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El rastreo continúa a medida que el número de muertos aumenta a 90

Berlín (AFP) – El número de muertos por inundaciones devastadoras en partes del oeste de Alemania y Bélgica aumentó a más de 90 el viernes, mientras continuaba la búsqueda de cientos de personas que aún estaban desaparecidas.

Las autoridades del estado alemán de Renania-Palatinado dijeron que 50 personas murieron allí, incluidos al menos nueve residentes de un hogar de ancianos para personas con discapacidades.

En el estado vecino de Renania del Norte-Westfalia, los funcionarios estimaron el número de muertos en 30, pero advirtieron que el número podría aumentar aún más. Alrededor de 1.300 personas siguen desaparecidas, aunque las autoridades han dicho que los esfuerzos para contactarlos pueden verse obstaculizados por carreteras rotas y conexiones telefónicas.

En un número provisional, el número de muertos belgas ha aumentado a 12, con 5 personas aún desaparecidas, informaron las autoridades locales y los medios de comunicación el viernes temprano.

Las inundaciones repentinas de esta semana se produjeron después de días de lluvias torrenciales que convirtieron arroyos y calles en torrentes furiosos que arrastraron automóviles y provocaron el colapso de casas en toda la zona.

La canciller Angela Merkel y el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, expresaron su dolor por la pérdida de vidas durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca el jueves por la noche.

La líder alemana desde hace mucho tiempo, que se encontraba en un viaje de despedida a Washington, dijo que temía que “todo el alcance de esta tragedia salga a la luz en los próximos días”.

Los equipos de rescate se apresuraron el viernes para ayudar a las personas atrapadas en sus hogares en la ciudad de Irwistadt, al suroeste de Colonia, donde varias casas estaban en riesgo de colapsar después de que las aguas de la inundación expusieran sus cimientos.

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Tres personas fueron rescatadas del río Worm en el condado de Heinsburg el jueves por la noche.

El gobernador de Renania del Norte-Westfalia, Armin Laschet, convocó a una reunión de emergencia del gabinete el viernes. El manejo del desastre de las inundaciones por parte del hombre de 60 años es ampliamente visto como una prueba de sus ambiciones de suceder a Merkel como canciller en las elecciones nacionales del 26 de septiembre en Alemania.

El ejército alemán desplegó 900 soldados para ayudar en los esfuerzos de rescate y limpieza.

Miles de personas permanecen sin hogar después de que sus casas fueron destruidas o consideradas en peligro por las autoridades, incluidas varias aldeas alrededor del embalse Steinbach que, según los expertos, podrían colapsar bajo el peso de las inundaciones.

Al otro lado de la frontera en Bélgica, la mayoría de los náufragos se encontraron alrededor de Lieja, donde las lluvias fueron más intensas. Los cielos estaban cubiertos en gran parte en el este de Bélgica, y crecían las esperanzas de que lo peor del desastre había pasado.