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La variante Omicron se está extendiendo rápidamente en Europa, desatando una ola de nuevas restricciones.

BARCELONA – Horas después de que la Organización Mundial de la Salud anunciara la aparición de un nuevo tipo de nuevo coronavirus gravemente mutado en Sudáfrica, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, instó a 27 países de la Unión Europea a «activar los frenos de emergencia» y prohibir los vuelos desde Sudáfrica y Siete países adyacentes a donde se descubrió una variante preocupante, pronto se denominó Omicron.

Para ese momento, Omicron ya había llegado al continente europeo, y apareció al menos el 19 de noviembre en Holanda. Y en los últimos días, ha estado apareciendo en todas partes, desde el Reino Unido hasta la República Checa, aunque Mayoría de los casos 79 Según lo informado el 2 de diciembre por el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (que no supervisa el Reino Unido) parece tratarse de viajeros procedentes de África.

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De hecho, el miércoles, cuando la Organización Mundial de la Salud anunció que la variante había sido detectada en 23 países -un número que pronto se elevó a 24 cuando se detectó un caso en California- 13 de esos países estaban en Europa, entre ellos Bélgica, Suecia, Alemania, Portugal y España. Para el jueves por la tarde, otros cuatro países de la Unión Europea habían informado casos, incluida Noruega, donde el primer ministro Jonas Gahr Støre dijo a los periodistas que 50 personas fueron vacunadas por completo Omicron dio positivo después de infectarse en una fiesta de Navidad en Oslo.

El brusco aumento en el número de casos, que llegó a 171, a partir del jueves por la tarde, Puede ser más un reflejo de la diligencia que un hecho, dijo a Yahoo News Salvador McCabe, biólogo celular y autor de «Epidemiología moderna». “Lo encontramos con más frecuencia en Europa, porque lo estamos buscando ahora”, dijo. Estos esfuerzos de detección incluyen la secuenciación del genoma de pruebas positivas de semanas anteriores. Pero algunos epidemiólogos ahora esperan que Omicron supere a Delta el próximo mes.

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Lo último en la variante Omicron.

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Con 32 mutaciones de la cepa alfa original del coronavirus, Omicron sigue siendo poco conocido. Puede ser más transmisible y más resistente contra las vacunas existentes, dijo el Dr. Anthony Fauci en una sesión informativa en la Casa Blanca el miércoles, pero aún se necesitan más datos. Lo que está quedando claro es que ya está apareciendo en grandes cantidades en Europa, que recientemente fue identificada por la Organización Mundial de la Salud como el epicentro global de COVID-19 gracias al continuo aumento del delta. Omicron también está presionando para regresar al continente para enfrentar los mandatos de pruebas de COVID antes y después de la llegada de mestizaje, cuarentena y, independientemente del estado de vacunación, los toques de queda nocturnos y la imposición o extensión de los cierres cerrados.

El miércoles, von der Leyen fue noticia al decir que era hora de considerar la imposición de vacunas en toda la Unión Europea, una medida ya planeada en Austria y que está siendo considerada por Alemania. Es la incertidumbre sobre el virus lo que impulsa pasos que a veces parecen extremos, incluso llenos de pánico, dijo McCabe, lo cual es comprensible. «Ahora estamos en un estado de fatiga epidemiológica», anotó. «Cada nueva gota se siente como un tsunami».

Las máscaras que se eliminaron gradualmente en julio, cuando el primer ministro británico Boris Johnson declaró el «Día de la Libertad», se están volviendo a usar por orden de su gobierno en tiendas, escuelas primarias y en el transporte público. Hasta ahora, se han registrado 42 casos de European Omicron en Gran Bretaña. Al día siguiente, las pruebas de PCR casi se abandonaron en favor de pruebas de antígenos más baratas, que estaban disponibles por 35 libras (47 dólares) la semana pasada y ahora costarán entre tres y cuatro veces esa cantidad, ya que Johnson les dijo a todas las llegadas internacionales que tomaran más polimerasa analítica. Pruebas de reacción en cadena, que amplifican pequeñas hebras de ADN. Aquellos que se someten a la prueba deben aislarse a sí mismos hasta que se les notifique que dan negativo, o se arriesgan a una multa de 1,000 libras.

Las enfermeras atienden a los pacientes con COVID enfermos

Las enfermeras atienden a un paciente con COVID en un hospital de París. (Thomas Samson / AFP a través de Getty Images)

España prohíbe la entrada a los británicos no vacunados, y Portugal, Noruega y Francia ahora exigen pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para los viajeros de fuera de la Unión Europea. La minoría de franceses que no tenía un permiso de vacunación aún puede ingresar a tiendas, restaurantes y museos si dan negativo en las últimas 72 horas; Ahora tendrán que conseguir uno nuevo todos los días por unos 90 dólares cada uno. Y después del anuncio del jueves del brote de Omicron en Oslo, el gobierno noruego recomendó que los de la capital trabajaran desde sus hogares.

