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Kim Ledbetter laborista gana las elecciones parciales del Reino Unido en Batley y Spin

El opositor Partido Laborista británico obtuvo el viernes una victoria inesperada, aunque estrecha, en una batalla por un escaño parlamentario abierto que fue ampliamente visto como Una prueba crítica para el líder del partido, Keir Starmer, quien estaba bajo presión por su fracaso en revivir la suerte del partido.

Muchos esperaban que los conservadores tomaran el asiento, que el Partido Laborista ha ocupado desde 1997, debido a la campaña de spoiler liderada por George Galloway. La victoria sería un gran alivio para Starmer, quien enfrentó críticas en mayo cuando Su partido perdió una elección parcial en Hartlepool, otro antiguo bastión en el norte de Inglaterra.

Este hallazgo agregó peso a la noción de que el apoyo al laborismo se había derrumbado. «pared roja» Las antiguas regiones industriales de Inglaterra donde los conservadores liderados por el primer ministro Boris Johnson estaban haciendo avances significativos.

Los resultados anunciados temprano el viernes le dieron a la candidata laborista Kim Ledbetter una victoria por solo 323 votos sobre su rival del partido conservador, Ryan Stephenson, después de una feroz contienda en Battle and Spin, uno de los escaños tradicionales del laborismo en el norte de Inglaterra.

La votación en las elecciones parciales del jueves tuvo lugar después de una campaña empañada por acusaciones de intimidación, incluido un episodio en el que Ledbetter fue hostigada agresivamente y otro que llevó al arresto de un hombre bajo sospecha de agredir a partidarios laboristas.

La Sra. Ledbetter admitió que habían sido «unas semanas estresantes», pero agregó: «Estoy muy contenta de que la gente de Batley y Spin haya rechazado la división y haya votado a favor de la esperanza».

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El laborismo luchó por retener a Batley y Spin, quien estuvo representada en el Parlamento por la hermana de la Sra. Ledbetter, Jo CoxFue asesinada por un fanático de extrema derecha en 2016.

El estrecho camino hacia la victoria de Lady Ledbetter fue complicado. Ella estaba compitiendo no solo contra el candidato del Partido Conservador, el Sr. Stephenson, sino también contra el Sr. Galloway, un ex diputado y veterano activista de izquierda que buscaba desviar el apoyo del Partido Laborista.

Aunque los laboristas mantuvieron el desafío de Galloway, su participación en los votos en Batley y Spin fue menor que en las elecciones generales de 2019.

Dónde El referéndum del Brexit en 2016El Partido Conservador de Johnson ha ganado muchos votantes laboristas centrales en las comunidades de la clase trabajadora en el norte y centro de Inglaterra.

Antes del resultado en Battley y Spin, se especulaba en los medios de comunicación que el Sr. Starmer estaría sujeto a un desafío de liderazgo si la Sra. Ledbetter perdía, como muchos esperaban.

La mayoría de los analistas creen que Starmer habría estado a salvo independientemente del resultado, porque no hay una alternativa confiable esperando entre bastidores. Pero la victoria, aunque pequeña, sería una noticia particularmente bienvenida para los líderes del partido, porque la competencia podría haberse evitado.

Una elección parcial comenzó en mayo cuando la ex legisladora laborista Tracy Braben fue elegida para otro puesto como alcaldesa de West Yorkshire, lo que le obligó a dimitir del Parlamento. El Sr. Starmer fue acusado de manejar mal la situación y poner en peligro el escaño al permitirle postularse para alcalde.

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Desde que asumió como líder el año pasado, Starmer, el ex fiscal general, ha intentado unir al partido después de su derrota en las elecciones parlamentarias de 2019 bajo Jeremy Corbyn, el líder del partido de izquierda en ese momento.

Los críticos de Starmer lo han acusado de carecer de carisma y de no desarrollar una agenda política alternativa convincente a la de los conservadores.

Sus defensores han pedido paciencia y han afirmado que la pandemia ha dificultado que la oposición convenza a los votantes que están centrados en los esfuerzos del gobierno para poner fin a las restricciones de Covid-19.

En sus escritos electorales, Galloway pidió a los votantes que abandonaran el Partido Laborista para aumentar la presión sobre Starmer y obligarlo a renunciar a su trabajo.

Cuando se completó el conteo la madrugada del viernes, la Sra. Ledbetter ganó con 13.296 votos, el Sr. Stephenson quedó en segundo lugar con 12.973 votos y el Sr. Galloway fue tercero con 8.264 votos.

«El laborismo ganó esta elección contra todo pronóstico», dijo Starmer. «Y lo hicimos demostrando que cuando somos fieles a nuestros valores, la decencia, la honestidad y el compromiso de mejorar vidas, el PT puede ganar».