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Favoritos de su ciudad natal: María Durán, nativa de Nuevo México, apunta a un regreso olímpico en 2024

Favoritos de su ciudad natal: María Durán, nativa de Nuevo México, apunta a un regreso olímpico en 2024

A lo largo del verano, en una serie llamada Hometown Hope, NBC destacará las historias de los aspirantes olímpicos y paralímpicos de los 50 estados, así como de Washington, D.C. y Puerto Rico, mientras trabajan para tener la oportunidad de representar a sus países en París 2024. Partidos del año que viene. Aprenderemos sobre sus caminos hacia el escenario más importante de sus deportes y las ciudades y comunidades que formaron a lo largo del camino. visitando NBCSports.com/hometownhopefuls Más historias de todo Estados Unidos mientras estos aspirantes olímpicos y paralímpicos se preparan para París en el verano de 2024.

¿Rojo o verde?

Y en Nuevo México, esa pregunta (la pregunta oficial del estado, por cierto) no tiene que ver con la elección de colores. Se trata de los chiles, el orgullo culinario del estado, y de si prefiere los chiles rojos o verdes al pedir cocina de Nuevo México.

Algunos eligen uno u otro. Y algunos, como María Durán, patinadora artística olímpica estadounidense y nativa de Albuquerque, intervienen con una palabra.

«Navidad», dice cuando le preguntan sobre el estado (en rojo) Y verde.

Deja que el patinador lo haga todo. Y en realidad, se trata de cómo Doran, de 26 años, llegó desde la Tierra de la Magia, un lugar que no es su principal prioridad cuando se trata de patinaje, para competir en todo el mundo, incluido el segundo torneo olímpico inaugural de este deporte. Hace veranos en Tokio. .

Actualmente, Durán aspira a una segunda aparición olímpica el próximo verano en París. No fue del todo fácil.

Una lesión en el tobillo sufrida mientras entrenaba a principios de este año la mantuvo fuera de entrenamiento entre 10 y 12 semanas, según sus estimaciones. Pero pudo competir en los eventos de clasificación olímpica, obteniendo valiosos puntos de clasificación que necesitará para asegurar su lugar de regreso en el equipo estadounidense. Y apenas el mes pasado, obtuvo su primer oro en los X Games en cinco años al ganar la competencia Mejor Truco.

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Mientras pone sus ojos en París, Durán dice que se acerca a estas eliminatorias sintiéndose más madura que cuando fue a Tokio.

«Aún no había un camino correcto o incorrecto para ir a Tokio», dijo Durán recientemente a NBC Sports. «Lo sabía cuando me clasifiqué, así que con Tokio… me aseguré de modificar las cosas durante el proceso de clasificación para ese torneo y llevarlo a esta etapa (para París)». Para que este proceso sea más sencillo para mí, a nivel individual.

«Espero que sea mucho mejor, pero ciertamente, además de la presión y la preparación natural de los atletas, estuvo la pandemia (en Tokio). Al dejar que eso se filtre un poco, puedo concentrarme en mi flujo de trabajo; definitivamente es mejor». No diría un soplo de aire fresco, pero definitivamente siento: «Ahora todo será mucho más fluido. Pero la competencia se está volviendo más dura, así que estás dando y recibiendo. Es una especie de acto de equilibrio».

La pandemia de COVID-19 cambió todo el curso de los Juegos de Tokio 2020, que finalmente se celebrarán en 2021. En la ceremonia de apertura, Durán entró a un estadio vacío con el equipo de Estados Unidos. Luego ella y sus compañeros patinadores compitieron frente a gradas vacías.

En París la afición volverá. Aun así, ¿tiene el patinaje artístico olímpico una segunda oportunidad para causar una primera impresión?

«100 por ciento», coincide Doran. «Ahora tenemos la experiencia real completa de estar con la multitud. La ceremonia de apertura probablemente estará llena de gente en lugar de un estadio vacío. Caminar por un estadio vacío (en Tokio) todavía se siente increíble, no voy a mentir. No puedo imaginarme (cómo sería) con la gente.

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«Pero creo que es como el segundo. Uno para los atletas. Dos, para las personas que lo crearon; tres, sólo para los Juegos Olímpicos. Estoy totalmente de acuerdo en que es un poco como el primero. (Tokio) fue , No lo sé, una prueba o una línea de base A. Necesitábamos una línea de base para ver dónde estábamos. Esto… Estoy entusiasmado con eso.

Pero como ella misma dice, Doran no empezó a esquiar cuando era niña para ser atleta olímpica. Ella se metió en esto simplemente porque quería.

Sin embargo, mientras crecía, hubo un momento en el que su madre no estaba muy segura de poder ganarse la vida patinando. Al final se llegó a un acuerdo: Durán practicaba otros deportes como softbol y baloncesto, además de esquiar. Siempre que Doran va al parque de patinaje, tiene que ir acompañada de uno de sus dos hermanos.

Mirando hacia atrás, Doran comprende de dónde viene su madre («No es que ella nunca me respaldara, solo quería lo mejor para mí»). Pero cuando el skate se convirtió en un foco más importante en su vida, prosperó en la atmósfera deportiva de apoyo. En el parque, no la trataban de manera diferente como niña, simplemente era una patinadora.

Hoy en día, Durán se encuentra entre muchos otros patinadores en el corazón del deporte en el sur de California. Después de mudarse hace aproximadamente un año, dice que quería sumergirse en la cultura y estar con más personas que se ganan la vida haciendo snowboard.

Pero a pesar de que ahora puede estar en el sur de California, todavía está reprimiendo las lecciones que aprendió en su hogar en Nuevo México.

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«Ser bueno es una forma de pensar», dice. No importa dónde estés, lo importante es: “¿Tienes el impulso y la mentalidad que eventualmente llegarás al (siguiente) nivel?”

«Siento que eso es lo que me enseñó Nuevo México: la resistencia para seguir motivándome. Realmente nadie me dice qué hacer, básicamente solo quiero hacerlo porque quería hacerlo, y quiero mejorar porque quiero volverme bueno.