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Varios países europeos han suspendido vuelos desde países del extremo sur de África; Alemania solo permite que los aviones lleguen desde esos países si transportan exclusivamente ciudadanos alemanes, pero ahora se requiere que esos pasajeros se aíslen por sí mismos durante dos semanas una vez que aterrizan. Suiza acaba de anunciar una cuarentena de 10 días incluso para los que vienen de partes de Europa, incluidos Bélgica, los Países Bajos, la República Checa y el Reino Unido, los primeros países europeos donde se ha encontrado una nueva variante mutada.

En España, donde se han detectado tres casos de Omicron, al menos dos en viajeros totalmente vacunados y uno que no ha visitado África, se están implantando pasaportes vacunales en Barcelona y Madrid. En los Países Bajos, las calles habitualmente bulliciosas están muertas, y los bares y restaurantes ahora se ven obligados a cerrar antes de eso, a las 5 de la tarde, y los partidos de fútbol nuevamente en estadios vacíos. Eslovaquia, donde aún no se ha descubierto Omicron, está tan envuelta en un delta que declaró el estado de emergencia y cerró durante dos semanas, mientras que Austria extendió su bloqueo nacional por otros 20 días; Ahora las tiendas esenciales deben cerrar a las 7 p.m.

El Dr. Daniel Lopez-Acona, exdirector de la OMS en Crisis, señaló que con Omicron en circulación, junto con Delta aún prevalente, la vacunación sigue siendo clave para defenderse de ambos, pero también lo son las medidas no farmacológicas que recientemente se han abandonado en la mayoría de Europa. “Esta alternativa no se detendrá administrando terceras vacunas solo o deteniendo vuelos desde Sudáfrica, sino restringiendo las interacciones sociales de las personas desprotegidas”, dijo, así como aumentando el rastreo de contactos, la secuenciación genética, el distanciamiento social, la reducción de la vida nocturna. y espacios de ventilación En interiores, así como el uso de máscaras faciales, incluso al aire libre, en lugares donde las tasas de infección son altas.

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López Acuña cree que la mayoría de los países de Europa occidental puede que no requieran cierres totales, pero incluso en España, donde las tasas se están acelerando nuevamente, con 100.000 casos nuevos de Delta en las últimas dos semanas, «debemos pensar seriamente en volver a imponer restricciones y no pensar que sea así. sería la temporada navideña como la teníamos antes de la pandemia «.

Un pasajero sudafricano está siendo examinado por el virus Corona

Un pasajero de un vuelo procedente de Sudáfrica dio positivo por coronavirus en el aeropuerto Schiphol de Ámsterdam. (Imágenes de Pierre Crum / Getty)

Los expertos en salud destacan el reciente llamado de la Organización Mundial de la Salud a los países para que aumenten las pruebas de PCR, especialmente para los viajeros. «Es imposible prevenir la propagación de una variante una vez que sale, pero ahora es el momento de que los países obliguen a los viajeros entrantes a someterse a pruebas de PCR tan pronto como aterrizan» y se autoaislen hasta que lleguen los resultados, dijo McCabe.

Macip y López-Acuña enfatizan la necesidad de no entrar en pánico, sino de prepararse para los posibles peores escenarios. La información crucial que están esperando es cuán efectivas son las vacunas actuales contra Omicron. Si la nueva alternativa puede escapar a la eficacia de las vacunas actuales, «tendremos que producir nuevas combinaciones de vacunas que también cubran Omicron, y eso significa revacunación para todos», dijo López Acuña. Esta es una tarea importante y se necesitarán algunos meses para desarrollar nuevas vacunas. Mientras tanto, habrá vulnerabilidades, por lo que la primera tarea es restringir y proteger las interacciones sociales «.

Otro dato esencial es cómo funciona el Omicron fuera del laboratorio y en el mundo real. «Omicron definitivamente se ve mal en el papel», dijo Macip, «pero también lo hizo la Beta». Y a diferencia de las variantes Alpha y Delta, la Beta no despegó y golpeó el mundo de la misma manera. Pase lo que pase, dijo: «No es el fin del mundo. La columna vertebral de las vacunas ya está en su lugar y se han realizado pruebas. Así que tal vez deberíamos cambiar a una nueva vacuna y seguir adelante. No hemos vuelto a un cuadrado.»