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El ministro de Defensa chino, Li Changfu, desaparecido desde hace semanas, está bajo investigación

El ministro de Defensa chino, Li Changfu, está bajo investigación por corrupción y probablemente será despedido, dijeron esta semana dos funcionarios estadounidenses, en lo que sería la última de una serie de purgas en los niveles más altos de las filas de seguridad de Beijing.

La esperada purga de Li, quien ha estado notablemente ausente de la vista pública durante las últimas dos semanas, luego de otros despidos, exacerbaría una sensación de incertidumbre sobre cómo se conduce la política exterior china en el día a día.

Los analistas dicen que esto cuestionará aún más el liderazgo de Xi a medida que consolide su poder. Señalan que limitar su círculo íntimo a hombres que lo apoyaron lo privó de opiniones y consejos que podrían evitar tomar decisiones perjudiciales.

Un funcionario chino dijo que el despido de Li era inminente, pero que se debía a «problemas de salud», no a corrupción. Sin embargo, dos personas que trabajan en la industria de defensa de China dijeron que había un amplio consenso en que la ausencia de Li estaba relacionada con cargos de corrupción relacionados con su anterior puesto como jefe de adquisiciones militares.

Li, de 65 años, que fue nombrado ministro de Defensa en marzo, es uno de los cinco Consejeros de Estado -funcionarios de alto rango- elegidos por Xi para formar el gabinete de liderazgo de China este año.

Li fue visto por última vez el 29 de agosto, cuando pronunció un discurso de apertura en el Foro de Paz y Seguridad China-África en Beijing. A principios del mes pasado viajó a Bielorrusia y Rusia y se reunió en Moscú con su homólogo Sergei Shoigu. Está previsto que participe en una importante conferencia internacional de defensa y seguridad en Beijing el próximo mes, el Foro Xiangshan.

El cambio militar que se está produciendo en China puede indicar corrupción o la debilidad de Xi Jinping

el mio esta claro El cambio se producirá meses después de que el Ministro de Asuntos Exteriores chino, Chen Gang, purgara el liderazgo de la Fuerza de Cohetes del Ejército Popular de Liberación, la principal unidad militar responsable del creciente arsenal de armas nucleares y misiles convencionales del país.

«Éstas son algunas de las posiciones exteriores más importantes de China», dijo un alto funcionario estadounidense, que como otros habló bajo condición de anonimato debido a lo delicado del asunto.

Lee está «bajo una investigación seria y probablemente será destituido», dijo el funcionario, señalando que la purga del liderazgo de la fuerza de misiles también incluyó acusaciones de corrupción. El Financial Times informó el jueves que funcionarios estadounidenses creen que Lee está bajo investigación.

Si Li es destituido, será el segundo Consejero de Estado destituido de su puesto ministerial en un plazo de tres meses.

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«Podría ser peor que eso», dijo el funcionario, refiriéndose a la posibilidad de más purgas.

Rahm Emanuel, embajador de Estados Unidos en Japón, indicó el viernes que Lee había sido puesto bajo arresto domiciliario. «Puede que haya mucha gente allí», dijo. Escrito en Xanteriormente conocido como Twitter.

«Como escribió Shakespeare en Hamlet: ‘Hay algo podrido en el estado de Dinamarca'», escribió Emanuel.

La embajada china en Washington declinó hacer comentarios sobre la ausencia de Li.

Beijing no ha explicado públicamente la ausencia de Li, y los sitios web militares chinos todavía lo incluyen como ministro de Defensa. Tradicionalmente, cuando funcionarios chinos son expulsados ​​por corrupción u otras faltas disciplinarias, Beijing se abstiene de decir el motivo, y la confirmación puede tardar meses o incluso años.

Cuando Chen desapareció repentinamente de la vista en junio, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China se negó a hacer comentarios y en lugar de eso eliminó su presencia de su sitio web en chino. Del mismo modo, cuando Xi purgó este verano a dos altos comandantes de la fuerza de misiles del Ejército Popular de Liberación, la única información que Beijing publicó fue un anuncio sobre quién los reemplazaría.

Desde que se celebró el XX Congreso del Partido en China en octubre pasado, Xi ha consolidado exitosamente su poder, formando un cuadro de funcionarios de alto nivel en función de su lealtad y cercanía hacia él. La destitución de Li después de la de otros funcionarios «afectaría gravemente la reputación y credibilidad de Xi Jinping», dijo Yun Sun, director del Programa de China del Centro Stimson. «Esto indicará fundamentalmente que la posición política interna de Xi Jinping está en duda».

La limpieza de la casa se produce mientras la economía china lucha por recuperarse después de un desastroso bloqueo durante la pandemia de Covid-19, un colapso en el mercado inmobiliario y una creciente crisis de deuda. Los analistas dijeron que la agitación causada por los problemas internos de Xi probablemente fue un factor en su ausencia de la cumbre de líderes del G20 en Nueva Delhi la semana pasada.

Con los despidos de altos funcionarios diplomáticos y militares, «parece haber mucho caos e inestabilidad en cuanto a quién representa a China y habla por ella en el escenario mundial», dijo Sheena Chestnut Greitens, directora del Programa de Política Asiática de la Universidad de Texas. ,Austin.

“A medida que todo el sistema chino se vuelve más opaco y las autoridades se vuelven más personales bajo Xi Jinping, a los interlocutores externos les resulta difícil saber hacia dónde se dirige la política exterior de China”, dijo Greitens.

