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El primer ministro británico Sunak despide al líder del partido Zahawi por cuestiones fiscales

El primer ministro británico Sunak despide al líder del partido Zahawi por cuestiones fiscales

  • Al-Zahawi descubrió que no estaba abierto sobre la investigación fiscal
  • Un consultor independiente encuentra graves incumplimientos de la ley
  • La investigación del viceprimer ministro continúa
  • El escándalo perjudica la oferta de reelección del primer ministro Sunak

LONDRES (Reuters) – El primer ministro británico, Rishi Sunak, despidió el domingo al líder del Partido Conservador, Nadeem Zahawi, luego de que una investigación descubriera que había cometido un delito grave al no abrir una investigación fiscal, el último escándalo que involucra a uno de los principales ministros de Sunak.

Sunak inicialmente se puso del lado de Al-Zahawi antes de ordenar a un consultor independiente que investigara cuestiones relacionadas con sus asuntos fiscales después de que quedó claro que Al-Zahawi había resuelto una investigación realizada por la Autoridad Fiscal británica el año pasado.

Al-Zahawi dijo que la autoridad fiscal dictaminó que había sido «descuidado» en sus declaraciones pero que no había cometido un error deliberado para pagar menos impuestos, afirmando que había pagado una multa a HMRC.

Zahawi no anunció que sus asuntos fiscales estaban bajo investigación cuando fue nombrado brevemente ministro de finanzas el año pasado, dijo Laurie Magnus, asesora independiente de Sunak, y no reveló detalles cuando Sunak lo nombró para su puesto actual.

«Después de completar la investigación del abogado independiente… está claro que hubo una violación grave de la ley ministerial», dijo Al-Sinak en una carta a Al-Zahawi.

“En consecuencia, le he informado de mi decisión de destituirlo de su cargo en el Gobierno de Su Majestad”.

La respuesta de Al-Zahawi a Sunak no se refirió al Comité de Gestión de Recursos Humanos ni a la investigación del abogado independiente. Al expresar su preocupación por el comportamiento de algunos en los medios en las últimas semanas, dijo que apoyaría la agenda de Sunak como diputado.

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«Lamento a mi familia por la pérdida que han sufrido», dijo.

Es un revés para el intento de Sunak de restablecer el gobierno después de un año caótico que ha visto tres primeros ministros británicos diferentes. La investigación sobre la supuesta intimidación por parte del viceprimer ministro Dominic Raab está en curso y podría causar más dolores de cabeza.

Un legislador conservador dijo que despedir a Zahawi era «obviamente la decisión correcta», y agregó que Zahawi «debería haber renunciado para evitar la vergüenza».

«El rap es un poco diferente», dijo el legislador, quien pidió no ser identificado. “La intimidación de un hombre es una actitud asertiva hacia otro”. Raab negó las acusaciones de intimidación.

El opositor Partido Laborista dijo que Sinak había mostrado debilidad en el manejo de los casos de Zahawi y Raab.

El ministro británico Nadim al-Zahawi mira fuera de la sede del Partido Conservador en Londres, Gran Bretaña, el 23 de enero de 2023. REUTERS/Henry Nicholls

«Es esencial que ahora obtengamos respuestas a lo que sabía Rishi Sunak y cuándo lo supo», dijo el domingo la portavoz de educación laboral, Bridget Phillipson.

El despido de Zahawi se produce cuando el gobierno de Sunak, que enfrenta una inflación alta durante décadas y una ola de huelgas en el sector público, está mal en las encuestas de opinión antes de las elecciones previstas para 2024.

Declaración general incorrecta

Magnus dijo que los detalles de la investigación de HMRC, con respecto a la participación de Zahawi en la fundación de la firma de encuestas YouGov en 2000, y la cantidad de acciones que tomó su padre para apoyar su lanzamiento, estaban fuera del alcance de su propia investigación.

Pero descubrió que Al-Zahawi no había hecho pública la investigación del Departamento de Recursos Humanos sobre los asuntos, ni reconoció que se trataba de un asunto serio. Al-Zahawi había descrito los informes de julio pasado sobre sus asuntos fiscales como «clara distorsión».

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Al-Zahawi no corrigió el registro hasta la semana pasada, cuando dijo que había llegado a un acuerdo con las autoridades.

«Considero que esta demora en corregir una declaración pública incorrecta es inconsistente con los requisitos de apertura», dijo Magnus en una carta a Sunak.

Agregó que Zahawi mostró «interés insuficiente» en el requisito de «ser honesto, abierto y un líder ejemplar a través de su comportamiento».

Zahawi se convirtió en ministro de Finanzas después de que Sunak renunció a su cargo en julio del año pasado, lo que ayudó a poner fin a la presidencia asolada por el escándalo de Boris Johnson.

Cuando reemplazó a Liz Truss como primera ministra después de un período breve pero turbulento en el poder, Sunak prometió que «este gobierno será justo, profesional y responsable en todos los niveles».

Pero el reinicio ha tenido un comienzo difícil. Junto con las investigaciones sobre Zahawi y Raab, Sunak volvió a nombrar a la ministra del Interior, Soella Braverman, solo cinco días después de que Truss la despidiera por violar la ley ministerial sobre normas de seguridad, mientras que el ministro Gavin Williamson renunció en noviembre por acusaciones de acoso.

Cuando se le preguntó si los políticos conservadores estaban siguiendo consistentemente su propio conjunto de reglas, el ministro principal Michael Gove dijo que «siempre hay personas que se quedan cortas».

«Porque alguien comete una mordaza o un pecado, no debería tomarse automáticamente como una oportunidad para condenar a toda una organización», le dijo a la BBC.

(Reporte: Alistair Smoot). Información adicional de Elizabeth Piper. Editado por Allison Williams y Toby Chopra

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