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Los conservadores británicos pierden el asiento ‘seguro’ y asestan un golpe a Boris Johnson

LONDRES (Reuters) – El Partido Conservador británico sufrió el viernes una derrota electoral en una región que ha representado durante más de un siglo, asestando un segundo gran golpe al primer ministro Boris Johnson en una semana de agitación política que ha sacudido su liderazgo.

En un concurso el jueves para seleccionar un nuevo miembro del parlamento para North Shropshire, un área cercana a la frontera con Gales, al noroeste de Londres, los votantes abandonaron al Partido Conservador a favor de los centristas liberales demócratas en una de las mayores interrupciones en las votaciones de los últimos tiempos. veces. años.

La victoriosa candidata demócrata liberal, Helen Morgan, anuló la mayoría de casi 23.000 ganados por el exdiputado conservador Owen Patterson en las últimas elecciones generales de 2019. Patterson, un exministro del gabinete que ocupó el puesto desde 1997, renunció en último lugar. Después de violar las reglas de cabildeo a pesar del fallido intento de Johnson por salvarlo.

La derrota sigue Rebelión del martes Aproximadamente 100 de los legisladores de Johnson se han negado a apoyar los planes del gobierno para controlar la rápida propagación de la variante del coronavirus, Omicron. Además de avergonzar a Johnson, la rebelión lo obligó a depender del apoyo del opositor Partido Laborista para aprobar las medidas, lo que agotó su poder.

Cuando se anunciaron los resultados en North Shropshire el viernes por la mañana, la Sra. Morgan tenía 17.957 votos; Neil Shastri Hearst, conservador, recibió 12.032; Ben Wood, for Labor, recibió 3.686 votos. El escrutinio de las elecciones del jueves se llevó a cabo durante la noche.

«Esta noche, la gente de North Shropshire habló en nombre del pueblo británico», La Sra. Morgan dijo después de su victoria. «Dijeron alto y claro, Boris Johnson, la fiesta se acabó».

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Añadió que los votantes habían decidido que Johnson «no era apto para liderar y quieren un cambio». Agradeció a los partidarios laboristas que le dieron sus votos, diciendo: «Juntos, hemos demostrado que podemos derrotar a los conservadores no con acuerdos a puerta cerrada, sino con sentido común en las urnas».

Aunque los demócratas liberales esperaban una victoria sorpresa, el tamaño de su mayoría fue asombroso e inesperado. Ed Davey, líder del partido, calificó el resultado como un «momento decisivo», y agregó en un comunicado: «Millones de personas están hartas de Boris Johnson y su falta de liderazgo durante la pandemia, y anoche, los votantes hablaron por North Shropshire en en su nombre todos «.

Incluso antes de perder el escaño, se especuló que Johnson podría enfrentar un desafío formal a su liderazgo poco más de dos años después de su aplastante victoria en las elecciones generales de diciembre de 2019.

Para iniciar un voto de censura, 54 de sus legisladores deberán escribir a Graham Brady, presidente del comité que representa a los miembros del Partido Conservador. Estos mensajes están clasificados, pero los analistas no creen que la posibilidad esté cerca. El Parlamento está ahora en receso, lo que le da al señor Johnson un pequeño respiro político.

Sin embargo, es probable que el resultado del viernes aumente la tensión en Downing Street porque North Shropshire era uno de los escaños más seguros del Partido Conservador, en una región de Gran Bretaña que ha respaldado el Brexit, el proyecto político definitorio de Johnson.

A pesar de su postura proeuropea, los demócratas liberales, que se ubicaron muy por detrás de los laboristas en North Shropshire en las elecciones generales de 2019, se presentaron con éxito como los únicos contendientes creíbles para el Partido Conservador en el distrito electoral.

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Al hacerlo, parecían haber persuadido a un gran número de votantes laboristas de que acudieran a ellos para derrotar a los conservadores. A principios de este año, los Demócratas Liberales Causaron otro malestar cuando ganaron otro escaño del partido de Johnson En la zona próspera de Shesham y Amersham, al noroeste de Londres.

Hasta cierto punto, las circunstancias de la dimisión de Patterson siempre han dificultado la defensa del escaño de North Shropshire a favor del Partido Conservador. Pero los críticos dicen que Johnson fue el principal artífice de esta situación con sus fallidos esfuerzos por rescatar a Patterson el mes pasado.

Desde entonces, Johnson se ha visto afectado por las acusaciones de que su personal celebró fiestas de Navidad en Downing Street el año pasado en un momento en que estaban prohibidas por las restricciones del coronavirus.

El secretario de gabinete, Simon Case, está investigando las acusaciones y se espera su informe pronto. Johnson también enfrenta preguntas sobre si engañó a su asesor moral sobre lo que sabe sobre la fuente de financiación para una costosa renovación de su apartamento de Downing Street.

En las últimas semanas, los laboristas han liderado a los conservadores en varias encuestas de opinión que también registraron una caída en los índices de aprobación de Johnson. Los analistas políticos dijeron que eso podría poner al primer ministro en una posición vulnerable, dada la naturaleza transaccional de su partido.

«El Partido Conservador es una máquina cruel para ganar una elección», dijo Jonathan Powell, exjefe de gabinete del primer ministro Tony Blair. «Si esto continúa en un ciclo electoral, el partido se deshará de él rápidamente».

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Pero aunque el clima político sigue siendo volátil, es probable que la mayoría de los votantes estén más preocupados por el impacto de la variable Omicron mientras se preparan para la temporada navideña.

Johnson ha puesto sus esperanzas de recuperación política en el rápido lanzamiento de vacunas de refuerzo contra el coronavirus. A principios de este año, su fortuna se recuperó cuando los esfuerzos iniciales de vacunación de Gran Bretaña demostraron ser rápidos y efectivos, lo que permitió al país eliminar todas las restricciones en julio.

Hablando antes del resultado de North Shropshire, Matthew Goodwin, profesor de política en la Universidad de Kent, dijo que Johnson podría recuperarse pero también podría estar en peligro de entregar las próximas elecciones al laborismo debido a sus errores.

El profesor Goodwin dijo: «No creo que haya terminado para Johnson, creo que esto se puede salvar». «Pero Johnson entró en esa área donde la oposición no necesariamente gana las elecciones porque los gobiernos terminan perdiendo», agregó.

Johnson fue elegido para dirigir su partido en 2019 debido a su historial de victorias en las elecciones y porque prometió asegurar la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea.

El profesor Goodwin dijo que su posición ahora podría debilitarse si llegara a ser visto como una responsabilidad electoral del partido, y agregó que había una percepción entre los legisladores conservadores de que Johnson «no tiene ningún proyecto filosófico e intelectual detrás de su cargo de primer ministro».