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Los habitantes de Sri Lanka se enfrentan a un “coste inconmensurable” del desastre de un buque de carga | Sri Lanka

yoHasta la semana pasada, Lucien Justin, director de la Comisión de Pesca de Good Wata en Wattala, cerca de Colombo, la capital de Sri Lanka, llevaba una vida sencilla. Él y su esposa comían dos veces al día, y su pequeña comunidad de 90 pescadores se apoyaba regularmente entre sí con comida y dinero. “Si pescamos, llega el dinero. Si no, nos dejamos con hambre”.

distancia El peor desastre marino en la historia de Sri Lanka تاريخ Envenenaba las aguas cercanas a donde cazaba, pero incluso temía que la vida sencilla estuviera ahora en grave peligro. “La gente tiene miedo. Incluso si pescamos, no lo comerán porque creen que es venenoso”.

Es posible que el incendio se haya producido a bordo del carguero MV X-Press Pearl, que ahora está parcialmente hundido, pero los observadores temen que los peores efectos del desastre químico del barco aún estén por llegar.

El buque portacontenedores con bandera de Singapur, que viajaba de Qatar a India, a través de Colombo en su camino a Singapur, transportaba 350 toneladas de combustible de tanque, que las autoridades dicen que podría filtrarse a las comunidades costeras. La pesca está prohibida a lo largo de la costa occidental del país en unas 50 millas. Cortar el acceso al mar significa cortar los medios de vida de comunidades costeras como Justin.

El MV X-Press Pearl parcialmente hundido fuera del puerto de Colombo el viernes después de quemarse durante casi dos semanas. Foto: Lacroon Wanyarachi / AFP / Getty Images

Los gránulos de plástico se derramaron de los contenedores del barco y las playas se inundaron. Se llamó a la Marina para limpiar los restos y los escombros en llamas.

Pero otros rastros no se limpian fácilmente, ni siquiera se ven. El barco transportaba una gran cantidad de productos químicos peligrosos: ácido nítrico utilizado en explosivos; resinas epoxi utilizadas para pinturas e imprimaciones; Aleaciones de plomo y etanol utilizadas en la fabricación de baterías de automóviles.

También había otros productos: soda cáustica, lubricantes, subproductos de aluminio y polietileno que se usa en bolsas de supermercado, empaques, cosméticos e incluso alimentos, según Hemantha Withang, científica ambiental y directora ejecutiva de Centro de Justicia Ambiental en Sri Lanka.

Withanage señaló que uno de los contenedores se llama sustancia nociva para el medio ambiente. “¿Qué son estos materiales? No lo sabemos. Las autoridades aún no nos lo han dicho”. “¿Pero por qué mantienen esta información en secreto?”

El hundimiento del barco significa que estos productos químicos pueden filtrarse al océano. “Y este es un gran peligro para nuestro ecosistema”, dijo, y explicó que podría provocar la muerte y contaminación de los arrecifes de coral, peces, tortugas y otras criaturas marinas que abundan en las costas del país.

Personal de la Marina de Sri Lanka vistiendo equipos de limpieza en una playa con bolsas amarillas llenas de escombros
El personal de la Armada de Sri Lanka despeja la playa de Negombo al noroeste de Colombo. Foto: Shamila Karunaratne / EPA

Las ballenas y los delfines abundan en los océanos, y el cinturón costero proporciona un lugar de anidación para las tortugas marinas: de las siete especies de tortugas marinas en el mundo, la costa de Sri Lanka da la bienvenida a cinco. Cuando el barco se incendió, Fotos Circuló en las redes sociales para peces, morenas, rayas y Tortuga varados en las playas.

Después de que se iniciara un incendio en un barco debido a una fuga de ácido el 11 de mayo, tanto Qatar como la India Permiso denegado En el barco para descargar sus contenedores de productos químicos, según los informes. “Salvamos la vida de 25 marineros”, dijo Withhanage. “Esta es una de las mayores medidas humanitarias que hemos tomado, algo de lo que deberíamos estar orgullosos, pero tiene un costo incalculable para todo nuestro medio ambiente”.

En todo Sri Lanka, la gente está indignada de que el barco filtrado haya permanecido en las aguas del país. Muchos residentes en las redes sociales están criticando lo que ven como negligencia del gobierno que conduce a un desastre ambiental.

Withanage dice que la falta de equipo adecuado en el país y un sistema de respuesta temprana significa que el fuego se ha salido de control, lo que ha provocado Explosión En la mañana del 25 de mayo, seis días después de que estallara el incendio. El apoyo de emergencia indio llegó el 27 de mayo. “La unidad de Sri Lanka usó agua para controlar los incendios, lo cual es incorrecto porque cuando agentes nocivos como el metóxido de sodio reaccionan con el agua, forman sustancias corrosivas y provocan un incendio”, dijo.

Deran Kamantha, de 27 años, que trabaja en el Pegasus Reef Hotel en la playa de Wattala, está preocupado por la posibilidad de que se arruinen los negocios.

“Hay muchos perdigones en la playa. Algunas áreas son negras, con restos del barco”, dijo Kamantha. El hotel da la bienvenida a turistas locales y extranjeros y organiza bodas. “Es triste porque esto no solo es una mala imagen de nuestras playas y hotel, sino también de todo nuestro país”, dijo.

Un pez globo muerto tirado en la playa en bolitas de plástico
Un pez muerto descansa en la playa de Negombo entre gránulos de plástico lavados del MV X-Press Pearl. Foto: Shamila Karunaratne / EPA

Withhanaj está de acuerdo en que el desastre no solo ha envenenado las aguas, sino que podría asestar un golpe duradero a la reputación de Sri Lanka y a la confianza de su gente para comerse el pescado capturado en sus costas.

“Para que la gente vuelva a comer pescado, tiene que haber un cambio de mentalidad”, dijo Withhanage, citando fotografías de peces arrastrados a la orilla con plástico atrapado en sus branquias. Este plástico, dijo, “persistirá en nuestros océanos durante las próximas décadas, contaminando nuestras costas, siendo ingerido por la vida marina y entrando en nuestros sistemas lacustres”.

A medida que el país continúa luchando contra una nueva ola de Covid-19, con un promedio de 3,000 casos y 30 muertes por día, el gobierno ha impuesto un bloqueo en todo el país. Restricciones para viajar Mantener a la gente en casa. El efecto que podría tener en la limpieza de la playa no está claro. “No creo que tengamos suficiente mano de obra ahora”, dijo Kamantha. “Todos están en casa y tienen miedo de salir porque estamos luchando contra un virus mortal”.

En cuanto a Justin, el golpe parece permanente. “Este mar, este es nuestro mundo entero”, dijo. “Sin la pesca, no sabemos cómo podemos seguir viviendo”.

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