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Gales desafía a Argentina a vencerlos en los cuartos de final de la Copa Mundial de Rugby

Gales desafía a Argentina a vencerlos en los cuartos de final de la Copa Mundial de Rugby

Todos los equipos llegaron a la Copa Mundial de Rugby con un objetivo ambicioso en mente.

Algunos de ellos eran demasiado ambiciosos, como Australia.

Algunos querían respeto: Italia.

Algunos querían decir que estaban aquí, Chile.

Cada equipo afirmó que quería ganar al menos un partido.

Excepto Gales.

Gales llegó a Francia no con la determinación de ganar, sino con la determinación de no perder. El lema galés es: Queremos ser difíciles de vencer.

Cuatro equipos intentaron vencerlos y cuatro fracasaron. La selección argentina se medirá en cuartos de final el próximo sábado en Marsella.

“Aún no estamos preparados para volver a casa”, afirma con confianza el seleccionador de Gales, Warren Gatland.

La mayoría de ellos pensó que ya se irían a casa. Gales ha estado sumida en la agitación desde principios de año. Las empleadas acusaron al sindicato de sexismo y discriminación. Los jugadores amenazaron con hacer huelga por los contratos. Gales sólo ha ganado una vez en el Seis Naciones. Alun Wyn Jones, Justin Tipuric y Rhys Webb se retiraron inesperadamente. El capitán del equipo, Ken Owens, se retiró debido a más dolores de espalda. Gatland dijo que si hubiera sido consciente de todos estos problemas, no habría vuelto a entrenar a Gales por segunda vez el pasado mes de diciembre.

Pero también dijo en ese momento que agradecía el pesimismo sobre las posibilidades de Gales en la Copa Mundial de Rugby. «No hay nada que a los niños galeses les guste más que ser descartados», dijo Gatland en junio. «Tienden a reaccionar ante eso».

La respuesta ha estado lejos de ser bonita pero sí muy efectiva. Después de liderar a un equipo desanimado durante sus notorios campos de entrenamiento, Gatland ha metido a Gales en un plan fácil de implementar de no jugar en su propia mitad, aplicar presión en el otro extremo con jugadas a balón parado agresivas y poner cuerpos en el campo. línea de gol en el contraataque. Defensa de acero.

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Tuvieron suerte de vencer a Fiji, golear a una Australia despistada y registraron victorias rutinarias sobre Portugal y Georgia para encabezar el Grupo C.

«No nos sorprendió quedar primeros del grupo», dice Gatland. «Se ha trazado una línea en la arena (la agitación de la primera mitad del año) y si podemos llegar a las semifinales será un gran logro para este grupo que ha hecho un trabajo fantástico. Lo sé. «Hay algunas personas en algunos equipos que no quieren jugar contra un equipo de Gales cuando empiezan a jugar con confianza y empiezan a tomar impulso. Ahí es cuando somos más peligrosos y estamos empezando a verlo de esa manera».

Dan Biggar está listo para empezar tras sufrir una lesión en el pectoral. Con Tolupe Faletau lesionado, Gatland emparejó a Tommy Revell y al capitán Jack Morgan, jugando con dos extremos abiertos como lo hizo en la carrera de 2015 hacia las semifinales con el capitán Sam Warburton y Tipuric.

Argentina afrontó su dura derrota ante Pablo Matera convocando al zaguero Facundo Issa y Tomás Cubelli, dos de los nueve supervivientes de la victoria de cuartos de final de 2015 sobre Irlanda.

Pumas ha tenido un desempeño decepcionante en Francia. Después de comenzar con una dura derrota ante una Inglaterra de 14 hombres, mejoraron con victorias muy reñidas contra Samoa y Japón. Su equipo es débil, su ataque es predecible, pero al grupo le encanta esforzarse, su disciplina es estricta y Emiliano Bovelli es un portero de talla mundial.

«Sabemos que Gales es favorita y todos nos lo han dejado claro, excepto nuestros aficionados argentinos», dice el entrenador de los Pumas, Michael Cheika.

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«Sabemos que tendremos que hacer algo diferente, algo especial para poder competir con ellos. Creo firmemente en nuestro equipo. Amo a los muchachos, siempre están juntos, están muy comprometidos y Sé que realmente disfrutarán esta ocasión».

Cheika está disfrutando de su maravillosa carrera. Hace un año, dirigió al Líbano hasta los cuartos de final de la Copa Mundial de la Liga de Rugby y una semana después vio a los Pumas perder ante Gales por 20-13 en Cardiff. Esta fue la cuarta vez en ocho encuentros que ganó un equipo entrenado por Gatland. Les dio a los Pumas una idea de qué esperar en el Stade Velodrome.

“Es importante saber atacar porque es un equipo al que le encanta defender”, dice Cheika. «Tenemos que ser inteligentes, dinámicos, tener claro el papel de cada uno y tener continuidad en nuestro ataque. Ser consistente es un desafío importante. En este tipo de partidos, es muy importante cómo remontamos situaciones difíciles y errores. Porque hay Habrá errores, ya sea por nuestra parte o por mérito de nuestro competidor.

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Formaciones:

Gales: Liam Williams, Lewis Rees-Zammit, George North, Nick Tompkins, Josh Adams, Dan Biggar, Gareth Davies; Aaron Wainwright, Tommy Revell, Jack Morgan (capitán), Adam Bird, Will Rowlands, Thomas Francis, Ryan Elias, Gareth Thomas. Reservas: Dewey Lake, Corey Domachowski, Dillon Lewis, David Jenkins, Christ Chienza, Tomos Williams, Sam Costello, Rio Dyer.

Argentina: Juan Cruz Mallia, Emiliano Bovelli, Lucio Cinti, Santiago Chucobarris, Mateo Carreras, Santiago Carreras, Tomás Cubelli; Facundo Issa, Marcos Kremer, Juan Martín González, Tomás Lavagnini, Guido Petit, Francisco Gómez Kudela, Julián Montoya (capitán), Tomás Gallo. Suplentes: Agustín Crevi, Joel Sclavi, Eduardo Bello, Matías Alemanno, Rodrigo Bruni, Lautaro Bazán Vélez, Nicolás Sánchez, Matías Morrone.

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Copa Mundial de Rugby AP: https://apnews.com/hub/rugby