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El voto de Alaska pone a prueba la influencia de Trump, la apuesta de Palin por un nuevo sistema electoral

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ANCHORAGE – La candidatura de Sarah Palin para unirse a la Cámara de Representantes de EE. UU., los esfuerzos de la senadora Lisa Murkowski por conservar su escaño en el Senado y la influencia de Donald Trump en ambas contiendas en Alaska se pondrán a prueba el martes en dos elecciones simultáneas en Alaska, mientras los votantes emiten sus votos bajo circunstancias nuevas e inusuales.

en un lado de la sufragioAlaska votará en una elección general especial tripartita para llenar el resto del mandato de la Cámara que dejó el republicano Don Young, quien fue el miembro de la cámara con más años de servicio hasta su prematura muerte en marzo. El presidente número 45 respaldó a Palin, exgobernadora y candidata a la vicepresidencia, por encima del republicano Nick Begic III y la demócrata Mary Biltola. Será la primera elección en Alaska en utilizar el sistema de elección por orden de preferencia que los votantes experimentaron en 2020.

En un sistema de votación tradicional, los votantes eligen a un solo candidato. Mediante la votación de selección clasificada, clasifican a los candidatos en orden de preferencia. Así es como funciona. (Vídeo: Daron Taylor/The Washington Post)

Es probable que los resultados finales no se conozcan hasta dentro de al menos dos semanas. Los funcionarios electorales estatales dicen que no comenzarán a contar las segundas opciones ni a redistribuir los votos hasta que llegue la fecha límite para las boletas en ausencia y los observadores políticos vean la contienda sin un candidato fugitivo.

El otro lado de la boleta presenta las primarias para el Senado de Murkowski, donde se enfrenta a la republicana respaldada por Trump, Kelly Chebaka, ex comisionada del departamento de Alaska. A lo largo de la temporada de primarias, Trump ha tratado de expulsar a los republicanos de todo el país a quienes considera hostiles. Después de que Murkowski votara en contra de la nominación de Brett M. Kavanaugh a la Corte Suprema en 2018, Trump la atacó duramente y predijo su desaparición política.

A diferencia de 2010, cuando Murkowski perdió las primarias republicanas ante un candidato del Tea Party y ganó las elecciones generales solo después de una campaña de redacción, es preferible avanzar el martes a las elecciones generales de noviembre. Eso se debe al nuevo sistema de primarias abiertas de Alaska, con los 19 candidatos que aparecen en el Senado de los EE. UU. en una sola votación no partidista, y los cuatro primeros avanzan a las elecciones de noviembre.

Murkowski, Chebaka y el demócrata Pat Chesbro, un director y superintendente de escuelas jubilado, son los primeros en presentarse, haciendo las primarias con relativamente poco drama.

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«No hay muchas predicciones sobre si Lisa Murkowski se presentará o no», dijo Murkowski en una entrevista telefónica el domingo desde las afueras de Fairbanks, donde estaba entre un espectáculo de energía renovable y bañándose en una piscina en un complejo local de aguas termales. «Entonces, tiene una sensación diferente».

La carrera para reemplazar a Young fue más animada.

bailando Sorprendió a muchos habitantes de Alaska al presentar, en el último minuto, su primera candidatura a las elecciones desde su candidatura fallida a la vicepresidencia en 2008 y desde su decisión de renunciar como gobernadora de Alaska un año después.

Otros 47 también se postulan para una primaria especial en junio. Entre ellos se encontraban un columnista de jardinería del periódico Anchorage, un pescador de halibut en el sureste de Alaska y un hombre legalmente llamado Santa Claus, que vive en una ciudad ártica.

Palin, Begic y Biltola avanzado en las elecciones generales, junto con el independiente de izquierda Al Gross. Pero Gross se retiró poco después, dejando a los otros tres como únicos candidatos en la votación del martes.

Los tres finalistas en la elección especial también son candidatos en las primarias de la Cámara en las elecciones generales de noviembre. Esta contienda aparece en el mismo lado de la boleta electoral que las primarias del Senado en la votación del martes. Los cuatro principales contendientes en las primarias de la Casa Blanca avanzarán hasta noviembre.

Con el uso del nuevo sistema de selección por rango en elecciones especiales, los votantes determinan sus preferencias más altas para los candidatos. A menos que un candidato reciba más de la mitad del voto de primera opción, en cuyo caso ese candidato gana de inmediato, los funcionarios electorales estatales eliminan al tercer lugar de la competencia. Luego, las segundas elecciones de sus electores se pasan a los candidatos restantes.

Si bien ha habido pocas encuestas sobre la carrera, los estrategas estatales dicen que esperan que los votos de primera elección vayan a Biltola, un exlegislador estatal que será el primer miembro nativo de Alaska de la delegación del Congreso del estado. Dijeron que mientras Alaska se inclina hacia el Partido Republicano, es probable que Begic y Palin se dividan en el voto conservador.

