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Jeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan, presidente de los Emiratos Árabes Unidos

DUBÁI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — Los gobernantes de los Emiratos Árabes Unidos designaron el sábado por unanimidad al jeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan para encabezar el país autocrático, lo que indica unidad y estabilidad en este país rico en energía que alberga ejércitos occidentales.

El ascenso del jeque Mohammed, de 61 años, se esperaba después de la muerte de su medio hermano y presidente de los Emiratos Árabes Unidos, el jeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan, el viernes a la edad de 73 años.. La transferencia de poder marca solo la tercera vez que este país de siete emiratos, aliado de Estados Unidos, elige un presidente desde que se independizó en 1971.

Bajo el gobierno de Sheikh Mohammed, quien ha sido el líder de facto del país desde que Sheikh Khalifa sufrió un derrame cerebral en 2014, los Emiratos Árabes Unidos han tratado de proyectar su poder militarmente en toda la región al unirse a la guerra liderada por Arabia Saudita en Yemen.

Pero desde el cierre de la pandemia de coronavirus, Sheikh Mohammed y los Emiratos Árabes Unidos han tratado de restablecer su enfoque al retirarse en gran medida de la guerra y buscar medios diplomáticos con sus rivales. Los Emiratos Árabes Unidos también han reconocido diplomáticamente a Israel, que comparte la sospecha de larga data del jeque Mohammed sobre Irán. Sin embargo, las relaciones con Estados Unidos se han deteriorado en los últimos años, algo que Washington espera abordar con la vicepresidenta Kamala Harris a la cabeza de la delegación del lunes a Abu Dabi.

La agencia de noticias oficial de los Emiratos (WAM) describió la votación en el Palacio Mushrif en Abu Dhabi como unánime entre los líderes de los jeques gobernados genéticamente en el país, que incluye la ciudad repleta de rascacielos de Dubai.

El gobernante de Dubái, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, dijo que «su asunción a la presidencia representa una nueva era histórica y un nuevo nacimiento». «Esperamos acelerar el desarrollo destinado a consolidar la soberanía global y el liderazgo de los Emiratos Árabes Unidos».

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Solo ha habido una muerte de un presidente antes del viernes en la historia del país, en la que el jeque Khalifa se hizo cargo tanto de su padre como del jeque Mohammed, el jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan, después de su muerte en 2004. El jeque Zayed, cuyo nombre es famoso por una carretera importante que conecta los Emiratos y muestra Su rostro es omnipresente en el país, y todavía es ampliamente considerado como el padre fundador del país.

Los Emiratos Árabes Unidos en su conjunto están marcando un período de luto de tres días, en el que se cerrarán negocios en todo el país y se detendrán las actuaciones en honor a Sheikh Khalifa. Todas las vallas publicitarias mostraban un retrato del difunto jeque en Dubai el viernes por la noche mientras la mitad del personal ondeaba banderas. A partir de entonces, continuará un período de luto más amplio de 40 días.

El sultán de Omán fue uno de los primeros líderes en visitar al jeque Mohammed el sábado por la noche. Se espera que otros aparezcan en los próximos días, incluido el presidente francés Emmanuel Macron y el primer ministro británico Boris Johnson el domingo. Harris también se reunirá con Sheikh Mohammed.

Sheikh Mohammed ha sido el presidente de facto de los Emiratos Árabes Unidos desde que sufrió un derrame cerebral en 2014, lo que provocó la desaparición de Sheikh Khalifa.

Sheikh Mohammed, mejor conocido por su acrónimo MBZ, ha forjado lazos con Occidente que han demostrado ser valiosos para Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos que posee decenas de miles de millones de dólares en dinero de sus reservas de petróleo y gas. Un cable diplomático estadounidense de 2004 publicado por WikiLeaks se refirió a él como «un personaje carismático, inteligente y muy cómodo en Occidente». El entonces presidente George W. Bush recibió en 2008 en su rancho del desierto, una visita completa con tiendas beduinas y halcones.

