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«Me dejaron atrás», dice el estadounidense Paul Whelan desde una prisión rusa después de que fracasara su intento de ser liberado.

«Me dejaron atrás», dice el estadounidense Paul Whelan desde una prisión rusa después de que fracasara su intento de ser liberado.

Paul Whelan, un estadounidense encarcelado en Rusia durante cinco años por cargos de espionaje que él y el gobierno estadounidense rechazan por considerarlos infundados, dijo que era “insondable” que la administración Biden “me dejara atrás” mientras otros estadounidenses eran liberados en 2018. Prisioneros. Whelan le dijo a BBC News, socio de CBS News, en una entrevista telefónica desde prisión que temía ser excluido también de cualquier futuro intercambio de prisioneros con Rusia.

«Una traición grave. Es muy decepcionante». Le dijo a la BBC. «Sé que Estados Unidos ha presentado todo tipo de propuestas, propuestas serias, pero eso no es lo que los rusos buscan. Así que siguen yendo y viniendo. El único problema es que es mi vida la que se está agotando mientras hacen esto. él.»

«Han pasado cinco años. No puedo entender que me hayan dejado atrás», dijo Whelan, que también es ciudadano del Reino Unido, Irlanda y Canadá.

Se ve a Paul Whelan negándose a responder preguntas en un video publicado por los medios estatales rusos el 28 de agosto de 2023.

medios estatales rusos


A principios de este mes, el Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que Rusia lo había hecho. Rechazó una propuesta «nueva e importante». para asegurar la liberación de Whelan con un reportero del Wall Street Journal Iván Gershkovichque fue arrestado en Rusia por cargos de espionaje infundados, durante un viaje de prensa en marzo.

Gershkovitch todavía está esperando juicio, pero Whelan, quien fue arrestado por cargos similares en 2018 mientras asistía a la boda de un amigo, fue sentenciado a 16 años de prisión. en prisión En 2020. Él y su familia negaron rotundamente todas las acusaciones en su contra y dijeron que Rusia lo está utilizando como peón político.

El gobierno de Estados Unidos clasificó a ambos hombres como detenidos ilegalmente por Rusia.

En Washington, el secretario de Estado, Anthony Blinken, instó a las familias de los estadounidenses detenidos o rehenes a no perder la esperanza. Abordó específicamente los casos de Gershkovitch y Whelan durante una conferencia de prensa el miércoles.

«Todo lo que puedo decir es esto: estamos trabajando muy activamente en ello y no escatimaremos esfuerzos para ver si podemos encontrar la manera correcta de llevarlos a casa y llevarlos a casa lo antes posible», dijo Blinken a los periodistas. .

Blinken dijo que su liberación era «en gran medida el centro de nuestro trabajo y actividades», pero no pudo proporcionar detalles sobre los esfuerzos que se estaban realizando.

Hablando el martes en una conferencia de prensa habitual del Departamento de Estado, el portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller, confirmó que Rusia había rechazado «propuestas significativas» para liberar a los dos hombres, «una de las cuales fue hace apenas unas semanas. Continuaremos buscando formas de comunicarnos». «. Con el gobierno ruso para devolverlos a su tierra natal.

Ivan Gershkovitch (izquierda) y Paul Whelan se encuentran actualmente detenidos en Rusia por cargos de espionaje que, según Estados Unidos, son infundados.

El periodico de Wall Street; Sofía Sandurskaya/AP


Miller no dio más detalles cuando se le preguntó qué exigía Rusia, si es que exigía algo, a cambio de la liberación de los hombres cuando rechazó las recientes ofertas estadounidenses.

de acuerdo a CBSDetroitEl hermano de Whelan, David, dijo en un correo electrónico a principios de este mes que la Casa Blanca le había estado diciendo a la familia que el caso de Paul seguía siendo una prioridad máxima, pero que ya no estaba seguro de lo que eso significaba.

“Estados Unidos tardó casi doce meses en reunir sus recursos y hacer una oferta única para liberar a Paul”, dijo David Whelan en el correo electrónico. «La oferta ha sido rechazada. Hemos vuelto al punto de partida, no más que donde estábamos el 28 de diciembre de 2018. Si todavía quedan piedras por limpiar, ahora es el momento de descubrirlas».

David Whelan dijo: “Ahora sería el momento de que la Casa Blanca muestre su voluntad de hacer algo más que simplemente expresar otros tópicos”, y pidió al presidente Biden que se reuniera con su familia, lo que, según dijo, “contribuiría en gran medida a lograrlo”. » Nos aseguró que el presidente cumpliría su promesa a Paul y no perdería la oportunidad de traer a Paul de regreso a nuestra familia”.

Estados Unidos ha negociado intercambios de prisioneros con Rusia en el pasado, incluido un acuerdo de alto perfil para 2022 en el que participó la estrella del baloncesto. Brittney Griner liberada Por Moscú a cambio de que Estados Unidos libere a prisioneros de larga data El traficante de armas Viktor Boutcuyas acciones ilegales le valieron el apodo de «Mercader de la Muerte».

Whelan dijo a la BBC que las condiciones en el campo de prisioneros donde se encuentra recluido se han «deteriorado gravemente», particularmente por la humedad y el moho negro, y expresó su preocupación de que vuelva a ser excluido de cualquier nuevo intercambio de prisioneros acordado por Washington y Moscú.

«Me preocupa que haya un acuerdo que me deje atrás», dijo en la entrevista telefónica. “Con cada caso, el mío pasa al final de la fila y queda en el polvo”.

-Alex Sundby contribuyó con el reportaje.

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