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Escándalo de corrupción en Ucrania: Estados Unidos promete «control estricto» de la ayuda

Estados Unidos se comprometió a monitorear estrictamente cómo Ucrania gasta miles de millones de dólares en ayuda el martes, luego de un devastador escándalo de corrupción que condujo a una serie de renuncias en Kyiv.

Si bien Washington dijo que no tenía evidencia de mal uso de fondos occidentales, el portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price, prometió que habría un «control estricto» para garantizar que la ayuda de EE. UU. no se desvíe.

Varios altos funcionarios ucranianos fueron despedidos el martes a raíz de un escándalo de corrupción relacionado con pagos ilegales a viceministros y contratos militares inflados.

Un total de cinco gobernadores provinciales, cuatro viceministros y dos jefes de agencias gubernamentales abandonaron sus cargos, junto con el subdirector de la administración presidencial y el vicefiscal general.

En su discurso vespertino, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo que la purga era «esencial» para preservar un «país fuerte», mientras que Price la elogió como «rápida» y «esencial».

Sin embargo, el escándalo llega en un momento delicado para Kiev, ya que exige una cantidad cada vez mayor de apoyo de Occidente y contrarresta los avances rusos en el este.

La corrupción podría empañar el entusiasmo occidental por el gobierno de Ucrania, que tiene una larga historia de gobierno inestable.

Durante el fin de semana, el viceministro de Infraestructuras fue arrestado por la policía anticorrupción bajo sospecha de aceptar un soborno de 367.000 euros para comprar generadores caros, acusación que él niega.

Esto llega en un momento en que los civiles ucranianos sufren cortes de energía prolongados, en medio de ataques rusos paralizantes en la infraestructura energética del país.

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Mientras tanto, una investigación de un periódico ucraniano acusó al Ministerio de Defensa de firmar contratos para suministrar alimentos a los soldados de primera línea a «dos o tres veces» el precio habitual.

Según los analistas, las renuncias de alto perfil muestran que la corrupción no solo conlleva una responsabilidad penal, sino también una responsabilidad política.

“Es un buen ejemplo de cómo las instituciones, los mecanismos anticorrupción y los frenos y contrapesos aún están por crearse. [2014 Maidan] Katerina Ryzenko de Transparencia Internacional Ucrania, una ONG anticorrupción, dijo a Euronews que la Revolución de la Dignidad está funcionando a pesar de una guerra total.

“Pero la parte final de estos hechos debe ser interpretada por la fiscalía, el órgano de investigación y el tribunal cuando estos casos se juzguen con todo el peso de la ley”, agregó.

El Ministerio de Defensa de Ucrania, del que se dice que firmó contratos inflados por valor de 320 millones de euros, dijo que las renuncias ayudarían a «mantener la confianza de la comunidad y los socios internacionales».

El domingo negó las acusaciones, calificándolas de «desinformación» y advirtiendo que perjudican «los intereses de la defensa durante un período especial».

En enero, el líder de la República Chechena de Rusia criticó la ayuda occidental a Ucrania como un «esquema de lavado de dinero».

«Veo que algunos están preocupados por la ayuda extranjera a Ucrania. ¡No se preocupen! Este es un esquema efectivo de lavado de dinero. Este dinero será malversado por funcionarios occidentales y ucranianos, y no más del 15% de la ayuda total llegará a los trincheras”, escribió Ramzan Kadyrov en su Telegram.

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No hay evidencia de esta afirmación de un aliado incondicional de Putin.

Zelensky fue elegido en 2019 con la promesa de reformas radicales para combatir la corrupción y mejorar la economía.

Durante su tiempo en el cargo, el presidente ucraniano ha despedido a varios ministros y funcionarios mientras luchaba por combatir la influencia maligna de los poderosos del país.