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El país alberga a unos 3.500 soldados estadounidenses, muchos de ellos en la base aérea Al Dhafra de Abu Dabi, donde aviones no tripulados y aviones de combate han volado en misiones de lucha contra el Estado Islámico en Irak y Siria. Dubái es también el puerto de ultramar más activo de EE. UU. Francia y Corea del Sur también mantienen una presencia militar aquí.

El Pentágono dijo que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, habló con el jeque Mohammed el sábado y dijo que «espera fortalecer la importante asociación de defensa que se expandió» bajo el difunto presidente y «profundizar los lazos estrechos» entre los dos países.

Sheikh Mohammed se formó en la Academia Militar Británica en Sandhurst y es piloto de helicóptero. Su primer acercamiento militar vio a los Emiratos Árabes Unidos unirse a Arabia Saudita en su sangrienta guerra de años en Yemen que continúa enfureciendo hasta el día de hoy. El jeque Mohammed tiene una estrecha relación con el vecino príncipe heredero saudí, Mohammed bin Salman. Sin embargo, los Emiratos Árabes Unidos han retirado en gran medida sus fuerzas de Yemen.

El jeque Mohammed ha sospechado durante mucho tiempo tanto de la Hermandad Musulmana como de Irán, probablemente haciendo campaña contra los islamistas en los Emiratos Árabes Unidos después de la Primavera Árabe de 2011 e instando a Occidente a adoptar una línea más dura con Teherán por las preocupaciones sobre su programa nuclear y su apoyo. Grupos paramilitares en toda la región. EAU reconocimiento de Israel en 2020mientras abre nuevos comercios y turismo, también actúa como una cobertura en el trato con Irán.

Pero desde la pandemia del coronavirus, los Emiratos Árabes Unidos, encabezados por el jeque Mohammed, han buscado rehabilitar las relaciones con Irán y Turquía, que apoyan a los islamistas de la región. Un cuarteto de países árabes, incluidos los Emiratos Árabes Unidos, también abandonaron su boicot a Qatar por una disputa diplomática sobre su apoyo a los islamistas, aunque las relaciones siguen siendo tensas entre Abu Dhabi y Doha.

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Anwar Gargash, un destacado diplomático emiratí, dijo: «La transición fluida del poder en los Emiratos Árabes Unidos refleja la sobriedad del trabajo institucional y el nivel avanzado de los mecanismos de gobierno y su estabilidad».

Pero han surgido tensiones en los últimos años entre Sheikh Mohammed y Estados Unidos, que durante mucho tiempo ha sido un garante de la seguridad en el Golfo Pérsico en general. Emiratos se tensó. La caótica retirada de Estados Unidos de Afganistán en 2021 bajo la presidencia de Joe Biden ha exacerbado las preocupaciones sobre una retirada de Estados Unidos de la región.

El jeque Mohammed se vio envuelto en el informe del fiscal especial Robert Mueller sobre el entonces presidente Donald Trump y la interferencia rusa en las elecciones estadounidenses de 2016.. El presidente del comité inaugural de Trump en 2017 fue arrestado en 2021 por cargos de conspiración secreta para influir en la política estadounidense en nombre de los Emiratos Árabes Unidos..

La venta planificada por EE. UU. de aviones de combate F-35 avanzados a los EAU parece haberse estancado en parte debido a las preocupaciones de EE. UU. sobre la relación de los EAU con China. Mientras tanto, los Emiratos Árabes Unidos han tenido cuidado de no aislar a Rusia mientras Moscú libra la guerra contra Ucrania..

Pero Biden hizo una cálida declaración el sábado diciendo que quería «felicitar a mi viejo amigo» por su «elección».

“Los Emiratos Árabes Unidos son un socio clave de Estados Unidos”, dijo Biden. «Espero trabajar con Sheikh Mohammed para construir a partir de esta base extraordinaria para fortalecer aún más los lazos entre nuestro país y nuestra gente».

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