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El pico de COVID en China dura de 2 a 3 meses, luego golpea las áreas rurales: experto

  • El pico de la ola de COVID se vio durante 2-3 meses – epidemiólogo
  • Las personas mayores en las zonas rurales están particularmente en riesgo
  • Los indicadores de movilidad de las personas suben, pero aún no se recuperan del todo

PEKÍN (Reuters) – Un importante epidemiólogo chino dijo que se espera que el pico de la ola de COVID-19 en China dure entre dos y tres meses, y pronto se extenderá al vasto campo donde los recursos médicos son relativamente escasos.

Se espera que la infección aumente en las áreas rurales a medida que cientos de millones viajan a sus ciudades de origen para el feriado del Año Nuevo Lunar, que oficialmente comienza el 21 de enero y se conocía antes de la pandemia como el mayor éxodo anual de personas en el mundo.

El mes pasado, China abandonó abruptamente el estricto régimen de bloqueo masivo de virus que alimentó protestas históricas en todo el país a fines de noviembre, y finalmente reabrió sus fronteras el domingo pasado.

El repentino desmantelamiento de las restricciones desató el virus en 1.400 millones de personas en China, más de un tercio de las cuales vive en áreas donde las infecciones ya han alcanzado su punto máximo, según los medios estatales.

Pero Zeng Guang, ex epidemiólogo jefe del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, advirtió que lo peor del brote estaba lejos de terminar, según un informe publicado el jueves en el medio de comunicación local Caixin.

«Nuestro enfoque prioritario estaba en las grandes ciudades. Es hora de enfocarnos en las áreas rurales», dijo Zeng.

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Dijo que una gran cantidad de personas en el campo, donde las instalaciones médicas son relativamente deficientes, se están quedando atrás, incluidos los ancianos, los enfermos y los discapacitados.

Las autoridades dijeron que están haciendo esfuerzos para mejorar el suministro de antivirales en todo el país. Merck y compañía (MRK.N) Molinopiravir estuvo disponible en China a partir del viernes.

La Organización Mundial de la Salud también advirtió esta semana sobre los riesgos que plantean los viajes de vacaciones.

China no informa suficientes muertes por covid, dijo la agencia de la ONU, aunque ahora proporciona más información sobre el brote.

«Desde el estallido de la epidemia, China ha compartido información y datos relevantes con la comunidad internacional de manera abierta, transparente y responsable», dijo a los periodistas el funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wu Xi.

Las autoridades sanitarias han informado cinco o menos muertes por día durante el último mes, cifras que no coinciden con las largas filas que se ven en las funerarias y las bolsas para cadáveres que se ven saliendo de los hospitales abarrotados.

China no ha informado datos de muertes por COVID desde el lunes. Los funcionarios dijeron en diciembre que tenían la intención de publicar actualizaciones mensuales, en lugar de diarias, en el futuro.

Aunque los expertos internacionales en salud han proyectado al menos 1 millón de muertes relacionadas con COVID este año, China ha informado poco más de 5000 casos desde que comenzó la pandemia, una de las tasas de mortalidad más bajas del mundo.

Tensiones diplomáticas

Las preocupaciones sobre la transparencia de los datos fueron algunos de los factores que llevaron a más de una docena de países a exigir pruebas de COVID antes de la salida de los viajeros que llegan de China.

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Beijing, que cerró sus fronteras con el resto del mundo durante tres años y todavía requiere que todos los visitantes se hagan la prueba antes de su viaje, se opone a las restricciones.

Wu dijo que las acusaciones hechas por países individuales eran «totalmente irrazonables, anticientíficas e infundadas».

Las tensiones aumentaron esta semana con Corea del Sur y Japón, ya que China tomó represalias suspendiendo las visas a corto plazo para sus ciudadanos. Los dos países también están limitando los vuelos, evaluando a los viajeros de China a su llegada y aislando a los que están en cuarentena.

El secretario jefe del gabinete de Japón, Hirokazu Matsuno, dijo el viernes que Tokio continuará exigiendo transparencia y calificó la respuesta de Beijing de «profundamente lamentable».

Partes de China estaban volviendo a la vida normal.

Particularmente en las grandes ciudades, los residentes están cada vez más en movimiento, lo que indica una recuperación gradual, aunque hasta ahora lenta, en el consumo y la actividad económica.

Se han realizado un promedio de 490.000 viajes diarios dentro y fuera de China desde que reabrió el 8 de enero, dijo el viernes un funcionario de inmigración, solo el 26% de los niveles previos a la pandemia.

Chu Wenhong, residente de Singapur, estuvo entre los que finalmente se reunieron con sus padres por primera vez en tres años.

“Ambos tenían COVID y ambos son muy viejos. De hecho, me siento muy afortunada, porque no fue demasiado grave para ellos, pero su salud no es muy buena”, dijo.

precaución

Si bien la reapertura de China ha dado un impulso a los activos financieros a nivel mundial, a los políticos de todo el mundo les preocupa que pueda renovar las presiones inflacionarias.

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Sin embargo, los datos comerciales de diciembre publicados el viernes brindaron razones para ser cautelosos sobre el ritmo de recuperación en China.

Jin Chufeng, cuya empresa exporta muebles de exterior de mimbre, dijo que no tiene planes de expansión o contratación para 2023.

“Con el levantamiento de las restricciones por el Covid se espera que mejore la demanda interna, pero no las exportaciones”, dijo.

Se espera que los datos de la próxima semana muestren que la economía de China crezca solo un 2,8% en 2022, el segundo crecimiento más lento desde 1976, el último año de la Revolución Cultural de Mao Zedong, que duró una década, según una encuesta de Reuters.

Algunos analistas dicen que los bloqueos del año pasado dejarán cicatrices duraderas en China, incluso al exacerbar su perspectiva demográfica ya sombría.

Por lo tanto, se espera que el crecimiento repunte a 4,9% este año, todavía muy por debajo de la tendencia previa a la pandemia.

cobertura adicional de las salas de redacción de Beijing y Shanghai; Escrito por Marius Zaharia. Editado por Raju Gopalakrishnan

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