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Miles más huyen de los incendios forestales en Grecia en medio de una ola de calor

Atenas, Grecia (AFP) – Miles de personas en Grecia huyeron a un lugar seguro de un incendio forestal al norte de Atenas el viernes temprano cuando los bomberos lanzaron una batalla nocturna para evitar que las llamas lleguen a áreas pobladas, instalaciones eléctricas y sitios históricos.

En la cercana isla de Evia, la guardia costera griega lanzó una intensa operación con lanchas patrulleras y barcos especiales para evacuar a cientos de residentes y vacacionistas por mar mientras decenas de incendios ardían en todo el país por tercer día en medio de una larga ola de calor.

Uno de los incendios más feroces arrasó áreas forestales a 20 kilómetros (12,5 millas) al norte de la capital y destruyó más hogares. Equipos de bomberos de tierra de varios cientos de bomberos cavaron pozos de fuego y apagaron las llamas.

El tráfico se detuvo en la carretera principal del país que une Atenas con el norte de Grecia cuando las tripulaciones intentaron usar la carretera como barrera contra incendios antes de que los aviones que lanzaban agua reanudaran sus vuelos con el primer semáforo. Pero las chispas y las piñas ardiendo llevaron el fuego a través de la carretera en varios puntos.

Los funcionarios de salud dijeron que varios bomberos y voluntarios fueron trasladados al hospital con quemaduras. El ministro de Salud, Vassilis Kikilias, dijo que nueve personas fueron trasladadas en ambulancia a hospitales en Atenas por un incendio al norte de la capital griega, tres de ellas tenían problemas respiratorios, mientras que otras 11 estaban siendo tratadas en un centro de salud en Evia.

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“Estamos en el décimo día de una gran ola de calor que afecta a todo nuestro país, la peor ola de calor en intensidad y duración en los últimos 30 años”, dijo el Decano del Servicio de Bomberos. Dijo el general Aristóteles Papadopoulos.

En el distrito de Drosopiji al norte de Atenas, el residente Giorgos Hatzisperos fue el viernes por la mañana a revisar su casa después de ordenar su desalojo la tarde anterior. Solo las paredes carbonizadas de la casa de un piso, junto con dos bicicletas para niños, de alguna manera quedaron ilesas en la despensa. En el interior, el humo se elevó de la estantería que aún estaba encendida.

“No queda nada”, dijo Hatzisperus. Instó a su madre, que lo acompañaba, a que se fuera para evitarle ver su hogar destruido.

En el sur de Grecia, cerca de 60 aldeas y asentamientos fueron evacuados el jueves y el viernes al amanecer, con un pronóstico meteorológico empeorado y fuertes vientos en la mayor parte del país.

Los incendios estallaron en la isla de Evia, al noreste de Atenas, y en múltiples lugares en la región sur del Peloponeso cuando las llamas se apagaron antes de llegar a los monumentos en Olimpia, el lugar de nacimiento de los antiguos Juegos Olímpicos.

También se ha rescatado un palacio de verano en las afueras de Atenas que alguna vez fue utilizado por la antigua familia real griega.

En Evia, la guardia costera dijo que botes patrulleros, barcos privados y cruceros evacuaron a 631 personas durante la noche y hasta la madrugada del viernes desde las playas de la costa noreste de la isla. Las patrullas de la Guardia Costera estaban en curso a lo largo de la costa.

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Equipos de bomberos, aviones de lanzamiento de agua, helicópteros y vehículos de Francia, Rumania, Suecia y Suiza llegaron el viernes y durante el fin de semana para brindar asistencia. Equipos de bomberos y aviones de Chipre ya estaban en Grecia, ya que la Unión Europea intensificó su apoyo a los países afectados por incendios en el sureste de Europa. La ola de calor también ha provocado incendios mortales en Turquía y en toda la región.

“Nuestra prioridad siempre ha sido proteger la vida humana, seguida de la protección de la propiedad, el medio ambiente natural y la infraestructura crítica. Desafortunadamente, bajo estas circunstancias, lograr todos estos objetivos al mismo tiempo es simplemente imposible, dijo el primer ministro Kyriakos Mitsotakis en un discurso televisado el jueves por la noche. Dijo que los incendios forestales mostraron “la realidad del cambio climático”.

Más de 1.000 bomberos, a los que se unió el Ejército y equipos de voluntarios, así como casi 20 aviones y helicópteros que arrojan agua, están luchando contra cinco incendios importantes en todo el país, dijo el departamento de bomberos.

En 2018, más de 100 personas murieron cuando un incendio forestal de rápido movimiento envolvió un asentamiento costero al este de Atenas. Algunas de las víctimas se ahogaron al intentar escapar por mar del sofocante humo y las llamas tras quedar atrapadas en la playa.

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Picatoros informó desde Argostoli, Grecia. Thanassis Stavrakis contribuyó a Drosobigi, Grecia.