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Omicron, una nueva variante de Covid-19 con una gran cantidad de mutaciones, aumenta las prohibiciones de viaje y preocupa a los científicos

Parece estar propagándose rápidamente en partes del sur de África y los científicos están preocupados de que el número inusualmente alto de mutaciones pueda hacer que sea más transmisible y conducir a la evasión inmunológica.

Un comunicado de la OMS dijo que el Grupo Asesor Técnico de la OMS sobre la Evolución del SARS-CoV-2 (TAG-VE), un grupo independiente de expertos, se reunió el viernes para discutir la alternativa.

Los asesores recomendaron que la Organización Mundial de la Salud defina la variante como «preocupante», citando la gran cantidad de mutaciones en la variante, el potencial de un mayor riesgo de reinfección y otras pruebas.

Se están realizando varios estudios, dijo la declaración de la OMS, y la OMS informará a los estados miembros y al público según sea necesario.

La Organización Mundial de la Salud ha pedido a los países que fortalezcan los esfuerzos de vigilancia y secuenciación para comprender mejor las variantes del coronavirus.

«Al principio parecía un brote de racimo, pero desde ayer, la señal vino de nuestros científicos de la Red de Vigilancia Genómica de que estaban monitoreando una nueva variante», dijo el jueves Jo Bhala, ministro de salud de Sudáfrica, y enfatizó que es actualmente no está claro de ¿Dónde apareció la variable por primera vez?

Los funcionarios sudafricanos dijeron inicialmente que había un caso confirmado en un viajero sudafricano a Hong Kong. Luego, el viernes, las autoridades de salud de Hong Kong identificaron un segundo caso de la variante B.1.1.529 entre los viajeros que regresaban en el mismo piso del hotel de cuarentena designado.

También el viernes, el gobierno belga dijo que una persona que había llegado recientemente del extranjero, que no había sido vacunada, dio positivo por la nueva variante, lo que marca el primer caso en Europa.

La variante tiene «muchos más picos de los que esperábamos», dijo Tulio de Oliveira, director del Centro Sudafricano de Respuesta e Innovación ante Epidemias, y agregó que «se está extendiendo muy rápidamente y esperamos ver presión en el sistema de salud en los próximos años». pocos días y semanas «.

Los virus, incluido el que causa Covid-19, mutan con regularidad y la mayoría de las mutaciones nuevas no tienen un impacto significativo en el comportamiento del virus y la enfermedad que causa.

número de países, Entre ellos se encuentra Estados Unidos, se impusieron nuevas restricciones de viaje y Mercados de Estados Unidos, Asia y Europa Cayó drásticamente después de la noticia.

Siguiendo el consejo de los funcionarios de salud de EE. UU., Los funcionarios administrativos le dijeron a CNN que el presidente de EE. UU., Joe Biden, restringirá los viajes desde Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe, Namibia, Lesotho, Eswatini, Mozambique y Malawi.

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Esto no se aplica a los ciudadanos estadounidenses ni a los residentes permanentes legales. Al igual que con todos los viajeros internacionales, aún deben dar negativo en la prueba antes de viajar.

Los pasajeros caminan por la zona de llegadas de Londres Heathrow el 26 de noviembre, luego de que el Reino Unido suspendiera los vuelos desde varios países de Sudáfrica.

¿Qué sabemos de la nueva alternativa?

La variante Omicron era «extremadamente preocupante», dijo Lawrence Young, virólogo y profesor de oncología molecular en la Escuela de Medicina de Warwick en el Reino Unido.

«Es la versión más severamente mutada del virus que hemos visto hasta la fecha», dijo Young en un comunicado. «Esta variante incluye algunos de los cambios que hemos visto anteriormente en otras variantes, pero que no se realizaron juntos en un solo virus. también contiene nuevas mutaciones «. .

alternativa Tiene un gran número de mutaciones, unas 50 en general. Fundamentalmente, los científicos sudafricanos en genómica dijeron el jueves que se han encontrado más de 30 mutaciones en Proteína de pico La estructura que usa el virus para llegar a las células que ataca.

El número de mutaciones en la proteína de pico «no tiene precedentes», dijo en un comunicado Neil Ferguson, director del Centro MRC para el Análisis Global de Enfermedades Infecciosas en el Imperial College de Londres.

El gen de la proteína espinosa [is] La proteína que es el objetivo de la mayoría de las vacunas. Por lo tanto, existe la preocupación de que esta variante pueda tener un mayor potencial para escapar de la inmunidad previa que las variantes anteriores «, dijo Ferguson.

Si bien el número total de casos de Covid-19 es relativamente bajo en Sudáfrica, ha habido un rápido aumento en los últimos siete días, dijo Sharon Peacock, profesora de salud pública y microbiología en la Universidad de Cambridge.

Dijo que si bien se registraron 273 nuevas infecciones el 16 de noviembre, el número había aumentado a más de 1.200 para el 25 de noviembre, y más del 80% provenían de la provincia de Gauteng.

