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La única forma de reducir las disparidades en los resultados de salud en India

“Equidad en salud” significa que todos tienen las mismas oportunidades de mantenerse saludables y nadie se ve privado de sus ingresos, estatus social, ubicación u otras condiciones para obtener la mejor atención médica disponible. La falta de soluciones de atención médica de alta calidad durante tiempos sin precedentes como una pandemia, o incluso durante tiempos normales con accidentes, desastres naturales y factores ambientales, pone a las personas en riesgo. En muchos estados, muchos factores dictan el acceso a la atención médica, incluida la asequibilidad de los servicios y la proximidad a las instalaciones de atención médica. Básicamente, el cuidado de la salud es un derecho humano y todas las personas deberían tenerlo.

Los datos del Perfil Nacional de Salud (NHP) muestran que en la India solo hay un gobierno que emplea a un médico curativo por cada 10 189 personas y un hospital estatal por cada 90 343 personas. El número de camas de hospital por cada mil habitantes en India (0,5) es inferior al de otros países de mercados emergentes como Bangladesh (0,87), Kenia (1,4) y Chile (2,1). Estos números son motivo de preocupación. El centro de atención fue la escasez de camas y recursos de hospital en abril de 2021, ya que el sistema de salud se vio abrumado por los pacientes con COVID-19. Desafortunadamente, incluso cuando las restricciones a la infraestructura hospitalaria no son noticia nacional, aún tienen un impacto en la capacidad de las personas para acceder a la atención médica.

Si bien India es famosa por ser la capital farmacéutica del mundo, su sistema de salud desigual ha creado una situación en la que los ricos tienen acceso a algunos de los mejores cuidados del mundo, mientras que los pobres tienen opciones limitadas. Según el Informe de Desigualdad de 2021 de Oxfam India, la falta de financiación persistente del sistema de atención de la salud pública en la última década ha deteriorado la infraestructura de salud, no la ha mejorado incluso cuando India se volvió más próspera. La falta de equidad en salud ha sido un problema importante durante mucho tiempo. Con la pandemia de COVID-19, más personas que nunca están tomando conciencia de sus necesidades y derechos de atención médica, allanando el camino para una mejor equidad en la salud.

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La falta de salud en la India

En India, la desigualdad social está determinada por el estatus socioeconómico, la geografía, la clase, la religión, la casta, el género y el género. En general, los estados del sur están mejor en comparación con los estados del norte en términos de desarrollo humano. A pesar de las mejoras en la atención médica en la India, la verdadera equidad sigue siendo difícil de alcanzar.

La equidad en la atención médica es importante en India porque la infraestructura de atención médica actual siempre se ha centrado en aquellos que pueden pagar. Hay dos tipos de atención médica, privada y gubernamental, con servicios y calidad muy diferentes, lo que significa que el acceso a la atención médica no es igualitario. Incluso dejando de lado la atención médica como un derecho humano básico, el costo desigual de la atención médica para la sociedad es prohibitivo. Si las personas esperan hasta el último minuto antes de recibir atención, generalmente están más enfermas y necesitan una intervención más costosa. Los costos directos de esto son obvios en términos de la necesidad de servicios hospitalarios de alto costo, pero tampoco deben pasarse por alto los costos indirectos en relación con el costo humano. Cuando las personas son diagnosticadas en una etapa crítica, la recuperación lleva más tiempo para permanecer fuera de la fuerza laboral por más tiempo. Las enfermedades crónicas como la diabetes, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o la apnea obstructiva del sueño se diagnostican más tarde, lo que provoca un retraso en el tratamiento, lo que se traduce en una disminución de la productividad y una esperanza de vida más corta. Estos costos directos e indirectos añaden rápidamente una pesada carga a la sociedad.

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Gestionar la salud de 1300 millones de personas es complejo, pero hay mucho que podemos hacer para cambiar la falta de equidad en la atención sanitaria de la India. Esto incluye mejorar la infraestructura de hospitales y clínicas y considerar intervenciones no basadas en infraestructura, como la telesalud, dirigir recursos no gubernamentales a las áreas más desfavorecidas y llegar a las personas para alentarlas a priorizar su salud.

Cuando se trata de la población en general, la educación es esencial para generar conciencia sobre las enfermedades crónicas y la importancia del diagnóstico temprano. La necesidad de aumentar la defensa de los problemas de atención médica, abordar los desafíos para mejorar el acceso a la atención médica y desarrollar capacidades en diferentes comunidades es imprescindible a nivel local, regional y nacional.

Soluciones posibles

La atención médica de calidad debe ser asequible y el acceso debe extenderse más allá de las principales ciudades. Hay cuatro cosas en las que centrarse cuando un país intenta lograr la equidad en salud: una es garantizar el acceso a la atención primaria, especialmente a la atención maternoinfantil, dos es aumentar la educación y la conciencia sobre enfermedades específicas y el valor del diagnóstico temprano, y la tercera es encontrar formas innovadoras o disruptivas de mejorar el acceso a la atención médica sin la necesidad de costosos proyectos de infraestructura como la telesalud y, en cuarto lugar, trabajar directamente en áreas desatendidas para diseñar soluciones súper locales que se adapten a sus necesidades únicas.

Los centros de atención primaria de salud, que ya están presentes en muchas partes de la India rural, pueden mejorarse agregando calidad y servicios prestados. Estos pueden ser grandes puntos de contacto con la comunidad, así como actividades de educación y concientización sobre enfermedades prevalentes en la población. El sector de la salud privada también está jugando un papel muy importante, especialmente en combinación con otras fortalezas de la India en el sector de TI. La telesalud y otras soluciones de telesalud son una intervención altamente efectiva para mejorar el acceso a una atención de calidad.

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Comprender las necesidades de la comunidad, enfocarse en la educación y la concientización, y encontrar soluciones a la prestación disruptiva de atención médica es el camino hacia el futuro en la India. Afortunadamente, nuestro sistema de salud ahora está al borde de una transformación revolucionaria causada por una desafortunada pandemia. Nuestra respuesta al COVID-19 es un claro recordatorio para nosotros de la urgente necesidad de hacer que la atención médica sea equitativa en la India. Podemos lograr la equidad en salud para todos trabajando juntos y centrándonos en los más vulnerables entre nosotros. Después de todo, la atención médica es un derecho humano básico.

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