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Estudio de la enfermedad de Alzheimer en el sur de Chile

Estudio de la enfermedad de Alzheimer en el sur de Chile

Como estudiante de salud pública, José Aravena Castro está interesado en cómo las influencias culturales y sociales afectan nuestro cerebro a medida que envejecemos. Cuando su profesor de la Universidad de Chile le presentó la investigación de la profesora Becca Levy de la Universidad de Yale que encontró que la pérdida de memoria no es inevitable, Aravena tomó nota. Ahora es estudiante de doctorado en YSPH y estudia temas relacionados con la enfermedad de Alzheimer y la pérdida de memoria entre miembros de la comunidad indígena de Chile.

Dijo que los hallazgos de Levy eran «muy nuevos, en muchos sentidos muy notables».

Aravena fue aceptada como estudiante de doctorado en la Escuela de Salud Pública de Yale en el Departamento de Ciencias Sociales y del Comportamiento, donde Levy es profesor y ahora preside su comité de tesis y mentor de investigación.

«Estoy encantado de trabajar con José», afirmó Levy. «Es muy creativo, inteligente y apasionado por realizar investigaciones que puedan mejorar la salud de las personas mayores». A través de su investigación, ha encontrado problemas de salud que se cree que se deben exclusivamente al envejecimiento. Los problemas de salud, como la pérdida de memoria, la disminución de la audición y los eventos cardiovasculares, están influenciados por creencias negativas relacionadas con la edad. Su investigación muestra que las creencias positivas sobre la edad conducen a una mejor salud y una vida más larga.

Aravena está realizando trabajo de campo para su tesis entre la comunidad indígena mapuche en el sur de Chile. Beneficiario de una beca Fulbright, ha recibido apoyo para su tesis de la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo (ANID) de Chile; Becas de investigación de tesis internacionales Macmillan del Centro Macmillan de Estudios Internacionales y de Área de Yale; el Consejo de Estudios Latinoamericanos e Ibéricos de la Universidad de Yale; y el Fondo de Investigación de Ciencias Sociales y del Comportamiento de Yale.

gen del Alzheimer

Aravena está interesada en saber si las personas con menor exposición a determinantes sociales perjudiciales para la salud tienen un menor riesgo de demencia incluso si tienen una variante del gen asociado con la enfermedad de Alzheimer, APOE e4. También se analiza si las personas que están más expuestas a determinantes sociales negativos de la salud tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer incluso si tienen el gen protector del Alzheimer, APOE e2. Los determinantes sociales de la salud son condiciones de vida que afectan la salud de una persona, como los ingresos, la educación, la vivienda y la inseguridad laboral.

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Profesor asociado de la Escuela de Salud Pública de Yale Shi Chen, afiliado del Centro de Investigación del Alzheimer de la Universidad de Yale, también es el mentor de Aravena. Juntos, analizan datos de dos países: el Healthy Retirement Study (HRS) de Estados Unidos y el English Longitudinal Study of Aging (ELSA) de Inglaterra. Los dos estudios miden parámetros psicosociales y de salud similares, lo que permite realizar comparaciones entre países.

«Dado que el mundo todavía no dispone de un tratamiento eficaz para la demencia y que una serie de factores de riesgo en el curso de nuestra vida pueden influir en la salud del cerebro y, por tanto, en la susceptibilidad a la demencia, será muy importante que comprendamos mejor los determinantes sociales del riesgo de demencia». como lo que intenta explicar José Chen: «Lo logró a través de su investigación doctoral para prevenir o retrasar la aparición de la demencia».

Aravena planea desarrollar una intervención para abordar los determinantes sociales de la salud del cerebro basándose en la información y los hallazgos de este estudio y su propia investigación entre adultos mapuche y no mapuche. «Dado que la cultura puede influir en nuestros puntos de vista, creencias y comportamientos hacia la salud del cerebro, desarrollar intervenciones adaptadas y culturalmente relevantes es fundamental para lograr resultados positivos», afirmó Aravena.

