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La censura de China se amplía a la miserable industria cinematográfica de Hong Kong, con repercusiones globales

Durante décadas, la industria cinematográfica de Hong Kong ha cautivado al público mundial con sesiones de ballet, fantasías épicas de artes marciales, comedia de pie y romance sombrío. Ahora, bajo las órdenes de Beijing, los funcionarios locales examinarán tales acciones con el objetivo de proteger a la República Popular China.

El gobierno de la ciudad dijo el viernes que comenzaría Prohibida la distribución de películas visto como socavando la seguridad nacional, marcando el comienzo de la llegada oficial de la censura al estilo chino desde el continente en uno de los centros cinematográficos más famosos de Asia.

Las nuevas pautas, que se aplican tanto a las películas de producción nacional como a las extranjeras, suponen un duro golpe para el espíritu artístico de Hong Kong, donde las libertades de expresión protegidas por el gobierno y la cultura local irrespetuosa han traído la vitalidad cultural de la ciudad. Aparte de las principales ciudades del continente.

También representa una expansión del control del gobierno chino sobre la industria cinematográfica mundial. El auge de la taquilla de China fue irresistible para los estudios de Hollywood. Producciones de gran presupuesto Hizo grandes esfuerzos para evitar ofender a las masas chinas y a los observadores del Partido Comunista, mientras otros Descubra la forma costosa de lo que sucede cuando no lo hacen.

La industria cinematográfica de Hong Kong es un pilar de su identidad tanto como la alimentación, el horizonte o el sector de servicios financieros.

Durante su apogeo como capital de la industria cinematográfica en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, la ciudad produjo películas de género muy populares y patrocinó a autores como Wong Kar-wai y Ann Hui. Ha silenciado a estrellas internacionales como Jackie Chan, Cho Yeon-fat, Andy Lau y Tony Leung. La influencia del cine de Hong Kong se puede ver en el trabajo de directores de Hollywood como Quentin Tarantino y Martin Scorsese, y en películas taquilleras como The Matrix.

Los temores de la censura se han apoderado de las industrias creativas de Hong Kong desde el regreso de la ex colonia británica a China en 1997. Pero temores que alguna vez se sintieron teóricos se han vuelto inquietantemente reales desde que Beijing promulgó una ley de seguridad nacional el año pasado para aplastar las protestas antigubernamentales que han sacudido a los Estados Unidos. país. ciudad en 2019.

Entonces, aunque pocos en la industria cinematográfica local dijeron que estaban completamente sorprendidos por las nuevas pautas de censura emitidas el viernes, aún expresaron su preocupación de que el amplio alcance de las reglas no solo afectaría las películas que se exhiben en Hong Kong, sino también la forma en que se exhiben. Se producen y si se hicieron originalmente.

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“¿Cómo se recauda el dinero?” preguntó Evans Chan, el director que ha Tuvo problemas para revisar su trabajo en la ciudad. “¿Puede colaborar públicamente y decir que se trata de una película sobre determinadas perspectivas y determinadas actividades?”

Dijo que incluso los cineastas se preguntarían con nerviosa anticipación si sus películas entrarían en conflicto con la ley de seguridad. “No es solo una cuestión de cine activista o de cine político, sino del panorama general de la industria cinematográfica de Hong Kong”.

Las directivas de censura son la última señal de cuán cuidadosamente se está remodelando Hong Kong bajo la ley de seguridad de Beijing, que ha apuntado a la ciudad. Movimiento de protesta a favor de la democracia حركة Pero tuvo efectos aplastantes en aspectos de su personalidad.

Con la bendición del gobierno comunista, las autoridades de Hong Kong lo han hecho Cambio de plan de estudiosY el sacar libros De los estantes de la biblioteca y se trasladó a elecciones integrales. Policía arrestada قلت Activistas y políticos a favor de la democracia Junto a Editor de periódicos de buena reputación.

Y en las artes, estableció la ley atmósfera de miedo.

La Reglas actualizadas Se anunció el viernes que a los observadores de Hong Kong que están considerando distribuir una película se les pide que busquen no solo contenido violento, sexual y vulgar, sino también cómo la película describe acciones que “pueden constituir un crimen que amenaza la seguridad nacional”.

Cualquier cosa que “pueda verse objetiva y razonablemente para respaldar, apoyar, promover, glorificar, alentar o incitar” tales actos es una base potencial para que la película se considere no apta para su visualización, dicen las reglas.

Las nuevas reglas no limitan el alcance del juicio del censor al contenido de la película únicamente.

“Al considerar el impacto de la película en su conjunto y su impacto potencial en las personas que probablemente verán la película”, dicen las directrices, “el censor observará los deberes de prevenir y reprimir cualquier acto o actividad que amenace la seguridad nacional”.

