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La policía de Hong Kong allana un medio de noticias a favor de la democracia y arresta a 6

HONG KONG (AFP) – La policía de Hong Kong allanó la oficina de un medio de noticias en línea a favor de la democracia el miércoles después de arrestar a seis personas por conspirar para publicar una publicación sediciosa, el último paso en una ofensiva contra la disidencia en la ciudad.

Los detenidos estaban afiliados a Stand News, uno de los medios de comunicación a favor de la democracia más ruidosos de la ciudad después de que el Apple Daily a favor de la democracia detuviera sus operaciones a principios de este año.

La policía dijo que más de 200 agentes participaron en la búsqueda. Tenían una orden para incautar materiales de prensa relacionados en virtud de la Ley de Seguridad Nacional promulgada el año pasado.

La policía dijo que los seis fueron arrestados en las primeras horas de la mañana del miércoles bajo la Ley de Crímenes de la Era Colonial por cargos de conspirar para publicar un panfleto incendiario, y que se estaban realizando registros en sus residencias. Los condenados podrían enfrentar hasta dos años de prisión y una multa de hasta HK $ 5.000 (US $ 640).

Según el periódico local, South China Morning Post, la policía arrestó a un editor actual y anterior de Stand News, así como a cuatro ex miembros de la junta, incluida la cantante y activista Denise Ho y la ex legisladora Margaret Ng.

La policía no especificó quién había sido arrestado.

Una publicación de Facebook la madrugada del miércoles en la cuenta de Ho confirmó que había sido arrestada. Un mensaje posterior publicado en su nombre decía que estaba bien e instó a sus amigos y simpatizantes a no preocuparse por ella.

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Esta publicación atrajo casi 40,000 me gusta y 2,700 comentarios, en su mayoría de seguidores.

La madrugada del miércoles, Stand News publicó un video en Facebook de oficiales de policía en la casa de su editor adjunto, Ronson Chan, mientras investigaban el presunto crimen. En un comunicado, la organización confirmó que Chan, quien también es presidente de la Asociación de Periodistas de Hong Kong, fue llevado para interrogarlo.

Chan, quien luego fue liberado, dijo a los medios que la policía confiscó sus dispositivos electrónicos, tarjetas bancarias y tarjeta de prensa.

Los arrestos se producen cuando las autoridades reprimen a la disidencia en la ciudad china semiautónoma. La policía de Hong Kong había allanado anteriormente las oficinas del ahora desaparecido Apple Daily, confiscando cajas de materiales y discos duros para ayudar en sus investigaciones y congelando los activos de millones que luego obligaron al periódico a cesar sus operaciones.

La policía acusó el martes al ex editor de Apple Daily Jimmy Lai de sedición.

Stand News dijo a principios de este año que suspendería las suscripciones y eliminaría la mayoría de los artículos y columnas de opinión de su sitio web debido a la ley de seguridad nacional. Seis miembros de la junta también dimitieron de la empresa.

El Sindicato de Periodistas de Hong Kong instó al gobierno de la ciudad a proteger la libertad de prensa de acuerdo con la mini-constitución de Hong Kong, la Ley Básica.

«La Asociación de Periodistas de Hong Kong (HKJA) está profundamente preocupada porque la policía ha arrestado repetidamente a miembros prominentes de los medios y registrado las oficinas de organizaciones de noticias que contienen grandes cantidades de material de prensa en un año», dijo en un comunicado.

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Benedict Rogers, cofundador y director ejecutivo de la organización no gubernamental Hong Kong Watch, dijo que los arrestos fueron «nada menos que un ataque total contra la libertad de prensa en Hong Kong».

«Cuando la libertad de prensa garantizada por la Ley Básica de Hong Kong se clasifica como ‘sediciosa’, es emblemático de la velocidad con la que esta ciudad internacional, una vez grande y abierta, se ha convertido en poco más que un estado policial», dijo.

Los arrestos del miércoles siguieron a la remoción de esculturas y otras obras de arte de los campus universitarios la semana pasada. Las Acciones Democráticas apoyaron y conmemoraron a las víctimas de la represión de los manifestantes democráticos por parte de China en la Plaza Tiananmen de Beijing en 1989.