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Hay agujeros en el fondo del océano. Los científicos no saben por qué.

En lo profundo de las aguas a lo largo de una cresta volcánica en el fondo del Océano Atlántico, los exploradores marinos que utilizan un vehículo operado por control remoto para examinar áreas en gran parte inexploradas han encontrado un patrón de agujeros en la arena.

Mientras buceaban, al norte de las Azores, cerca de Portugal continental, el 23 de julio, vieron alrededor de una docena de agujeros que parecían un rastro de líneas en el fondo del océano, a una profundidad de 1,6 millas.

Luego, aproximadamente una semana después, el jueves, hubo cuatro avistamientos más en la meseta de las Azores, un área submarina donde se encuentran tres placas tectónicas. Estos agujeros tenían aproximadamente una milla de profundidad y estaban a unas 300 millas del sitio de descubrimiento inicial de la misión.

La pregunta que los académicos se hacen a sí mismos y a la audiencia en sus publicaciones Gorjeo Y el FacebookIS: ¿Qué crea esas marcas en el fondo del océano?

“El origen de los agujeros ha desconcertado a los científicos”, dijo la publicación en Twitter del Proyecto de Exploración Oceánica de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. «Los agujeros parecen hechos por el hombre, pero las pequeñas pilas de sedimentos a su alrededor indican que fueron perforados por… algo».

Hace casi dos décadas, a unas 27 millas del sitio de visualización inicial de la misión actual, los científicos descubrieron agujeros similares durante la exploración, dijo Emily Crum, portavoz de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

El paso del tiempo no ha proporcionado respuestas claras, dijo Michael Fekion, biólogo de aguas profundas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que participó en el proyecto y también forma parte de esta última expedición.

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«Algo importante está sucediendo allí dentro que no sabemos qué es», dijo el Dr. Viccione. «Esto destaca el hecho de que todavía hay misterios».

Los agujeros son solo una de las preguntas que los científicos están buscando en una ambiciosa expedición oceánica, mientras exploran las Montañas del Atlántico Medio, parte del Enorme cordillera en las profundidades del océano Se extiende más de 10.000 millas bajo el Océano Atlántico.

Los expertos de la NOAA buscan respuestas mientras tres misiones Se están conectando con un viaje a Ridge 2022, que comenzó en mayo y finalizará en septiembre, con viajes que los llevarán desde las aguas de Newport, RI, a las Azores y de regreso a Puerto Rico en el Caribe.

Los exploradores quieren saber qué vive a lo largo de la cadena continua de volcanes submarinos y qué sucede cuando se detienen los procesos geológicos que crean el calor que sustenta la vida.

Prestan mucha atención a las comunidades de esponjas y corales de aguas profundas, que son «algunos de los ecosistemas marinos más valiosos de la Tierra», dijo Derek Sawers, coordinador de las Expediciones de la NOAA a bordo del Okeanos Explorer.

El Dr. Sawers dijo que expediciones como el viaje de Ridge Projects eran «esenciales» para establecer una comprensión de la biodiversidad del planeta y los «nuevos compuestos producidos por todas estas formas de vida».

«Esto ha ampliado nuestra comprensión de las condiciones bajo las cuales la vida podría ocurrir en otros planetas», dijo el Dr. Sawers.

Después de que la agencia recurrió a las redes sociales en un intento de involucrar al público, llegaron docenas de comentarios y algunos se convirtieron en especulaciones. ¿Los agujeros son hechos por el hombre? ¿Podría ser una señal de extraterrestres? ¿Son huellas dejadas por un submarino? ¿Podrían ser los agujeros para respirar en el»Criatura en las profundidades del mar enterrada bajo la arena.? «

El Dr. Viccione dijo que la última suposición no era necesariamente demasiado descabellada. en Un artículo sobre los agujeros observados en 2004El Sr. Vecchione y el coautor, Odd Aksel Bergstad, ex investigador del Instituto de Investigación Marina de Noruega, propusieron dos hipótesis principales sobre por qué existen los agujeros. Ambos involucran vida marina, ya sea caminando o nadando sobre los sedimentos y haciendo agujeros en el fondo, o el escenario inverso, donde se esconden dentro de los sedimentos y abren agujeros hacia arriba.

El Dr. Viccione dijo que los agujeros vistos el jueves parecían haber sido empujados desde abajo.

El Dr. Sawers dijo que el dispositivo de succión operado a distancia del automóvil recolectó muestras de sedimentos para verificar si había organismos vivos dentro de los agujeros.

El Dr. Viccione dijo que si bien estaba encantado de volver a encontrar agujeros en el fondo del océano, estaba «un poco decepcionado» porque a los científicos todavía les faltaba una explicación.

Una última inmersión, que sería transmisión en vivoqueda por implementar en la segunda expedición de la serie, NOAA dijo. La tercera expedición comienza el 7 de agosto.