Palin, quien impulsó su campaña de «independencia energética» y lanzó ataques contra el presidente Biden, marchó con Trump en la concurrida Anchorage Square el mes pasado. Desde entonces, no ha anunciado ningún evento público en Alaska y ha anunciado el respaldo de figuras nacionales conservadoras como el exsecretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, Ben Carson. Palin habló a principios de este mes en la Conferencia de Acción Política Conservadora en Dallas, atacando la búsqueda del FBI del Mar-a-Lago Club de Trump la semana pasada.

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Los funcionarios de la campaña de Palin no respondieron a las solicitudes de comentarios. Begic se apresuró a destacar su ausencia en los hechos de Alaska.

Begic, sobrino del exsenador estadounidense demócrata Mark Begich y nieto de Nick Begich, un demócrata que ocupó el escaño de Alaska en el Congreso hasta que su avión se perdió en 1972.

Mientras tanto, Palin ha hecho su propia opinión sobre Begitch, lo que preocupa a algunos conservadores: los analistas dicen que una campaña negativa de los republicanos corre el riesgo de costar votos de segunda opción, lo que aumenta la posibilidad de que Biltola sea elegido.

«Quieres que vean a su segunda opción como alguien con quien pueden vivir. No puedes convertir su segunda opción en alguien por quien nunca votaron», dijo Sarah Erkman Ward, estratega del Partido Republicano de Anchorage, y agregó que si Biltola ganaba la elección especial, «sería para los republicanos». Un momento colectivo en el que necesitan reevaluar su estrategia».

Mientras tanto, la campaña de Peltola se ha centrado más en problemas locales, como la disminución de la producción de salmón en algunos ríos de Alaska, y está promocionando su experiencia como administradora de pesquerías.

Ella respondió a los anuncios ofensivos a los que Biden vinculó y aumentó los precios de la gasolina bromeando diciendo que los residentes de su área rural del suroeste de Alaska estarían felices de pagar $ 5 por galón, ya que los precios eran mucho más altos.

Sin embargo, Biltola también ha hecho hincapié en su apoyo al derecho al aborto, y sus voluntarios se han acercado a los republicanos independientes y moderados, en particular a las mujeres, en un esfuerzo por reducir los votos de primera y segunda opción.

La elección de Alaska es la última de una serie de elecciones especiales a la Cámara de Representantes de EE. UU. que se llevaron a cabo tras la decisión de la Corte Suprema de anular la elección. Raw contra Wadeque estableció un derecho constitucional al aborto. Analistas demócratas y no partidistas Él dijo Vieron signos de más optimismo demócrata sobre las elecciones de mitad de período en los resultados de las elecciones especiales. Pero reconocieron que Biden y su partido aún enfrentaban grandes vientos políticos.

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Si bien los activistas en Alaska de todo el espectro político dicen que Biltola tiene una posibilidad real de ganar las elecciones del martes, las ramas de los partidos nacionales como el Comité de Campaña del Congreso Demócrata (DCCC) se han mantenido fuera de la carrera hasta el momento.

Biltola, en una entrevista telefónica el domingo, calificó la decisión de «extraña», aunque dijo que debería decirles a los votantes que ella es «una mera persona de Alaska común» y no una «política de Washington». Mientras tanto, sus aliados esperan que Biltola obtenga más apoyo en las elecciones generales de noviembre, cuando se postulará para un mandato completo de dos años en el Congreso.

“Es comprensible que en un año en que los demócratas estaban a la defensiva, desconfiaran de invertir y aprender en más estados rojos”, dijo John Henry Heikendoorn, un asesor político no partidista en Anchorage que trabaja con la campaña de Biltola. «Pero creo que es muy claro para la gente en el terreno que se están perdiendo una gran oportunidad si no invierten en esta carrera».

Maddie Mundy, vocera del DCCC, dijo en un comunicado que la votación por orden de preferencia podría crear nuevas oportunidades para el partido. «Estamos observando esta contienda de cerca y esperamos ver los resultados finales de las elecciones del martes», dijo Mundy.

Evan Moore, cuya firma Survey Research con sede en Alaska ha realizado algunas de las únicas encuestas sobre la carrera, dijo que si Palin fuera eliminada, se esperaría que Begic se ubicara tan cerca del segundo lugar que vendría de atrás para derrotar a Biltola. Pero si Begitch, un hombre de negocios y pionero del software, ocupa el tercer lugar, dijo Moore, espera que Biltola gane, porque muchos habitantes de Alaska están nerviosos de que Palin lo clasifique como su segunda opción.

«Esto te alcanzará cuando llegues a los últimos dos», dijo Moore en una entrevista telefónica el domingo.