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La crisis del Covid-19 de la India se ha visto agravada por las trampas y la complacencia

NUEVA DELHI – Cuando el coronavirus golpeó la India por primera vez el año pasado, el país impuso uno de Las medidas de cierre nacional más estrictas del mundo. La advertencia fue clara: una rápida propagación a una población de 1.300 millones sería devastadora.

aunque Dañino Y el Finalmente defectuosoEl encierro y otros esfuerzos parecieron tener éxito. Las lesiones han disminuido y las muertes siguen siendo bajas. Los funcionarios y el público abandonaron su cautela. Los expertos han advertido en vano que el enfoque fortuito del gobierno conducirá a una crisis cuando surja una nueva ola.

Ahora la crisis está aquí.

India informó el viernes un récord diario de 131.878 nuevas infecciones debido a que el virus Covid-19 se salió de control. La mortalidad, aunque sigue siendo relativamente baja, está aumentando. Las vacunas son una tarea enorme en una nación tan grande, Peligrosamente retrasado. Las camas de hospital son escasas.

Algunas partes del país están reforzando los bloqueos. Los científicos se apresuran a rastrear nuevas cepas, incluidas las variantes más peligrosas que se encuentran en ellas. Bretaña Y el Sudáfrica, Esto puede acelerar la propagación. Sin embargo, las autoridades anunciaron que rastrear contactos en algunos lugares es simplemente imposible.

Los expertos dicen que la complacencia y el error del gobierno han ayudado a transformar a India de una aparente historia de éxito a uno de los lugares más afectados del mundo. Los epidemiólogos advierten que el fracaso continuo en India tendrá repercusiones globales.

Pero los políticos de la India, aún recuperándose de los dolores del reciente cierre nacional, en su mayoría han evitado restricciones importantes y han vuelto a realizar grandes manifestaciones, enviando mensajes contradictorios al público. El lanzamiento de la vacuna en India se ha retrasado y se ha visto empañado por contratiempos, a pesar de la posición del país como un importante fabricante farmacéutico.

La gran cantidad de infecciones durante la primera ola llevó a algunos a creer que lo peor había pasado. La población joven de India, que es menos propensa a los síntomas y la muerte, ha creado conceptos erróneos sobre el alcance del daño que podría causar otro brote.

Lo que India necesita ahora es un liderazgo coordinado y coherente para contener la infección y ganar tiempo para que las vacunas estén más disponibles y más rápido, dicen epidemiólogos y expertos.

“El comportamiento público y el comportamiento gerencial son importantes”, dijo el Dr. K Sreenath Reddy, presidente de la Corporación de Salud Pública de la India. “Si hacemos algo durante seis o cuatro semanas, y luego declaramos la victoria y abrimos la puerta de par en par de nuevo, estamos en problemas”.

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La India afligida hará retroceder el esfuerzo global. El gobierno restringió las exportaciones de vacunas a las necesidades especiales del país. Si las vacunaciones no se aceleran, la India tardará más de dos años en vacunar al 70 por ciento de su población, dijo el Dr. Ramanan Laxminarayan, director del Centro de Dinámica, Economía y Política de Enfermedades, con sede en Washington y Nueva Delhi.

“El tamaño de India dominará las cifras mundiales; el desempeño del mundo en Covid dependerá en gran medida del desempeño de India en Covid”, dijo el Dr. Laxminarayan. “Si no termina en India, realmente no termina en el mundo”.

El primer ministro Narendra Modi restó importancia el jueves a la posibilidad de otro bloqueo a nivel nacional y, en cambio, presionó hacia “pequeñas áreas de contención”. Dijo que India podría contener una segunda ola con “pruebas, seguimiento, tratamiento y comportamiento adecuados para COVID-19”.

Los funcionarios de Moody culparon a la mala gestión de los gobiernos estatales y a la burla de los residentes de las medidas de seguridad como las máscaras y el distanciamiento social por la nueva ola.

Las raíces de la crisis de la India se encuentran en la crisis anterior. El coronavirus ha golpeado duramente al país e India ha tenido durante mucho tiempo el segundo mayor número de infecciones después de Estados Unidos. (es un Ahora detrás Estados Unidos y Brasil.) El retroceso económico del bloqueo resultante ha sido devastador.

Pero los números en ese momento subestimaron la primera ola, Los científicos dicen ahoraY las muertes en India nunca han igualado los niveles de Estados Unidos o Gran Bretaña. Los líderes comenzaron a actuar como si el problema se hubiera resuelto.

Pero las mejoras en la capacidad de prueba han dado lugar a recuentos más precisos esta vez. Es posible que el virus se haya propagado a través de algunas poblaciones como los pobres urbanos, infectando entre 300 y 500 millones de personas, según estimaciones del Dr. Laxminarayan. Si bien podrían haber ganado un nivel de inmunidad, provocó una pausa para que el virus infectara a otros.

“Lo triste es que en un país como India, puedes tener 400 millones de infecciones, pero esto significa que 900 millones de personas aún no están infectadas”, dijo el Dr. Laxminarayan.

