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Pistolero exigiendo ahorros toma como rehenes a empleados del Banco de Beirut

Beirut – Un hombre libanés con un rifle tomó como rehenes a 10 empleados y clientes en un banco de Beirut el jueves y amenazó con prenderse fuego a menos que se le permitiera retirar parte de sus asediados ahorros para pagar las facturas médicas de su padre.

Soldados y policías se concentraron en la zona y buscaron negociar el fin del enfrentamiento.

El drama de los rehenes en el bullicioso distrito de Hamra en Beirut fue el último episodio doloroso en el colapso económico del Líbano, ahora en su tercer año. Los bancos libaneses con problemas de liquidez desde 2019 han impuesto límites estrictos a la retirada de activos en moneda extranjera, atrapando efectivamente los ahorros de millones de personas.

Un funcionario de seguridad, que habló bajo condición de anonimato de acuerdo con las regulaciones, dijo que el hombre armado, identificado como Bassam Sheikh Hussein, de 42 años, ingresó a una sucursal del Banco Federal con un bote de gas. El funcionario dijo que el hombre disparó tres tiros de advertencia.

George Al-Hajj, jefe del sindicato de empleados del banco, dijo a los medios locales que siete u ocho empleados del banco fueron tomados como rehenes junto con dos clientes. El pistolero liberó a un rehén que fue llevado por una ambulancia.

Un cliente del banco que huyó del edificio dijo a los medios locales que el hombre armado exigía un retiro de $2,000 para pagar las facturas médicas del hospital de su padre. Los medios locales informaron que tenía alrededor de $ 200,000 atrapados en el banco.

El hermano de Hussain, Atif, que está fuera del banco, dijo a The Associated Press que su hermano estaría dispuesto a entregarse si el banco le diera dinero en efectivo para ayudar con las facturas médicas y los gastos familiares de su padre.

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“Mi hermano no es un sinvergüenza”, dijo Atif Sheikh Hussein, “saca lo que tiene de su bolsillo para dárselo a los demás”.

Soldados del ejército libanés, oficiales de las Fuerzas de Seguridad Interna y agentes de inteligencia rodearon el área.

Un videoclip en el teléfono móvil mostraba al hombre con su rifle y exigiendo su dinero. En otro video, dos policías afuera de la entrada del banco cerrado le pidieron que liberara al menos a uno de los rehenes, pero él se negó.

Líbano está experimentando la peor crisis económica de su historia moderna. Tres cuartas partes de la población han caído en la pobreza y la libra libanesa se ha depreciado en más del 90% frente al dólar estadounidense.

Decenas de manifestantes se reunieron en el área durante el enfrentamiento, coreando consignas contra el gobierno y los bancos libaneses, con la esperanza de que el pistolero recuperara sus ahorros. Algunos transeúntes lo elogiaron como un héroe.

La abogada Dina Abu Zour dijo: «Lo que nos llevó a esta situación es el fracaso del estado para resolver esta crisis económica y los procedimientos de los bancos y el banco central, donde las personas solo pueden recuperar parte de su propio dinero como si fuera semanal». asignaciones». Con el Sindicato de Depositantes del Grupo Dawa, que estaba entre los manifestantes. «Esto ha llevado a la gente a tomar el asunto en sus propias manos».

Abu Zour dijo que la esposa de Hussein le dijo que la familia estaba muy endeudada y que luchaba para llegar a fin de mes.

Dania Sharif dijo que su hermana, que sirve café y té en el banco, estaba entre los rehenes y no resultó herida por el pistolero. «Él solo quiere su dinero», dijo Sharif, parado afuera del banco. «No me iré hasta que salga mi hermana».

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En enero, el propietario de un café retiró 50.000 dólares atrapados en un banco en el Líbano después de que tomó como rehenes a los empleados y amenazó con matarlos.