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La erupción de Omicron ‘sin precedentes’ en Sudáfrica golpea a niños menores de cinco años

‘altamente contagioso’ Omicrón variable La propagación del coronavirus en Sudáfrica está poniendo a un número desproporcionadamente grande de niños menores de cinco años en hospitales, dijo el viernes un asesor médico principal del gobierno sudafricano.

El preocupante desarrollo plantea la posibilidad de iniciar un nuevo ciclo de batalla global contra el virus, dada la nueva alternativa Ya se ha extendido a decenas de países.. Los científicos sudafricanos también dijeron que el nuevo tipo se está propagando mucho más rápido que cualquier ola anterior de coronavirus.

En una inquietante conferencia de prensa virtual, la asesora del gobierno Wasila Jasat, hablando sobre el área más afectada en la provincia de Gauteng (que incluye la ciudad de Johannesburgo), dijo: «Obviamente en Gauteng, el aumento semanal que estamos viendo en casos y admisiones es más alto de lo que hemos visto antes Hemos visto un fuerte aumento. [in hospital admissions] en todos los grupos de edad pero especialmente en los menores de 5 años ”.

Añadió: «La tasa de infección en los menores de cinco años es ahora la segunda más alta, solo superada por los mayores de 60 años. La tendencia que estamos viendo ahora, que es diferente de lo que hemos visto antes, es una especialmente aumento de ingresos hospitalarios en niños menores de 5 años.

Siempre hemos visto que los niños no se han visto gravemente afectados por la pandemia de COVID en el pasado y no han sido muy aceptados. En la tercera ola, vimos más admisiones de niños pequeños menores de cinco años y adolescentes, de 15 a 19 años, y ahora, al comienzo de esta cuarta ola, hemos visto un fuerte aumento en todos los grupos de edad, pero especialmente en los menores de 5 años. segundos. «

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Jassat ha producido infografías que muestran claramente cómo los niños menores de cinco años ahora son hospitalizados a un ritmo alarmante.

Dijo, por ejemplo, que en la ciudad metropolitana de Tshwane, más de 100 niños menores de cinco años fueron hospitalizados con COVID en las dos primeras semanas de la nueva cuarta ola (14 al 27 de noviembre). En las dos primeras semanas de la tercera ola en el país, en mayo de este año, menos de 20 niños fueron hospitalizados.

En una sesión de seguimiento de preguntas y respuestas, cuando se le preguntó sobre la gran cantidad de niños ingresados ​​en el hospital, Jasat dijo que sospechaba que podría haber una «brecha inmunológica» y que no vacunar a los niños podría explicar esas cifras.

Con el aumento de la vacunación de adultos, dijo, son los niños los que «se enferman y necesitan ser ingresados».

Agregó que los pediatras del Hospital de Chuan les habían dicho, de manera anecdótica, que «todos» los niños entre las edades de 12 y 18 que ingresaron no habían sido vacunados, a pesar de que eran elegibles. «Y los niños más pequeños, menores de 12 años, que no eran elegibles para la vacunación, ninguno de sus padres, excepto tres, fueron vacunados».

Ella dijo que esto muestra «el valor de la vacunación de adultos para proteger a los niños en los hogares».

El ministro de Salud, Jo Bhalla, dijo que poco más del 42 por ciento de todos los adultos habían recibido al menos una dosis de vacunación en Sudáfrica.

Las admisiones diarias a los hospitales en los distritos más afectados de la provincia de Gauteng aumentaron de 19 a 78, dijo en la reunión virtual la epidemióloga Michele Gromm, que se especializa en epidemiología.

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Groom hizo sonar la alarma sobre el promedio de siete casos «en rápido aumento», que pasó de 332 el 1 de diciembre a 4.814 en la actualidad.

«Si miras la pendiente de ese aumento, puedes ver que realmente estamos viendo un aumento sin precedentes en el número de casos nuevos en un período de tiempo muy corto, realmente simplemente aumentando», dijo.

Dijo que el número de reproducción del virus, una medida del número de personas infectadas, había aumentado a 2,33 en Gauteng.

«Este es el nivel más alto que hemos visto desde el comienzo de la pandemia», dijo Groom.

Los casos diarios aumentaron a un ritmo vertiginoso de 9.000 casos por día, desde «2.465 nuevos casos el jueves pasado cuando se anunció esta alternativa hasta el máximo de ayer de 11.535», dijo Bahla.

«Este tipo es altamente transmisible, incluso a personas que ya han sido vacunadas», dijo.

Esta observación se hizo eco de los hallazgos de un artículo de investigación publicado el viernes, pero aún no revisado por pares, que, El Correo de Washington Las afirmaciones han indicado que Omicron tiene tres veces más probabilidades de causar una reinfección que las variantes anteriores. los Correo Dijo: «El análisis estadístico de alrededor de 2.8 millones de muestras positivas del coronavirus en Sudáfrica, 35.670 de las cuales se sospecha de reinfección, llevó a los investigadores a concluir que la mutación Omicron tiene una ‘gran capacidad para evadir la inmunidad de una infección previa’. «

Bhalla trató de sonar una nota optimista diciendo que creía que la nueva variante era más transmisible «pero menos riesgosa» que las variantes anteriores.

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Dijo que si bien las personas vacunadas se están infectando, un número desproporcionado de los que terminan en los hospitales no han sido vacunados y que el sistema hospitalario sudafricano actualmente está haciendo frente y tiene un exceso de capacidad.

Sin embargo, es probable que sus comentarios sean tratados con cautela porque el tratamiento hospitalario tiende a retrasar la infección varias semanas, y la conferencia de prensa no dejó dudas de que el país está recibiendo golpes de tipo omicron.

Dijo que la tasa de positividad de la prueba COVID del país había aumentado al 22 por ciento desde menos del 2 por ciento hace solo dos semanas.

Bhalla expresó su «ira y decepción» por la prohibición de viajar a los países sudafricanos y dijo que «socava la cooperación y la solidaridad internacionales».

Las Naciones Unidas dijeron anteriormente que tales prohibiciones de vuelos son una forma de «apartheid de viajes» y podrían ser contraproducentes, ya que desalentaría a los países de informar sobre nuevas variables.