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Paula Vennells: Ex-directora de correos entrega CBE por escándalo de TI

Paula Vennells: Ex-directora de correos entrega CBE por escándalo de TI

  • Escrito por Oliver Slough y Natasha Brisky
  • noticias de la BBC

Fuente de imagen, Televisión del Parlamento

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Paula Fennells dijo que estaba «realmente arrepentida por la devastación» causada a los administradores de correos y sus familias.

La ex directora de correos Paula Vennells entregará su CBE con efecto inmediato después de enfrentar una creciente presión por el escándalo de Horizon IT.

Más de 700 subpostmasters fueron procesados ​​basándose en datos del software defectuoso Horizon entre 1999 y 2015.

Algunas personas fueron a prisión por contabilidad falsa y robo, mientras que muchas quedaron en quiebra financiera.

Más de un millón de personas han firmado una petición pidiendo que se despoje a Fennells de su puesto en el banco central.

Los ministros del gobierno han prometido establecer un plan a finales de esta semana para ayudar a cientos de subdirectores de correos a limpiar sus nombres.

Una idea que se está explorando es una nueva ley que exoneraría a cientos de personas condenadas injustamente.

En un comunicado, la Sra. Fennells, quien se desempeñó como directora ejecutiva de la Oficina de Correos entre 2012 y 2019, dijo que había “escuchado” a los subdirectores de correos y a otras personas que le pedían que devolviera su CBE.

«Lamento mucho la devastación causada a los administradores de correos y sus familias, cuyas vidas han sido destrozadas al ser acusadas y procesadas injustamente como resultado del sistema Horizon».

Fennells ha enfrentado durante mucho tiempo preguntas sobre su papel en el escándalo, que ha sido descrito como uno de los errores judiciales más publicitados del Reino Unido.

Desde febrero de 2021 se lleva a cabo una investigación pública sobre el escándalo que se reanudará el jueves después de las vacaciones de Navidad.

Fujitsu, la empresa tecnológica japonesa que creó el sistema Horizon, ha sido invitada a responder las preguntas de los parlamentarios la próxima semana.

El Comité Selecto de Negocios y Comercio dice que el Ministro de Correos, Kevin Hollinrake, confirmó que asistirá a la audiencia de pruebas el 16 de enero.

La Sra. Fennells fue nombrada para el puesto de CBE para Servicios de Correos y Organizaciones Benéficas en los Honores de Año Nuevo de 2019, a pesar de las acciones legales en curso contra la Oficina de Correos, iniciadas por 555 subdirectores de correos en 2017.

Durante su mandato, la Oficina de Correos negó repetidamente problemas con el sistema Horizon.

El honor fue otorgado por su trabajo en “diversidad e inclusión”, su “compromiso con el propósito social en el corazón del negocio y su dedicación a poner al cliente en primer lugar”, dijo la Oficina de Correos.

Sin embargo, a pesar de la oferta de la señora Fennels, la única persona que puede despojar a alguien de su honor es el rey Carlos.

Las personas pueden indicar que desean abdicar de su honor, como lo ha hecho ahora la señora Fennells, pero hacerlo no tiene ningún efecto formal. Hasta que la Comisión de Confiscación reciba el consejo del Rey y actúe según su consejo, la señora Fennells seguirá ocupando el cargo de CBE.

Sindicato de Trabajadores de las Comunicaciones (CWU), que representaba a 110.000 empleados de Royal Mail (del cual formaba parte la Oficina de Correos) Dijo que la decisión de la señora Fennells fue un «gesto simbólico».

El funcionario nacional del CWU, Andy Fourie, también le pidió que devolviera las bonificaciones relacionadas con el desempeño que recibió mientras trabajaba en la oficina de correos.

Dijo: “Dado que recibió estas recompensas mientras supervisaba el mayor error judicial en la historia británica, sería correcto que se devolviera este dinero”.

Muchas víctimas del escándalo siguen luchando para que se anulen sus condenas o para recibir una indemnización completa tras verse obligadas a pagar miles de libras de su propio bolsillo por los déficits causados ​​por el software de contabilidad Horizon.

Jo Hamilton, la ex directora de correos que fue condenada injustamente en 2008 por robar miles de libras de una tienda de un pueblo en Hampshire, dijo que estaba encantada de que Fennells hubiera aceptado devolverle el honor.

«Es lamentable que sólo hayan sido necesarios un millón de personas para paralizar su conciencia», afirmó.

Downing Street dijo que era «claramente la decisión correcta» que Fennells restableciera su CBE.

Dijo que escribió personalmente a la señora Fennells después del juicio de su esposa para solicitar una mayor investigación sobre su caso, pero no recibió ayuda.

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Michael Rudkin dice que su familia fue rechazada por su comunidad

Rudkin, quien perdió su trabajo y su puesto sindical por el escándalo de Horizon, dijo que su familia también perdió amigos por las acusaciones.

Un CBE (Comandante del Imperio Británico) se otorga a una persona que ha ido «más allá por la comunidad o el país».

Después de un Caballero o un Caballero, es el nivel más alto de la Orden del Imperio Británico, seguido de un OBE (Oficial de la Orden del Imperio Británico) y luego un MBE (Miembro de la Orden del Imperio Británico).

El número 10 también dijo que apoyaría un “mayor reconocimiento” del trabajo del subdirector de correos Alan Bates y otros para exponer el escándalo de Horizon.

Fuente de imagen, ITV/Shutterstock

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Will Mellor como el ex director de correos Lee Castleton y Amy Nuttall como Lisa Castleton en el programa de televisión Mr. Bates vs. the Post Office.

Hasta 2012, la Oficina de Correos formaba parte de Royal Mail antes de dividirse en dos. Entre 2003 y 2010, el director ejecutivo de Royal Mail fue Adam Crozier, quien dirigió ITV y ahora es presidente de BT.

Fue reemplazado por Dame Moya Green, quien dirigió Royal Mail durante ocho años, tiempo durante el cual la empresa fue privatizada y cotizada en la Bolsa de Valores de Londres en 2013.

El gobierno está examinando opciones para acelerar la justicia para los administradores de correos condenados injustamente.

El ex ministro Nadhim Zahawi pidió un “proyecto de ley simple” para anular todas las condenas restantes basadas en “datos incorrectos”.

Sin embargo, otros no estuvieron de acuerdo, incluido el ex fiscal general Dominic Grieve, quien dijo a la BBC que esto equivaldría a una «interferencia parlamentaria en el proceso judicial».

En cambio, dijo que cada caso «debería considerarse según sus méritos» y enviarse a la Comisión de Revisión de Casos Penales, que investiga las acusaciones de errores judiciales.

El escándalo ha sido descrito como el error judicial más extendido en la historia británica, pero hasta ahora sólo se han anulado 93 condenas, y de ellas, sólo 30 personas han aceptado acuerdos de compensación «integrales y definitivos», lo que significa que muchas víctimas todavía están luchando. para limpiar su nombre. Sus nombres.

En unos 54 casos se confirmó la condena, se denegó a la persona el permiso para apelar o el apelante se retiró del proceso.

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