«El panorama epidemiológico sugiere que esta variante puede ser más transmisible y que muchas mutaciones corresponden a una transmisibilidad mejorada», dijo Peacock en un comentario publicado por Science Media Center del Reino Unido.

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Agregó que si bien se desconoce el significado de las mutaciones y su combinación, algunas en la última variante se han asociado en otras con la evasión inmune.

Lo que no sabemos

Peacock, de Oliveira, Ferguson y otros científicos dijeron que es demasiado pronto para conocer el impacto total de las mutaciones en la eficacia de la vacuna.

De Oliveira enfatizó que las inyecciones de Covid-19 siguen siendo la mejor manera contra el virus, y agregó que aún se necesitan estudios de laboratorio para probar la vacuna y evitar los anticuerpos.

También se deben realizar más estudios para comprender la gravedad clínica de la variante en comparación con las variantes anteriores.

Tampoco está claro de dónde se originó el nuevo auge. Si bien se identificó por primera vez en Sudáfrica, es posible que provenga de otros lugares.

«Es importante no asumir que la alternativa apareció por primera vez en Sudáfrica», dijo Peacock.

respuesta rapida

Los científicos han elogiado a las autoridades sanitarias de Sudáfrica por su rápida respuesta al brote de Covid-19 en la provincia de Gauteng del país, lo que llevó al descubrimiento de la nueva alternativa.

Cuando los casos en el condado comenzaron a aumentar a un ritmo más alto que en otros lugares, los expertos en salud se centraron en secuenciar las muestras de los que dieron positivo, lo que les permitió identificar rápidamente la variante B.1.1.529.

Tawoos dijo que el Ministerio de Salud de Sudáfrica y sus científicos «merecen ser elogiados por su capacidad de respuesta, sus conocimientos y por dar la alarma al mundo».

Agregó que el desarrollo demuestra lo importante que es tener excelentes capacidades de secuenciación y compartir experiencias con otros.

La reacción al anuncio de la nueva alternativa descubierta por las autoridades sanitarias de Sudáfrica también ha sido rápida.

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Funcionarios británicos anunciaron el jueves que seis países africanos se agregarán a la «lista roja» para viajar a Inglaterra después de que la Agencia de Seguridad Sanitaria británica expresó su preocupación por la alternativa.

El ministro de Salud del Reino Unido, Sajid Javid, dijo que los vuelos al Reino Unido desde Sudáfrica, Namibia, Lesotho, Botswana, Eswatini y Zimbabwe se suspenderán desde el mediodía del viernes y los seis países se agregarán a la lista roja, es decir, residentes del Reino Unido, ciudadanos británicos e irlandeses. . Al llegar a casa desde esos puntos de partida, deben estar sujetos a una cuarentena de hotel de 10 días a su cargo.

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Hablando el viernes, Javid dijo que era «muy probable» que la variante B.1.1.529 se hubiera extendido fuera de Sudáfrica. En una declaración a la Cámara de los Comunes británica, Javid expresó su preocupación de que esto pudiera «representar un riesgo significativo para la salud pública».

Los países de la Unión Europea acordaron el viernes imponer restricciones temporales a todos los viajes a la Unión Europea desde Sudáfrica debido a la nueva variante Covid-19.

Los estados miembros acordaron «imponer restricciones rápidas a todos los viajes a la Unión Europea desde 7 países de la región del sur de África: Botswana, Eswatini, Lesotho, Mozambique, Namibia, Sudáfrica y Zimbabwe», dijo el portavoz de la Comisión Europea Eric Mammer.

Singapur, Japón, Malasia, Filipinas, Israel, Dubai y Jordania también anunciaron nuevas restricciones a los viajeros que vienen de la región.

Canadá «prohibirá la entrada a ciudadanos extranjeros … que hayan viajado por Sudáfrica en los últimos 14 días» debido a la nueva variante del coronavirus, dijo el viernes el ministro de Salud canadiense, Jean-Yves Duclos, en una conferencia de prensa.

“Los canadienses, los residentes permanentes y los que tienen derecho a ingresar a Canadá serán evaluados a su llegada, [and] Se pondrán en cuarentena hasta que obtengan un resultado negativo ”, según Duclos.

Sudáfrica, como muchos países de la región, ha Sufrió de tres grandes olas Covid-19 desde el comienzo de la epidemia. Si bien el número de nuevas infecciones en todo el país sigue siendo relativamente bajo y los niveles de positividad están por debajo del 5%, los funcionarios de salud pública ya esperaban una cuarta ola debido a la lenta absorción de la vacuna.

Sudáfrica ha vacunado completamente al 35,37% de su población adulta y ha visto una caída en la tasa de personas que comienzan a vacunarse en los últimos días, según datos del Ministerio de Salud del país.

Jacqueline Howard, Kaitlan Collins, Duarte Mendonca, Niamh Kennedy, Mia Alberti, Andrew Carey, Amir Tall, Antonia Mortensen, Tim Lister, Nadine Schmidt, Virginia Langmaid y Melissa Alonso contribuyeron con el reportaje.