(Reporte de Victoria Waldersee, Sabine Siebold Editado por Frances Kerry y Raisa Kasuluski)

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