Mapuche: Pueblo de la Tierra

Según Chen, la demencia está ampliamente estigmatizada en todo el mundo. «Incluso en las sociedades desarrolladas, la demencia está subdiagnosticada, en parte debido a las actitudes negativas», afirmó Chen. «Los grupos minoritarios tienen menos probabilidades de buscar un diagnóstico cuando tienen problemas de memoria».

Dijo que Aravena eligió a los mapuche para su tesis porque había un vacío en el estudio de los grupos indígenas de América Latina en cuanto a sus percepciones y necesidades en torno a temas relacionados con la salud. Añadió que los mapuche tienen mayor riesgo de demencia que los mayores no mabuche. Para comprender cómo la cultura puede influir en nuestras creencias y comportamientos hacia la salud del cerebro, Aravena planea comparar las opiniones mapuche sobre la pérdida de memoria y cómo tener un cerebro envejecido saludable con las de personas mayores no mapuche.

La semana pasada entrevisté a una mujer de 97 años y a su mejor amiga de 90 años.[JD2] [ja3] «, dijo. «Nunca antes habían hablado de estas cosas. Nadie preguntó. Hemos creado muchos puntos de meditación para ellos».

Aravena descubrió que el 90 por ciento de las personas que entrevistó, tanto mapuche como no mapuche, dijeron que la demencia es una parte normal del proceso de envejecimiento. Entre sus preguntas estaba si la persona más joven o la mayor era más capaz de resolver problemas, y si la persona mayor o la más joven tenía una mayor capacidad para aprender algo nuevo.

«La mayoría de la gente piensa que las personas mayores solucionan mejor los problemas porque tienen la sabiduría y la calma para pensar en la mejor solución a un problema», dijo Aravena. «Me hace pensar que su creencia de que la pérdida de memoria es una parte normal del envejecimiento proviene de sus observaciones de personas mayores con demencia o enfermedad de Alzheimer», dijo. «No necesariamente piensan que las personas mayores no puedan resolver problemas o no puedan aprender cosas en comparación con alguien más joven».

Las creencias positivas sobre la edad surgieron espontáneamente en sus conversaciones con los mapuche, quienes enfatizaron la importancia de una actitud positiva. «Para ellos, no sentirse viejo es algo que los protege y los mantiene trabajando o los mantiene comprometidos e interesados ​​en las cosas que hacen».

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Según Chen, los estudios a nivel poblacional pueden identificar factores de riesgo adicionales para la demencia, como el bajo nivel de educación, la exposición a la contaminación del aire, las lesiones en la cabeza, el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, la presión arterial alta, la pérdida de audición, la obesidad, la depresión y la inactividad física. , diabetes y aislamiento social. Chen dijo que estos factores de riesgo son modificables y deben abordarse con intervenciones adaptadas individualmente. Las intervenciones también deben dirigirse a grupos en riesgo que tengan estas características de riesgo específicas. Los programas de atención deben considerar a la persona como un todo. «Por ejemplo, las intervenciones psicosociales pueden adaptarse a las necesidades del paciente para controlar los síntomas neuropsiquiátricos que pueden empeorar la capacidad cognitiva», afirmó Chen.

gran tristeza

Algunos miembros de la comunidad mapuche le han dicho a Aravena que su enfermedad de Alzheimer o problemas de memoria en la edad adulta se deben a eventos traumáticos en sus vidas. Lo describieron como «una gran tristeza». Pero cuando una persona crece, no puede soportar el gran dolor que carga. «En ese momento, la persona puede decidir que es mejor alejarse en su mente para olvidar todas esas experiencias dolorosas», dijo Aravena.

Muchos de los indígenas con los que habló Aravena creían que no se podía prevenir la enfermedad de Alzheimer. «Es algo que se mete en tu vida y ya está», afirmó.

«Todas estas personas que entrevistamos nunca han estado involucradas en un estudio de investigación y nunca han sido invitadas a participar en algo como esto», dijo Aravena. «Todos están muy agradecidos de tener esta oportunidad».