Los datos de mortalidad también fueron engañosos. Las cifras oficiales muestran alrededor de 167.000 muertes, o 0,04 por cada 100.000 personas, que es una tasa sorprendentemente baja en comparación con otros países. Pero alrededor de dos tercios de la población aquí tiene menos de 35 años. El Dr. Laxminarayan dijo que las tasas de mortalidad entre las personas de entre 45 y 75 años podrían ser iguales o peores que en Italia, Brasil y Estados Unidos.

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La preparación de la India para la vacuna fue peor de lo que parecía. Durante meses, fue Instituto del Suero de la India, Uno de los fabricantes de vacunas más grandes del mundo, cuenta con una gran reserva de la vacuna Oxford-AstraZeneca, que constituye la mayor parte de la campaña del país. Incluso el gobierno despidió a un Diplomacia de vacunas Eso envió dosis a otros países.

Pero el lanzamiento inicial en India fue Ralentizado por la complacencia y plagado por el escepticismo general, Incluidas preguntas sobre la vacuna Oxford-AstraZeneca y su no divulgación Dosis avanzada india. Ahora el programa de vacunación no coincide con la prevalencia. El Serum Institute dijo que casi toda su producción diaria de alrededor de 2 millones de dosis irá al gobierno durante los próximos dos meses, retrasando los compromisos con otros países.

Muchos estados de la India ahora están preocupados porque se están quedando sin reservas de vacunas. Mumbai, la ciudad más grande de India, ha cerrado más de la mitad de sus centros de vacunación. Los medios locales informaron el viernes. El ministro de Salud del gobierno central criticó a los estados, asegurándoles que no habría escasez y que se estaban preparando más suministros.

Sin embargo, muchas personas se quitaron las máscaras y reanudaron su vida normal.

Sudhir Mehta, el coordinador de respuesta allí, dijo en Pune, uno de los lugares más afectados en el estado de Maharashtra, que las actitudes laxas y una gran proporción de casos asintomáticos han exacerbado la propagación de la enfermedad. La región de alrededor de 10 millones de personas reportó más de 12,000 nuevos casos el viernes, mientras que el número acumulado de muertos superó los 10,000. En una carta al gobierno central, Mehta describió la transmisión como tan desenfrenada que rastrear contactos es casi imposible.

“Hay muchos casos leves en los que las personas ni siquiera saben que tienen Covid”, dijo Mehta en una entrevista. (La tasa de pruebas positivas en Maharashtra la semana pasada fue de una cuarta parte, en comparación con un promedio nacional de alrededor del 8 por ciento).

Algunas poses relajantes vienen desde arriba. Los principales líderes de la India, que han tomado vacunas públicamente para apoyar los esfuerzos de vacunación, han estado instando a las personas a tomar precauciones incluso cuando están Emprende la campaña Para elecciones estatales. El primer ministro Modi pronunció un discurso en más de 20 manifestaciones, en cada una de las cuales participaron miles de personas que a menudo estaban desenmascaradas.

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El miércoles, los funcionarios de Delhi dijeron que incluso un conductor de automóvil solitario sería castigado por no usar la máscara correctamente. mismo día, Amit Shah, el líder de facto del País No. 2, Se cruzó con una multitud de una campaña en Bengala Occidental, saludando sin máscara y lanzando pétalos de rosa.

El gobierno también ha dado luz verde a un largo festival religioso hindú que ha convocado. Kumbh Mela, Que se extiende hasta finales de abril. Entre uno y cinco millones de personas asisten al festival todos los días en Haridwar, a orillas del río Ganges en el estado de Uttarakhand.

Said Tirath Singh Rawat, primer ministro del estado Nadie enfrentará restricciones Porque “creer en Dios vencerá el miedo al COVID-19”. Días después, Rawat dio positivo por Covid.

El Dr. Arjun Singh Singer, funcionario de salud del festival, dijo que la tasa de positividad para las pruebas aleatorias está aumentando en el festival, y más de 300 participantes dieron positivo.

La gran velocidad de la nueva infección ha sorprendido a los funcionarios de salud, quienes se preguntan si las variantes podrían ser un factor. La respuesta a esta pregunta será difícil. India solo ha colocado alrededor del 1 por ciento de sus casos a través de pruebas de secuenciación del genoma, según el Dr. Reddy, de la Fundación de Salud Pública de India, pero los investigadores piden al menos el 5 por ciento para determinar qué hay en circulación.

Hasta ahora, el gobierno ha encontrado variantes de Reino Unido y Sudáfrica, así como un boom interno. El Dr. Reddy dijo que la información limitada indica que también se están propagando más variantes infecciosas en la India.

Incluso si las variantes no son una parte importante de la nueva ola de infecciones, han ensombrecido una campaña de vacunación crucial en India. La vacuna AstraZeneca ha sido rechazada por Sudáfrica por ser ineficaz contra esta variante.

Vinod K. Paul, jefe de India del Grupo de Trabajo de Respuesta al COVID-19: “Esta vez, la velocidad fue mucho más rápida que la última vez”. “Las próximas cuatro semanas son muy cruciales para nosotros”.