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Harris responderá a los reclamos de China en el Mar de China Meridional durante el viaje a Asia

WASHINGTON (Reuters) – La vicepresidenta Kamala Harris se centrará en defender las bases internacionales en el Mar de China Meridional, fortalecer el liderazgo regional de Estados Unidos y ampliar la cooperación en seguridad durante sus visitas a Vietnam y Singapur este mes, dijo a Reuters un alto funcionario de la Casa Blanca.

Harris será el primer vicepresidente de Estados Unidos en visitar Vietnam mientras Washington busca reforzar el apoyo internacional para contrarrestar la creciente influencia global de China.

El funcionario estadounidense dijo que Washington considera a ambos países como socios importantes dada su ubicación, el tamaño de sus economías, sus relaciones comerciales y sus asociaciones de seguridad en temas como el Mar de China Meridional, que China reclama en casi su totalidad.

Vietnam, un antiguo oponente de Estados Unidos, ha sido un acérrimo oponente de los reclamos de China sobre el Mar de China Meridional. Los países de la región dan la bienvenida en gran medida a la presencia militar estadounidense allí frente a la militarización de la vía fluvial, la guardia costera y la flota pesquera de China.

“No queremos ver a ningún país dominando esa región o usando una posición de poder para socavar la soberanía de otros”, dijo el funcionario de la Casa Blanca.

“El vicepresidente enfatizará que debe haber libre paso para el comercio a través del Mar de China Meridional, y ningún país debe respetar los derechos de los demás”.

La Armada de los Estados Unidos ha mantenido un patrón constante de operaciones de libertad de navegación en el Mar de China Meridional y cerca de Taiwán, pero esto parece haber hecho poco para desanimar a Beijing.

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El viaje de Harris seguirá a una visita realizada la semana pasada por el secretario de Defensa, Lloyd Austin, a Hanói, donde ha tratado de promover de manera constante los lazos de seguridad. Lee mas

También seguirá las conversaciones de alto nivel entre la subsecretaria de Estado de Estados Unidos, Wendy Sherman, y los principales diplomáticos chinos el mes pasado, que hicieron poco para aliviar las tensas relaciones. Lee mas

Esta semana, el secretario de Estado Anthony Blinken buscará reforzar el mensaje de Estados Unidos de que se toma en serio que el sudeste asiático responda a China uniéndose a una serie de reuniones regionales celebradas virtualmente. Lee mas

En una sesión virtual del Foro de Seguridad de Aspen el martes, el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, dijo que las visitas de alto nivel a Estados Unidos fueron “muy apreciadas” porque demostraron que Washington sabía que tenía intereses fundamentales que proteger y avanzar en la región.

Sin embargo, expresó su preocupación por el deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y China, y dijo que muchos países esperan ver esto “porque muchos amigos y aliados estadounidenses desean mantener sus extensas relaciones con ambas potencias”.

“Es necesario que Estados Unidos y China luchen por comprometerse entre sí para evitar un enfrentamiento que sería desastroso para ambas partes y para el mundo”, dijo.

El funcionario de la Casa Blanca dijo que la pandemia de COVID-19, las vacunas y la calidad de las vacunas también serán una prioridad para Harris.

El mes pasado, Washington envió 3 millones de dosis de la vacuna COVID-19 de Moderna a Vietnam, elevando el total de donaciones a Hanoi a 5 millones.

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Harris tiene previsto llegar a Singapur el 22 de agosto. Llega a Vietnam el 24 de agosto y sale el 26 de agosto.

(Reporte de Nandita Bose en Washington y Aradhana Aravindan en Singapur; Editado por David Bronstrom y Nick Ziminsky

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