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El yodo del polvo del desierto reduce la contaminación del aire por ozono, muestra un nuevo estudio

El yodo, el mismo químico que se agrega como nutriente a la sal de mesa, es uno de los oligoelementos en la atmósfera de los océanos que destruyen eficientemente el ozono. A menudo se observa un bajo nivel de ozono en las capas de polvo transportadas por el aire, pero no se comprende bien. Una nueva investigación dirigida por la Universidad de Colorado, Boulder, muestra que el polvo es la fuente del yodo, según indican las observaciones de aviones de iones de monóxido de yodo dentro de las altas capas de polvo de los desiertos de Atacama y Sichura en Chile y Perú. Este descubrimiento tiene implicaciones no solo para la calidad del aire, sino también para el clima: la química del yodo podría hacer que los gases de efecto invernadero duren más y debería darnos una pausa para repensar los esquemas de geoingeniería que involucran polvo.

Un valle en el desierto de Atacama en Chile. Crédito de la imagen: S. McMurtrey / CC BY-SA 4.0.

Los investigadores atmosféricos han estado interesados ​​durante mucho tiempo en notar que las capas polvorientas de aire a menudo tienen niveles muy bajos de ozono que contamina el aire y que, cuando se concentra, puede dañar los pulmones de las personas e incluso los cultivos.

Parece que algún tipo de química de la superficie del polvo estaba devorando el ozono, pero nadie ha podido probar que esto sucediera en experimentos de laboratorio.

«Otros han especulado al respecto, pero ha habido mucho escepticismo», dijo el profesor Rainer Volkammer, investigador de la Universidad de Colorado, Boulder.

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Por el contrario, los experimentos de laboratorio han demostrado durante mucho tiempo que la forma gaseosa del yodo puede devorar el ozono, pero solo ha habido indicios de una conexión entre el polvo y el yodo.

Otros indicios tentadores sobre el proceso se encontraban en un conjunto de datos de 2012, de una serie de viajes en avión frente a las costas de Chile y Costa Rica.

El polvo que se ve fluyendo en alta mar desde América del Sur contenía niveles asombrosos de yodo gaseoso.

«El polvo parece destruir el ozono, pero ¿por qué? El yodo y el ozono están claramente relacionados, pero ¿por qué? El yodo y el ozono están claramente relacionados, pero no ha habido ‘imágenes’ de ambos con el polvo», dijo Theodor Koenig, investigador de la contaminación del aire. en la Universidad de Pekín.

Los datos de la Expedición del campo de intercambio troposférico oceánico de halógenos reactivos e hidrocarburos oxigenados (TORERO) capturaron estas tres figuras juntas, finalmente, en una imagen y quedó claro que donde el polvo del desierto contenía niveles significativos de yodo, como el polvo de Atacama y en En los desiertos de Siechora, el yodo se convirtió rápidamente en una forma gaseosa y el ozono cayó a niveles extremadamente bajos.

«Así que el panorama es otro borrón, pero la ciencia sigue siendo mucho más clara de lo que era. Tengo más preguntas al final del proyecto que al principio. Pero son preguntas mejores y más específicas», dijo Koenig.

«También es muy importante para cualquier persona interesada en el futuro de la atmósfera», agregó el profesor Volkammer.

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«Se sabe que las reacciones de yodo atmosférico desempeñan un papel en la reducción de los niveles de hidróxido, por ejemplo, lo que puede aumentar la vida útil del metano y otros gases de efecto invernadero».

«Quizás lo más importante es que muchas ideas de geoingeniería implican inyectar partículas de polvo en la atmósfera de la Tierra para reflejar la radiación solar entrante».

«Allí, en la estratosfera, el ozono no es un contaminante; en cambio, forma una capa de ozono crítica que ayuda a proteger al planeta de la radiación entrante».

«Si el yodo del polvo se convierte químicamente en una forma que agota la capa de ozono en la estratosfera», dijo el profesor Volkammer.

«Bueno, eso no sería bueno, porque podría retrasar la recuperación de la capa de ozono. ¡Evitemos agregar yodo antropogénico a la estratosfera!»

el estudio Fue publicado en la revista progreso de la ciencia.

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Theodore K y otros. 2021. Agotamiento de la capa de ozono debido a la liberación de polvo de yodo en la troposfera libre. progreso de la ciencia 7 (52); doi: 10.1126 / sciadv.abj6544