Hong Kong declaración del gobierno El viernes, dijo, “El marco regulatorio para la censura cinematográfica se basa en un equilibrio entre la protección de los derechos y las libertades individuales por un lado y la protección de los intereses sociales legítimos por el otro”.

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La ambigüedad que rodea a las nuevas disposiciones está en consonancia con lo que dicen los críticos de la ley de seguridad. Sus crímenes vagamente definidosEsto da a las autoridades un amplio margen para atacar a activistas y críticos.

Tin Kai Man, de la Federación de Cineastas de Hong Kong, dijo a la emisora ​​local TVB que la industria necesitaba comprender mejor si las decisiones de censura podían ser apeladas; después, por ejemplo, dictaminaron que una película no podía mostrarse en Hong Kong debido a riesgos de seguridad nacional.

“Todo esto debe aclararse primero”, dijo el Sr. Ten. “No queremos que esto se salga de control, así que empezamos a preocuparnos por el impacto en la producción cinematográfica”.

Las nuevas pautas de censura anunciadas el viernes parecen estar dirigidas en parte a un género específico de película. Dicen que los censores deberían dar más escrutinio a cualquier película que “pretenda ser un documental” o informe sobre “hechos reales de relevancia inmediata para las condiciones en Hong Kong”.

¿Por qué? “Es probable que el público local se sienta más atraído por el contenido de la película”.

De acuerdo con las pautas, los censores deben “examinar si la película contiene algún relato parcial, no verificado, falso o engañoso u ofrecer comentarios”.

Esto puede llevar a un escrutinio más riguroso de películas como “Década,” Presentación de producción independiente de bajo presupuesto de 2015 Historias de vida miserables En Hong Kong en 2025 que colapsa bajo el dominio de Beijing. También puede dar lugar a los esfuerzos de los documentales para hacer una crónica de la agitación política en Hong Kong.

Un breve documental sobre las protestas de 2019, “Do Not Split”, ha sido nominado para un Premio de la Academia este año, lo que aumenta la conciencia mundial sobre la opresión china en la ciudad. (La nominación de la película puede haber influido en la decisión de las emisoras de Hong Kong de no emitir los Oscar este año por primera vez en décadas, aunque una emisora ​​lo calificó como una decisión comercial).

Los esfuerzos para llevar otros documentales de temática política al público de Hong Kong en los últimos meses se han visto envueltos en una amarga controversia.

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Proyección de un documental sobre las protestas de 2019 Cancelado en el último minuto Este año, después de que un periódico pro Beijing dijera que la película fomentaba la subversión. Universidad de Hong Kong La Unión de Estudiantes urge Cancelar la proyección de una película sobre un activista encarcelado.

El espectáculo continuó según lo planeado. Pero después de unos meses, Universidad dijo Dejará de cobrar cuotas de membresía en nombre de la organización y dejará de administrar sus finanzas como castigo por sus “acciones extremistas”.

China continental ha restringido durante mucho tiempo la cantidad de películas realizadas fuera de China que se pueden proyectar en los cines locales. Pero Hong Kong operaba como cualquier otro mercado cinematográfico del mundo, y los operadores de cine reservaban cualquier cosa que pudiera vender entradas.

Por lo tanto, la censura urbana extendida tomaría una pequeña pero significativa porción de los ingresos de taquilla de Hollywood en el extranjero.

Por ejemplo, “Joker”, un supervillano de Warner Bros. de 2019, no ha sido aprobado para su estreno en los cines chinos. Pero ha recaudado más de $ 7 millones en Hong Kong, según la base de datos de la industria del entretenimiento IMDBpro.

China se ha vuelto más importante para Hollywood en los últimos años porque es uno de los pocos países donde está aumentando el número de películas. Las ventas de entradas en los Estados Unidos y Canadá, que constituyen el mercado cinematográfico número uno del mundo, se mantuvieron estables entre 2016 y 2019, en 11.400 millones de dólares, según la Motion Picture Association. Durante ese período, la venta de boletos en China aumentó un 41 por ciento a $ 9.3 mil millones.

Como resultado, los estudios estadounidenses intensificaron sus esfuerzos para operar dentro del sistema de censura chino.

El año pasado, PEN America, el grupo de defensa de la libertad de expresión, Los directores ejecutivos de Hollywood critican Censurar voluntariamente películas para apaciguar a China, con “contenido, reparto, trama, diálogo y escenarios” diseñados “para evitar antagonizar a los funcionarios chinos”. En algunos casos, dijo PEN, los estudios han estado “invitando directamente a los censores del gobierno chino a sus sets de filmación para asesorarlos sobre cómo evitar tropezar con los cables de censura”.

Brooks Barnes Reportaje contribuido desde Los Ángeles.