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La Casa Blanca dijo que se reanudarán los viajes entre Estados Unidos y Sudáfrica.

Un alto funcionario de la administración estadounidense dijo el viernes que el presidente Biden eliminará la prohibición de viajar entre Estados Unidos y los países sudafricanos a la medianoche del 31 de diciembre, revirtiendo las restricciones impuestas el mes pasado para combatir la propagación del tipo Omicron.

Los líderes regionales denunciaron la prohibición como injusta, discriminatoria e innecesaria.

Biden tomó la decisión esta semana siguiendo el consejo de su equipo médico basándose en los hallazgos de que las vacunas actuales de Covid son efectivas contra enfermedades graves utilizando la variante altamente contagiosa Omicron, especialmente entre las personas que han recibido una dosis de refuerzo de la vacuna Pfizer-BioNTech o Moderna. dijo el alto funcionario en una carta por correo electrónico.

La decisión siguió a un anuncio del gobierno británico el martes. Levantó sus restricciones a los viajeros. Procedente de 11 países africanos.

Los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también informaron a Biden y a su equipo que Omicron, que ha pasado por alto a Delta como la alternativa dominante en los Estados Unidos, estaba tan presente en todo el mundo que ya no tenía sentido restringir los viajes hacia y desde Sudáfrica, Botswana, Eswatini, Lesotho y Malawi, Mozambique y Namibia, dijo el funcionario.

la prohibición Se anunció el 26 de noviembre, luego de que funcionarios en Sudáfrica informaran del surgimiento de la variante, que contiene una gran cantidad de mutaciones que le permiten evadir la respuesta inmune incluso para personas vacunadas. La prohibición entró en vigor a la medianoche del 29 de noviembre.

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Sudáfrica ahora estará sujeta a los mismos protocolos que todos los países, con el requisito de que los viajeros extranjeros estén completamente vacunados y muestren evidencia de una prueba de coronavirus negativa dentro de un día de sus viajes.

«Ciertamente damos la bienvenida a este desarrollo», dijo el viernes Clayson Monela, jefe de diplomacia pública del Departamento de Relaciones Internacionales de Sudáfrica. «Siempre hemos sostenido que estas prohibiciones de viaje no eran científicas y discriminatorias. Han tenido un impacto devastador en nuestra industria de viajes y turismo, en empresas y familias».

Limojang Kwabe, ministro de Relaciones Exteriores de Botswana, dijo que los funcionarios estaban complacidos con la noticia. Añadió: «Esperamos que el mundo se una para enfrentar todos los desafíos que nos rodean».

Las restricciones generaron críticas inmediatas de líderes regionales, críticos del partido de Biden y funcionarios de salud internacionales.

«Las restricciones de viaje pueden jugar un papel en la reducción leve de la propagación del Covid-19, pero suponen una pesada carga para las vidas y los medios de subsistencia», dijo Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África, en el momento del anuncio de la prohibición. «Si se implementan restricciones, no deberían ser innecesariamente invasivas o intrusivas, y deberían tener una base científica».