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Los precios del petróleo están cayendo a medida que los inversores se preocupan por la desaceleración de la demanda de energía

HOUSTON – Arabia Saudita está reduciendo sus exportaciones de petróleo. El almacenamiento de petróleo crudo de EE. UU. está disminuyendo. Los estados miembros de la Unión Europea pronto reducirán la cantidad de combustible que compran a Rusia.

Estos desarrollos generalmente conducirán a un fuerte aumento en los precios del petróleo. Sin embargo, los precios del petróleo estaban cayendo. El índice de referencia de EE. UU., West Texas Intermediate, cayó a alrededor de $ 80 por barril el viernes desde más de $ 90 a principios de mes.

Parece que el suministro mundial de petróleo está disminuyendo, pero muchos comerciantes de petróleo creen que la demanda está cayendo más rápido. Eso se debe a que el crecimiento económico se ralentiza o se vuelve negativo en muchos países, y el uso de petróleo y productos derivados del petróleo suele disminuir en las recesiones.

Los precios más bajos del petróleo han ayudado a bajar los precios de la gasolina en los Estados Unidos, lo que será una buena noticia para muchas personas que saldrán a la carretera la próxima semana de vacaciones de Acción de Gracias. El precio nacional de la gasolina promedió $ 3,71 por galón el viernes, según AAA, por debajo de los $ 3,87 del mes anterior.

Los precios de la gasolina son solo unos centavos más altos que cuando Rusia invadió Ucrania en febrero. En Texas y algunos otros estados del sur, la gasolina ahora se vende a casi $3 el galón, un precio comparable al del año anterior.

Los analistas dicen que la causa inmediata de los precios más bajos del petróleo y el gas es la creciente preocupación de que China no aliviará significativamente sus políticas de bloqueo de Covid porque las infecciones están aumentando nuevamente. Es probable que esto eclipse la economía china y su necesidad de petróleo. De hecho, los datos de envío indican que la cantidad de petroleros que traen suministros al país ha disminuido en los últimos días.

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China ha tenido un impacto significativo en los precios del petróleo en las últimas dos décadas porque ha sido la gran economía de más rápido crecimiento en el mundo y porque importa la mayor parte del petróleo que utiliza.

La demanda de productos derivados del petróleo también es débil en Europa, donde muchas economías crecen muy lentamente o no crecen en absoluto.

Los problemas en China y Europa están ayudando efectivamente a bajar los altos precios del petróleo y el gas en los Estados Unidos. Esto, a su vez, podría ayudar a la Fed a reducir la inflación.

Algunos analistas dijeron que esperan que los precios de la gasolina continúen cayendo porque lleva tiempo que los precios más bajos del petróleo se reflejen en los precios de los combustibles hechos a base de petróleo.

“Por segundo día consecutivo, los 50 estados están viendo precios de gasolina más bajos en comparación con la semana pasada, ¡una tendencia que continuará por algún tiempo!” Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo en GasBuddy, la compañía que monitorea los precios del combustible, dijo el viernes en Twitter.

A principios de este año, la gasolina superó los 5 dólares el galón en la mayor parte del país después de que los precios del petróleo subieran más del 50 por ciento a más de 120 dólares el barril. Los temores de que una invasión rusa de Ucrania pueda trastornar los mercados globales se han aliviado un poco, pero una escalada en la guerra fácilmente podría hacer que los precios vuelvan a subir.

Es normal que los precios del petróleo bajen durante los meses de septiembre, octubre y noviembre después del final de la temporada de conducción de verano. La demanda de combustible generalmente aumenta en diciembre y este año puede no ser diferente.

El Departamento de Energía de EE. UU. proyecta que el precio minorista promedio de la gasolina este año de $ 4.02 por galón bajará a $ 3.61 en 2023. Eso sigue siendo unos 60 centavos más alto que el nivel en 2021, cuando los precios fueron más bajos en gran parte debido a la pandemia. . El ministerio espera que el índice de referencia mundial del crudo Brent caiga a 95,33 dólares en 2023 desde 102,13 dólares en 2022, aunque sigue siendo unos 25 dólares más alto que el nivel de 2021.

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La Agencia Internacional de la Energía espera que el mercado mundial del petróleo, que suma unos 100 millones de barriles por día, disminuya en 240.000 barriles por día en los últimos tres meses de 2022, en comparación con el año anterior, debido a la desaceleración mundial. La agencia espera que la demanda se recupere en el primer trimestre de 2023.

Algunos de los principales productores de petróleo, incluidos los miembros de la OPEP+, ya han reducido la oferta en respuesta a la caída de la demanda. Las exportaciones de petróleo saudita han caído alrededor de 500.000 barriles por día este mes, y es probable que el reino presione a sus aliados para que reduzcan aún más la producción cuando el grupo se reúna el 4 de diciembre. El mes pasado, la OPEP+ se movió para respaldar los precios al reducir la producción. Acciones de un total de dos millones de barriles por día. La decisión hizo subir los precios, pero solo por unos días.

«La OPEP se encuentra en una posición difícil ya que ven una desaceleración de la demanda por primera vez en dos años», dijo Peter McNally, experto en energía de Third Bridge Research.

Un cambio potencialmente más significativo se producirá un día después de la reunión de la OPEP+, cuando los países europeos restringirán severamente las importaciones de petróleo por vía marítima desde Rusia, que normalmente suministra 1 de cada 10 barriles por día utilizados en todo el mundo.

Luego, el 5 de febrero, está previsto que los miembros de la UE dejen de comprar diesel ruso y otros productos derivados del petróleo. Esto podría tener mayores ramificaciones debido a la escasez de diésel en Europa, Estados Unidos y muchos otros países.

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Nadie sabe con certeza qué efecto tendrán las nuevas restricciones europeas sobre la energía rusa. Muchos expertos esperan que las exportaciones rusas de combustible caigan alrededor de 1 millón de barriles por día durante los próximos seis meses.

Estados Unidos y Europa también proponen limitar el precio del petróleo ruso a través de compañías de seguros y navieras occidentales. Muchos expertos en energía creen que el tope será difícil de implementar y puede tener un impacto limitado. Rusia y los compradores de su petróleo en China, India y otros lugares pueden encontrar compañías de seguros y de envío alternativas que se nieguen a cumplir con el precio máximo. O Rusia podría tomar represalias y buscar dañar las economías occidentales de nuevas formas.

Una política que ha tenido un impacto significativo es la decisión de la administración Biden de liberar alrededor de 180 millones de barriles de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo de EE. UU. en lo que va del año. Los analistas dijeron que estos problemas provocaron una caída en los precios del petróleo y la gasolina.

Pero si los precios del petróleo continúan cayendo, la administración puede comenzar a comprar petróleo para reponer las reservas para su uso en cualquier crisis futura. Tales compras podrían poner un piso a los precios del petróleo y alentar a las compañías petroleras estadounidenses a producir más combustible.

Sin embargo, hasta ahora, las empresas estadounidenses se han mostrado cautelosas a la hora de producir más petróleo. La producción nacional es de 4 a 5 por ciento más alta que el año pasado, y el Departamento de Energía espera una tasa de aumento similar en 2023.