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Migrantes y refugiados venezolanos desafían las condiciones mortales del desierto en su viaje a Chile – Chile

COLCHAN, 29 de agosto de 2022 – Johnny, de 26 años, y su esposa, Krepsel, de 19 y seis meses, se sientan con sus dos hijos en un centro de recepción de inmigrantes. Las quemaduras solares, el jadeo impresionante, la altitud de 3700 metros y las condiciones climáticas heladas han afectado notablemente a esta joven familia de cuatro.

La familia viajó durante cinco horas desde Bolivia a Chile. Desde que salieron a pie de Venezuela por primera vez hace dos meses y a unos 5.000 kilómetros de distancia, han pasado por cinco pasos fronterizos. «Fue la primera vez que tuvimos un clima frío”, dice Johnny, con los labios agrietados y los pies agrietados. «Esta fue la parte más difícil». «No estábamos preparados con abrigos de invierno o mantas».

Un trabajador de la construcción perdió su trabajo en Venezuela y cubrir las necesidades básicas era simplemente imposible para una familia de cuatro. Deciden dejar su ciudad natal de Aragua con solo US$ 450 y una mochila de lo esencial para aventurarse a caminar por las tierras altas de los Andes, cruzando primero a Colombia, luego a Ecuador, Perú y Bolivia, durmiendo en las calles en gran parte de su tierra. un viaje.

Su historia no es un caso aislado. A menudo, en pequeños grupos, las personas cansadas se mueven a lo largo de una de las rutas migratorias más frecuentes del mundo, comenzando principalmente a pie con intervalos periódicos en autobuses, taxis y otras formas de transporte. Para los venezolanos que viajan a Chile, el último obstáculo es el agotador Desierto de Atacama, la meseta más alta y seca del mundo a casi 4.000 metros sobre el nivel del mar con temperaturas que descienden por debajo de los 10 grados centígrados bajo cero.

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Muchos migrantes y refugiados viajan de manera irregular a través de estas rutas y enfrentan riesgos como el robo y el riesgo de explotación y abuso sexual por parte de grupos criminales. Según Servicios Médicos Legales, siete personas han muerto desde principios de 2022, ya sea por exposición a condiciones extremas o por complicaciones de salud de condiciones médicas preexistentes exacerbadas por el accidentado terreno del Desierto de Atacama.

Cerca de la ciudad chilena de Colchani, cruzando la frontera común con Bolivia al amanecer, la familia de Johnny, junto con otros migrantes, se sienten aliviados al encontrar la asistencia humanitaria que tanto necesitan para salvar vidas. Llegan hambrientos y sufren de hipotermia, deshidratación y mal de altura.

A julio de 2022, había aproximadamente 127.000 migrantes que ingresaron a Chile por cruces irregulares, según estimaciones de las autoridades chilenas. Muchos ingresan a Chile todos los días por el pequeño pueblo de Colchani de menos de 500 habitantes, el 85 por ciento de los cuales son indígenas. Muchos suelen estar motivados por el deseo de reunirse con sus familiares y contribuir a las comunidades de acogida.

«Nuestro objetivo es trabajar y hacer algo constructivo. Quiero que la gente me perciba como un venezolano que tiene algo positivo que ofrecer. Esto ayudará a cambiar la percepción que tienen de nosotros», agrega Johnny.

Las duras condiciones invernales se suman al sufrimiento

Después de varios meses agotadores desde que llegó por primera vez a Chile, Francisco y su familia han tenido que lidiar con las bajas temperaturas que viven en las calles de Iquique, una diferencia radical con las condiciones tropicales de su ciudad natal. La familia de cinco ahora encuentra refugio en un refugio temporal financiado y administrado por la Organización Internacional para las Migraciones (OIM).

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Estábamos durmiendo debajo de una manta, abrazándonos el uno al otro por el calor que estaba cubierto de hielo. Tuvimos que usar nuestras bolsas como almohadas para evitar robos durante la noche”.

María, de 18 años, finalmente logró cierto grado de estabilidad después de dar a luz a un niño sano en Chile. Ahora tiene un lugar para vivir en Iquique y se encuentra entre los cientos que reciben asistencia humanitaria de la OIM en forma de cupones en efectivo, cientos de los cuales han sido distribuidos a familias vulnerables para brindarles medios para comprar alimentos, productos de higiene y ropa de abrigo.

En todo Chile, la Organización Internacional para las Migraciones ha aumentado su presencia y ha brindado asistencia humanitaria para responder a las necesidades inmediatas de los migrantes y refugiados que llegan al país.

“Estamos distribuyendo alimentos, agua, atención médica, refugio y artículos de primera necesidad, como mantas y ropa de invierno, proporcionados por ONG”, dijo Susan Saavedra, asistente de proyectos de la OIM en Kulchani. Además, la OIM ha desplegado un equipo médico para llevar a cabo la atención de primeros auxilios, una intervención que beneficia a los migrantes y las comunidades de acogida.

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, la OIM Chile ha tenido personal de campo estacionado en Colchán para permitir una rápida coordinación e implementación de la asistencia humanitaria.

En coordinación con las autoridades y organizaciones de la sociedad civil, la Organización Internacional para las Migraciones ha establecido la infraestructura necesaria para albergar temporalmente a los migrantes en tránsito, atendiendo sus urgentes necesidades humanitarias. Desde 2014, más de 6,8 millones de venezolanos han salido de su país; Cerca de 450.000 viven en Chile.

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Buscando una línea de vida

Janeth Pérez, de 36 años, nunca pensó que algún día tendría que dejar su querido hogar. De regreso a su natal Venezuela, fue profesora de secundaria de matemáticas y física, pero la situación económica la obligó a dejar su vida y su carrera. Empezó el largo camino a Chile, sola, con la esperanza de encontrar un nuevo comienzo.

Después de un agotador viaje en autobús de 11 días, llegó recientemente a Chile decidida a llegar a la ciudad costera de Valparaíso, a unos 2.000 kilómetros al sur de la frontera boliviano-chilena, para reunirse con su hermana y comenzar una nueva vida. Trabaja en un supermercado.

«Con este nuevo trabajo podré mantener a mi hijo y a mi madre de 15 años, a quienes dejé en mi ciudad natal de Barinas. Estoy muy agradecida por esta nueva oportunidad y un nuevo comienzo», dijo al llegar a Chile. agotado después de una última caminata de diez horas.

A pesar de todos estos desafíos, Janet y muchos otros están agradecidos por la oportunidad de trabajar y mantener a sus familias, tanto en Chile como en Venezuela. Sueña con asentar su estatus, revisar su título universitario y trabajar como maestra, su pasión.

«El futuro que visualizo es el futuro en el que pueda volver a enseñar para ganar suficiente dinero para comprar una casa e ir a casa con mi hijo y mi madre para vivir juntos en paz».

Esta historia fue escrita por Gemma Curtis, Unidad de Medios y Comunicaciones de la Organización Internacional para las Migraciones, Oficina del Enviado Especial para la Respuesta Regional a la Situación de Venezuela.