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Novedades sobre la variante Omicron, la prueba Covid y el Booster: actualizaciones en vivo

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crédito…Dustin Chambers para The New York Times

Muchos estadounidenses han estado esperando en largas filas en los sitios de prueba gratuitos desde antes del pico de las vacaciones de Navidad y Año Nuevo. Muchos otros se saltan las clases y pagan $ 20 o más por pruebas caseras de venta libre, si pueden encontrar una.

Entre las opciones, algunos se han dirigido a salas de emergencia llenas de gente con la esperanza de hacerse la prueba, poniéndose a ellos mismos y a otros en mayor riesgo y posiblemente retrasando la atención de emergencia para los enfermos y heridos.

Osterholm, epidemiólogo y director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, «La demanda actual de pruebas supera con creces los recursos de pruebas disponibles».

Esto fue evidente esta semana, ya que muchas personas buscaron exámenes para tomar antes de regresar a la escuela o al trabajo. El presidente Biden abordó el problema el mes pasado Anunciando que 500 millones de pruebas Estará disponible de forma gratuita a partir de enero. Pero su administración no ha fijado una fecha de lanzamiento para el programa, y ​​esa cantidad de pruebas no llegará muy lejos en un país de alrededor de 330 millones de personas.

Gina Zitomer, de 25 años, dijo que su familia de cinco miembros en Westchester, Nueva York, ha gastado alrededor de $ 680 en pruebas rápidas en los últimos meses. «Es bastante loco, especialmente porque eso es más de la mitad de mi salario», dijo la Sra. Zitomer, quien se especializa en investigación. «Se siente como algo para lo que necesitamos comenzar a presupuestar cada mes ahora, como comestibles o servicios públicos. Para mi familia, no poder tener acceso a las pruebas podría significar exponer a muchas personas severamente inmunodeprimidas al Covid-19. Eso básicamente lo convierte en una vida o muerte «.

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La Sra. Zitomer agregó que en su centro de pruebas local, «las filas han sido tan largas que han comenzado a cancelar citas y días completos de pruebas porque las líneas de conducción están causando problemas de tráfico».

Brett Crowe Miller, de 35 años, conferencista principal en la Universidad de Massachusetts Amherst, dijo que su familia gastó alrededor de $ 500 en kits de prueba caseros. Con dos adultos y tres niños, un solo tour cuesta alrededor de $ 100. «¿Quién puede soportarlo cada vez que alguien lloriquea?» Ella dijo. «Como alguien que tiene la suerte de ser un buen empleado y tiene un socio que también trabaja bien, soy muy consciente del hecho de que las pruebas en el hogar son básicamente un lujo».

Sin embargo, la Sra. Crowe Miller dijo que si un niño se despierta con dolor de garganta, no me siento como un miembro responsable de la comunidad que lo envía a la escuela sin una prueba para él primero.

Los gastos de las pruebas, alrededor de $ 300, se gastaron bien, dijo Elizabeth Sasser, de 24 años, analista de planificación de redes que vive en Syracuse, Nueva York. «Mi familia también tuvo positividad asintomática, lo que probablemente conduciría a más infecciones si no fuera por la compra previa de pruebas caseras», dijo.

Ha habido lagunas en la capacidad de prueba desde el comienzo de la pandemia.

A principios de 2020, los investigadores se apresuraron a encontrar hisopos y líquidos necesarios para recolectar y almacenar muestras que se envían a los laboratorios para la reacción en cadena de la polimerasa, o PCR, pruebas consideradas el estándar de oro para la detección de virus. La acumulación de pruebas en EE. UU. Continuó ese verano, en parte debido a que fue una escasez Piezas pequeñas de plástico ahusadas, llamadas cabezas de pipeta, que se utilizan para mover líquido de forma rápida y precisa entre matraces.

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La escasez de equipos ya no es el eslabón débil de la cadena de suministro, pero han surgido nuevos problemas. La primera es que la demanda supera a la oferta.

También hay evidencia preliminar de que las pruebas de antígenos en el hogar en las que confían muchos estadounidenses, al menos en la forma en que se realizan actualmente, utilizando un hisopo nasal, pueden no detectar algunos casos de Omicron en los primeros días de la infección. Los investigadores dicen que omicron se replica más rápido o antes en la garganta y la boca que en la nariz.

Eso podría complicar la estrategia actual de retroceso, ya que los últimos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sugieren que Omicron es responsable de 95 por ciento de nuevos casos.

Los científicos dicen que las pruebas caseras, que pueden dar resultados en minutos, siguen siendo una importante herramienta de salud pública. Los resultados positivos son especialmente útiles porque puede llevar días obtener los resultados de las pruebas de PCR. Pero una prueba casera negativa debe tratarse con precaución.

«Todos quieren que estas pruebas se realicen más de lo que pueden», dijo el Dr. Osterholm.