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Limpiar la basura congelada en el campamento más alto del Everest llevará años: NPR

Limpiar la basura congelada en el campamento más alto del Everest llevará años: NPR

Un miembro de un equipo financiado por el gobierno nepalés utiliza una pala para retirar la basura congelada en el Monte Everest en Nepal en 2021. En las siete décadas transcurridas desde que se conquistó el Monte Everest por primera vez, miles de escaladores han escalado la cumbre, y muchos de ellos dejaron atrás más de sólo sus huellas.

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KATMANDÚ, Nepal – El campamento más alto de la montaña más alta del mundo está lleno de basura que llevará años limpiar, según los sherpas.

Un equipo de soldados y sherpas financiado por el gobierno nepalí removió 11 toneladas (24.000 libras) de basura, cuatro cuerpos y un esqueleto del Monte Everest durante la temporada de escalada de este año.

Ang Babu Sherpa, quien dirigió el equipo de sherpa, dijo que aún puede haber entre 40 y 50 toneladas (88.000 a 110.000 libras) de basura en South Col, el último campamento antes de que los escaladores intenten escalar la cumbre.

«La basura que quedó allí era principalmente tiendas de campaña viejas, algunas latas de comida, cartuchos de gas, botellas de oxígeno, paquetes de tiendas de campaña y cuerdas utilizadas para trepar y sujetar las tiendas», dijo, añadiendo que la basura está en capas y congelada a una altitud de 8.000 metros. (26,400 pies) donde se encuentra el campamento South Col.

Desde que se conquistó el pico por primera vez en 1953, miles de escaladores lo han escalado, muchos de los cuales han dejado algo más que sus huellas.

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En los últimos años, el requisito gubernamental de que los escaladores traigan su basura o pierdan sus depósitos, junto con una mayor conciencia entre los escaladores sobre el medio ambiente, ha reducido en gran medida la cantidad de basura que queda. Sin embargo, este no fue el caso en décadas anteriores.

«La mayor parte de la basura procedía de antiguas expediciones», dijo Ang Babu.

Los sherpas del equipo recogieron basura y cadáveres en zonas de mayor altitud, mientras que los soldados trabajaron en niveles más bajos y en el área del campamento base durante semanas durante la popular temporada de escalada de primavera, cuando las condiciones climáticas son más favorables.

La basura recolectada en la ruta de ascenso al Monte Everest se apila antes de ser clasificada para su reciclaje en una instalación administrada por Agni Ventures, una agencia que gestiona desechos reciclables, en Katmandú, Nepal, el lunes 24 de junio de 2024.

La basura recolectada en la ruta de ascenso al Monte Everest se apila antes de ser clasificada para su reciclaje en una instalación administrada por Agni Ventures, una agencia que gestiona desechos reciclables, en Katmandú, Nepal, el lunes 24 de junio de 2024.

Sanjog Manandhar/AFP


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Sanjog Manandhar/AFP

Ang Babu dijo que el clima era un gran desafío para su trabajo en el área de South Col, donde los niveles de oxígeno son un tercio de lo normal, los vientos pueden convertirse rápidamente en condiciones de ventisca y las temperaturas caen en picado.

«Tuvimos que esperar a que hiciera buen tiempo para que el sol derritiera la capa de hielo. Pero esperar mucho tiempo en tales condiciones es absolutamente imposible. Es difícil sobrevivir durante mucho tiempo con el nivel de oxígeno tan bajo», » él dijo.

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Sacar la basura del hielo también es una gran tarea, porque está congelada dentro del hielo y romper los bloques no es fácil.

Dijo que se necesitaron dos días para exhumar un cuerpo cerca del estrecho sur, ya que estaba congelado en lo profundo del hielo. A mitad de camino, el equipo se vio obligado a retirarse a campamentos de menor altitud debido al deterioro de las condiciones climáticas y luego reanudar el trabajo cuando mejoraron.

Otro cuerpo se encontraba a una altitud mucho mayor, a 8.400 metros (27.720 pies), y fue remolcado hasta el Campo 2, donde fue recogido por un helicóptero.

Los cuerpos fueron trasladados al Hospital Universitario Tribhuvan de Katmandú para su identificación.

De las 11 toneladas de basura retiradas, tres toneladas de materiales biodegradables fueron transportadas a aldeas cercanas a la base del Monte Everest, y las ocho toneladas restantes fueron transportadas por porteadores y bueyes y luego transportadas en camiones a Katmandú. Allí fue clasificado para su reciclaje en una instalación dirigida por Agni Ventures, una agencia que gestiona residuos reciclables.

«Los desechos más antiguos que recibimos datan de 1957 y eran baterías recargables para linternas», dijo Sushil Khadga de la agencia.

¿Por qué los escaladores dejan basura?

«A una altura tan elevada, la vida es muy difícil y el oxígeno disminuye significativamente. Por eso los escaladores y sus ayudantes están más concentrados en salvarse», dijo Khadja.