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El Ministro de Asuntos Exteriores chino, Qin Gang, fue destituido de su cargo después de sólo 7 meses

Dennis Wilder, ex analista senior de China en la CIA, dijo que Xi creó su propio dilema «porque se ha hecho con una cantidad significativa de poder». Hace varios años, Xi eliminó los límites de mandato, lo que le permitió cumplir un tercer mandato sin precedentes.

«Cuando se cierra un sistema a un gobierno unipersonal como este, se cierra la discusión y el debate dentro del sistema, y ​​no se involucran otras opiniones que podrían llevar a mejores decisiones», dijo Wilder, ahora un alto funcionario. Miembro de la Iniciativa Estados Unidos-China de Georgetown.

A esto le siguió el ascenso de Lee al puesto de Secretario de Defensa. Varios roles destacados están a la vanguardia de los esfuerzos de modernización militar de China, incluido el de servir en 2016 como subcomandante de la Fuerza de Apoyo Estratégico del Ejército Popular de Liberación, una unidad que supervisa la tecnología bélica avanzada, incluidas las operaciones espaciales y cibernéticas.

Al año siguiente, fue nombrado máximo funcionario de adquisiciones militares, al frente del Departamento de Desarrollo de Equipos del Ejército Popular de Liberación, una poderosa unidad responsable de la adquisición de armas.

En los últimos meses, la agencia de adquisiciones anunció que había iniciado una investigación sobre presuntas violaciones durante el período que coincidió con el mandato de Lee como director.

En julio, un aviso emitido por el departamento solicitaba asesoramiento sobre supuestas violaciones en el proceso de adquisiciones que se remontaban a octubre de 2017. El aviso enumeraba ocho violaciones, entre ellas “filtración activa de secretos” y “manejo injusto de asuntos”. falta de supervisión.» He buscado asesoramiento sobre personas que han manipulado el proceso de licitación para beneficio personal.

La estrategia nacional de China para construir un ejército rápido capaz de rivalizar con Estados Unidos ha visto miles de millones de dólares fluir a contratistas públicos y privados, un proceso que, según los analistas, es fácil de corromper.

“Las tentaciones que esto conlleva para los altos funcionarios a cargo de estos programas son grandes”, dijo Wilder.

Añadió que la presunta corrupción plantea dudas sobre el profesionalismo y la preparación del Ejército Popular de Liberación. «Tendemos a juzgar al Ejército Popular de Liberación por el equipo que estaban comprando. Pero esto lleva a preguntas sobre la calidad y confiabilidad del cuerpo de oficiales. ¿Están trabajando para la defensa nacional o llenándose sus propios bolsillos?»

General advierte que el ejército chino busca explotar a las fuerzas estadounidenses

La corrupción ha afectado al ejército chino durante mucho tiempo.

En 2012, cuando Xi asumió el poder, destituyó a dos vicepresidentes de la Comisión Militar Central que luego fueron acusados ​​de corrupción.

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Unos años más tarde, el expresidente del Estado Mayor Conjunto del Ejército Popular de Liberación, Fang Fenghui, fue investigado por corrupción, y en 2018, Xi despidió al presidente chino a Interpol después de que admitiera que había recibido más de 2 millones de dólares en sobornos. En 2019, Fang fue condenado a cadena perpetua por cargos de corrupción.

En 2018, Estados Unidos impuso sanciones a Lee y a la EAD por violar una ley que prohíbe transacciones significativas con personas que trabajan en nombre de las agencias de inteligencia o defensa rusas. Estas transacciones incluyeron la transferencia de Rusia a China de aviones de combate Su-35 y equipos relacionados con los sistemas de misiles tierra-aire S-400. Las sanciones impuestas a Li han provocado fricciones entre Beijing y Washington mientras los funcionarios estadounidenses buscan reanudar el diálogo militar.

En mayo, Beijing rechazó una solicitud de Estados Unidos para que Li se reuniera con el secretario de Defensa, Lloyd Austin, al margen del Diálogo Shangri-La en Singapur, citando sanciones. El Departamento de Estado dijo en mayo que no estaba considerando levantar las sanciones a Lee. Los funcionarios dijeron que hubo discusiones posteriores sobre la revisión del tema, pero no parecía haber ningún deseo de hacerlo y, en cualquier caso, el despido de Lee plantearía el problema.

«El estado de las cosas cambia constantemente día a día», dijo un asesor del gobierno chino en Beijing. La persona dijo que había un nuevo escrutinio de los servicios de seguridad del país, incluidos el ejército, los servicios de inteligencia y las fuerzas de seguridad interna.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que la campaña de una década de Xi para erradicar la corrupción enfrenta desafíos sistémicos.

«Algunos de los problemas persistentes que enfrenta el EPL pueden ser demasiado grandes para que Xi los resuelva, y tienen un impacto real en la capacidad del EPL para conseguir lo que quiere», dijo un segundo funcionario estadounidense. «Sabemos que la corrupción en el EPL está lo suficientemente arraigada como para que esto sea un factor. Sabemos que ha tenido un impacto profundo en lo que pueden hacer y en cómo lo hacen».

Esta semana, el presidente chino buscó proyectar una imagen de control. Mientras inspeccionaba una unidad del Ejército Popular de Liberación en el noreste de China, Xi, vestido con un uniforme militar verde pálido, reunió a funcionarios para «implementar estrictamente la educación y gestión de las fuerzas y mantener un alto grado de centralización, unidad, seguridad y estabilidad». Según la Agencia de Noticias Nueva China (Xinhua).