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Fallece a los 91 años el último líder soviético, Gorbachov, que puso fin a la Guerra Fría y ganó un Premio Nobel

(Reuters) – Mikhail Gorbachev, quien terminó la Guerra Fría sin derramamiento de sangre pero no pudo evitar el colapso de la Unión Soviética, murió el martes a la edad de 91 años, dijeron funcionarios del hospital.

Gorbachov, el último presidente soviético, llegó a acuerdos de reducción de armas con Estados Unidos y se asoció con potencias occidentales para eliminar la Cortina de Hierro que ha dividido a Europa desde la Segunda Guerra Mundial y lograr la reunificación alemana.

Pero sus reformas internas ayudaron a debilitar a la Unión Soviética hasta el punto de colapsar, un momento que el presidente Vladimir Putin llamó «la mayor catástrofe geopolítica» del siglo XX.

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«Mikhail Gorbachev murió esta noche después de una enfermedad grave y prolongada», dijo el Hospital Clínico Central de Rusia.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo a Interfax que Putin expresó sus «más profundas condolencias». “Mañana enviará un telegrama de condolencias a su familia y amigos”, dijo.

Las agencias de noticias informaron que Putin dijo en 2018 que revertiría la disolución de la Unión Soviética si pudiera.

Los líderes mundiales se apresuraron a rendir homenaje. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que Gorbachov, ganador del Premio Nobel de la Paz en 1990, abrió el camino para una Europa libre.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo que creía en «glasnost y perestroika -apertura y reestructuración- no como meros eslóganes, sino como un camino a seguir para el pueblo de la Unión Soviética después de muchos años de aislamiento y privaciones».

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El primer ministro británico, Boris Johnson, citando la invasión de Ucrania por parte de Putin, dijo que «el compromiso incansable de Gorbachov de abrir la sociedad soviética sigue siendo un ejemplo para todos nosotros».

Asociaciones occidentales

Después de décadas de tensión y confrontación en la Guerra Fría, Gorbachov acercó a la Unión Soviética a Occidente más que nunca desde la Segunda Guerra Mundial.

«Le dio libertad a cientos de millones de personas en Rusia y sus alrededores, así como a la mitad de Europa», dijo el exlíder de la oposición liberal rusa Grigory Yavlinsky. Pocos líderes en la historia han tenido una influencia tan decisiva en su época.

Pero Gorbachov vio cómo su legado se hacía añicos al final de su vida, cuando la invasión de Ucrania derrumbó las sanciones occidentales a Moscú, y los políticos tanto en Rusia como en Occidente comenzaron a hablar de una nueva Guerra Fría.

«Gorbachov murió simbólicamente cuando Putin destruyó efectivamente su trabajo, la libertad», dijo Andrei Kolesnikov, investigador principal de Carnegie Endowment for International Peace.

Citando la fundación establecida por el exlíder soviético una vez que dejó el cargo, TASS dijo que será enterrado en el cementerio Novodevichy de Moscú junto a su esposa, Raisa, quien murió en 1999.

«Todos somos huérfanos ahora. Pero no todos se dan cuenta de eso», dijo Alexei Venediktov, jefe de una estación de radio de medios liberales que cerró después de ser presionado por su cobertura de la guerra de Ucrania.

Cuando las protestas a favor de la democracia sacudieron a los países del bloque soviético en la Europa del Este comunista en 1989, Gorbachov se abstuvo de usar la fuerza, a diferencia de los líderes anteriores del Kremlin que enviaron tanques para aplastar los levantamientos en Hungría en 1956 y Checoslovaquia en 1968.

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Pero las protestas alimentaron las aspiraciones de autonomía en las 15 repúblicas de la Unión Soviética, que durante los siguientes dos años se desintegró de manera caótica. Lee mas

Gorbachov, quien fue derrocado brevemente en el golpe de estado de agosto de 1991 por la línea dura del partido, luchó en vano para evitar este colapso.

reformas violentas

Vladimir Shevchenko dijo: «La era de Gorbachov es la era de la perestroika, la era de la esperanza, la era de nuestra entrada en un mundo sin misiles… Pero hubo un error de cálculo: no conocíamos bien a nuestro país». Dirigió la oficina de protocolo de Gorbachov cuando era líder soviético.

«Nuestro sindicato se ha derrumbado… Fue una tragedia y una tragedia», dijo, citado por la agencia de noticias RIA.

Cuando se convirtió en secretario general del Partido Comunista Soviético en 1985, con solo 54 años, se había propuesto revitalizar el sistema introduciendo libertades políticas y económicas limitadas, pero sus reformas se salieron de control. Lee mas

El biógrafo de Gorbachov, William Tubman, profesor emérito de Amherst College en Massachusetts, dijo: «Era un buen hombre, era un caballero. Creo que su tragedia fue en el sentido de que era muy apto para el país que dirigía».

La política de «glasnost» de Gorbachov permitió criticar al partido y al estado de maneras antes inimaginables, pero también alentó a los nacionalistas que comenzaron a presionar por la independencia en las repúblicas bálticas de Letonia, Lituania, Estonia y otros lugares.

Muchos rusos nunca han perdonado a Gorbachov por los trastornos causados ​​por sus reformas, considerando que la posterior disminución de sus niveles de vida es demasiado costosa para pagar la democracia.

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Vladimir Rogov, el funcionario designado por Rusia en una parte de Ucrania ahora ocupada por las fuerzas pro-Moscú, dijo que Gorbachov «condujo deliberadamente a la unión (soviética) a su desaparición» y lo llamó traidor.

«Se nos ha dado toda la libertad, pero no sabemos qué hacer con ella», dijo el economista liberal Ruslan Greenberg a la Agencia de Noticias de las Fuerzas Armadas Zvezda después de visitar a Gorbachov en el hospital en junio.

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(Reporte de David Leungren en Ottawa, Mark Trevelyan en Londres, Crossel Chen en Nueva York, Ellen Monaghan y Dan Whitcombe en Los Ángeles; Escrito por Jay Faulconbridge y Mark Trevelyan; Editado por Matthew Lewis, Rosalba O’Brien y Richard Boleyn

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