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Los conservadores del Reino Unido sufren la derrota en el asiento de la ‘pared azul’

Londres (AFP) – En un resultado sorprendente, el Partido Conservador del primer ministro británico Boris Johnson fue derrotado fácilmente en una elección especial para un escaño que ha ocupado durante décadas.

El Partido Liberal Demócrata, que estuvo en un gobierno de coalición con los conservadores entre 2010 y 2015 antes de ver cómo su suerte electoral se reducía drásticamente, ganó las elecciones del jueves en Chesham y Amersham, a 35 millas (57 kilómetros) al noroeste de Londres.

Sarah Greene, la candidata demócrata liberal, recibió alrededor del 57% de los votos y ganó un escaño que los conservadores han ocupado desde sus inicios en 1974, agregando alrededor de 30 puntos porcentuales al resultado del partido de las elecciones generales de 2019.

«El Partido Conservador ha dado por sentado a la gente de todo el país durante demasiado tiempo», dijo Green el viernes.

El líder de su partido, Ed Davey, dijo que el resultado envió «una onda de choque a la política británica» al mostrar que la «pared azul» de los escaños conservadores en el sur de Inglaterra podría estar en riesgo.

“Hay muchos conservadores en todo el país que están preocupados en este momento”, dijo Davey, quien celebró rompiendo una pared azul de cajas de cartón con un martillo naranja.

Chesham y Amersham son pueblos tranquilos, frondosos y prósperos, sinónimos del tradicional distrito conservador, de la misma manera que las ciudades postindustriales del norte de Inglaterra se unieron al opositor Partido Laborista.

Los conservadores han logrado avances significativos en el «muro rojo» laborista en los últimos años, ganando un gran número de escaños gracias a una combinación de factores, en particular la insistencia de Johnson en asegurar la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea después de años de negociaciones parlamentarias. Habiendo asegurado esto, Johnson pudo obtener más apoyo en el corazón del Partido Laborista tradicional al prometer «mejorar» Gran Bretaña mediante un gasto masivo en infraestructura y otras iniciativas.

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Sin embargo, existe preocupación entre algunos partidarios conservadores de que el mayor enfoque en los escaños del norte haya alienado a los partidarios tradicionales del partido, y posiblemente más liberales. En el referéndum del Brexit de 2016, el 55% de los votantes en Chesham y Amersham votaron a favor de permanecer en la UE, en marcado contraste con muchos distritos electorales que los conservadores se han vuelto azules recientemente.

Johnson negó que estuviera ignorando la regla tradicional del partido y dijo que había «circunstancias especiales» en juego en Chesham y Amersham.

«Creemos en la unidad y el avance dentro de las regiones y en todo el país», dijo.

Los motivos de la derrota conservadora variaron, aunque cuestiones nacionales como el manejo del gobierno de la pandemia de coronavirus y su postura pro-Brexit jugaron un papel claro.

«En la votación que queda, los escaños de la clase media en el sur de Inglaterra, la coalición conservadora se ha debilitado un poco a raíz del Brexit, y los demócratas liberales son en muchos casos el mejor partido para capitalizar. El experto en encuestas John Curtis dijo a la BBC: «Y eso es lo que pudieron hacer en Chesham y Amersham».

Los problemas locales también estaban en juego. Los votantes han expresado constantemente su preocupación por una línea ferroviaria de alta velocidad que atravesará el área y conectará Londres con las principales ciudades del norte de Inglaterra, como Birmingham y Manchester.

«Este es un lugar agradable, pero la gente está totalmente en contra de lo que está sucediendo con los ferrocarriles, y creo que eso es lo que impulsó esto», dijo Jeet Mystery, propietario de Chesham Post Office.

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Las reformas de planificación propuestas por el gobierno también han suscitado preocupaciones sobre más edificios en el campo.

El candidato derrotado, Peter Fleet, admitió que los conservadores deben reconstruir la «confianza y el entendimiento» con los votantes.

A pesar del resultado de las elecciones, Johnson todavía puede contar con una gran mayoría de alrededor de 80 escaños en la Cámara de los Comunes de 650 miembros.

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