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Mueren 31 niños en estampida en feria de iglesia en Nigeria

Abuya, Nigeria – Una estampida el sábado en un evento benéfico de una iglesia en el sur de Nigeria dejó 31 muertos y siete heridos, dijo la policía a Associated Press, un avance sorprendente en un programa destinado a brindar esperanza a los necesitados. Uno de los testigos dijo que entre los muertos había una mujer embarazada y varios niños.

La estampida en el evento organizado por la Iglesia Pentecostal de la Kings Society en Rivers incluyó a personas que asistieron al programa benéfico anual «Shopping for Free» de la iglesia, según Grace Ering Coco, una portavoz de la policía.

Tales eventos son comunes en Nigeria, la economía más grande de África, donde más de 80 millones de personas viven en la pobreza, según estadísticas gubernamentales.

Se suponía que el programa de caridad comenzaría el sábado a las 9 a. m., pero decenas llegaron a las 5 a. m. para asegurar su lugar en la fila, según Iring Coco. De alguna manera, la puerta cerrada se abrió, provocando una estampida, dijo.

Godwin Tibekor, de la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias de Nigeria, dijo que los socorristas pudieron evacuar los cuerpos de los que habían muerto pisoteados y llevarlos a la morgue. Las fuerzas de seguridad acordonaron la zona.

Más tarde, decenas de residentes llenaron el lugar, llorando a los muertos y brindando cualquier ayuda posible a los trabajadores de emergencia. Los médicos y los trabajadores de emergencia trataron a algunos de los heridos mientras yacían en campo abierto. Los videos de la escena mostraron ropa, zapatos y otros artículos destinados a los beneficiarios.

“Había muchos niños” entre los muertos, dijo un testigo, que solo se identificó como Daniel, y dijo que cinco de los niños muertos eran de una madre, y agregó que también perdió la vida una mujer embarazada.

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Algunos miembros de la iglesia fueron atacados y heridos por familiares de las víctimas después de la estampida, según el testigo Christopher Eze. La iglesia se negó a comentar sobre la situación.

Una portavoz de la policía dijo que los siete heridos estaban «respondiendo al tratamiento».

Se suspendió un evento de «compras gratis» mientras las autoridades investigan cómo ocurrió la estampida.

Nigeria ha visto una estampida similar en el pasado.

Veinticuatro personas murieron en una multitudinaria reunión en una iglesia en el estado de Anambra, en el sureste del país, en 2013, mientras que al menos 16 murieron en 2014 cuando una multitud se salió de control mientras revisaba trabajos del gobierno en la capital, Abuja.

La periodista de Associated Press Hilary Ogoro contribuyó en Warri, Nigeria.