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Rusia golpeada por una nueva ronda de sanciones de EE. UU. Mientras Biden denuncia importantes crímenes de guerra

WASHINGTON (Reuters) – Estados Unidos apuntó el miércoles a los bancos y las élites rusas con una nueva ronda de sanciones que incluyen impedir que los estadounidenses inviertan en Rusia en respuesta a lo que el presidente Joe Biden llamó «crímenes de guerra importantes» por parte de las fuerzas rusas. en Ucrania.

Nuevas sanciones golpean al Sberbank de Rusia (SBER.MM)que posee un tercio de los activos bancarios totales de Rusia, y Alfabank, la cuarta institución financiera más grande del país, dijeron funcionarios estadounidenses. Pero dijeron que las transacciones de energía están excluidas de las últimas medidas.

Las autoridades dijeron que Estados Unidos también está imponiendo sanciones a las dos hijas adultas del presidente ruso, Vladimir Putin, la esposa y la hija del ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, y miembros de alto rango del Consejo de Seguridad de Rusia.

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“Nada es menos que grandes crímenes de guerra”, dijo Biden en un discurso ante los líderes laborales, refiriéndose a la ciudad ucraniana de Bucha, que fue arrebatada a las fuerzas rusas donde se encontraron los cuerpos de civiles baleados.

«Los países responsables deben cooperar para hacer que estos perpetradores rindan cuentas», dijo. Y con nuestros aliados y socios, continuaremos elevando los costos económicos y aumentando el dolor de Putin.

Las sombrías imágenes que emanan de Bucha incluyen una fosa común y los cuerpos de personas disparadas a quemarropa, algunas atadas, lo que lleva a llamados a tomar medidas más duras contra Moscú y a una investigación internacional. Leer más

Rusia, que dice que lanzó una «operación militar especial» en Ucrania el 24 de febrero, niega haber tenido como objetivo a civiles y ha dicho que las fotos de los muertos fueron un «fraude grotesco» de Occidente.

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La Casa Blanca dijo que las «sanciones de embargo total» del miércoles congelarían los activos de Sberbank y Alfabank «que tocan el sistema financiero estadounidense».

Gran Bretaña también congeló los activos de Sberbank y dijo que prohibiría las importaciones de carbón ruso para fines de este año como parte de un esfuerzo coordinado de los aliados para «matar de hambre a la máquina de guerra de Putin».

Sberbank y Alphabank dijeron que las nuevas sanciones no tendrían un impacto significativo en sus operaciones. Leer más

También fue sancionado Dmitry Medvedev, ex presidente y primer ministro ruso y uno de los aliados más cercanos de Putin. Otros incluyen al primer ministro ruso Mikhail Mishustin y al ministro de Justicia Konstantin Chuchenko.

Más tarde el miércoles, Biden firmó una orden ejecutiva que prohíbe «nuevas inversiones en la Federación Rusa por parte de un estadounidense, donde sea que se encuentre». Esto incluye la prohibición del capital de riesgo y las fusiones, dijeron las autoridades.

Incluso con la imposición de nuevas sanciones, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, criticó a algunos en Occidente y dijo que no podía tolerar «ninguna vacilación».

«Lo único que nos falta es el enfoque de principios de algunos líderes, líderes políticos y líderes empresariales, que aún creen que la guerra y los crímenes de guerra no son tan horribles como las pérdidas financieras», dijo a los legisladores irlandeses. Leer más

Los diplomáticos de la Unión Europea no lograron acordar el miércoles nuevas sanciones, dijeron las fuentes, ya que es necesario abordar cuestiones técnicas, incluido si la prohibición del carbón afectará los contratos existentes.

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Niveles de vida al estilo soviético

Un alto funcionario de la administración de Biden dijo que Washington apuntó a las hijas de Putin porque creía que muchos de sus activos estaban «escondidos con miembros de su familia».

Katerina Vladimirovna Tikhonova, hija de Putin, es una ejecutiva de tecnología cuyo trabajo apoya al gobierno ruso y su industria de defensa, según detalles publicados por el Tesoro de EE. UU.

El Tesoro dijo que su otra hija, Maria Vladimirovna Vorontsova, «dirige programas financiados por el estado que han recibido miles de millones de dólares del Kremlin para la investigación genética y es supervisado personalmente por Putin».

Un alto funcionario de la administración dijo a los periodistas que al cerrar los bancos más grandes de Rusia, Estados Unidos «intensifica significativamente» el impacto financiero en Rusia.

«La realidad es que el país está cayendo en un aislamiento económico, financiero y tecnológico», dijo el funcionario. «A este ritmo, volverás al estilo de vida soviético de los años 80».

El director del Consejo Económico de la Casa Blanca, Brian Daisy, dijo que según estimaciones, la economía rusa se contraerá entre un 10% y un 15% en 2022 y que la inflación en Rusia es del 200%.

El último paquete «hace que Sberbank sea esencialmente intocable», dijo Daniel Fried, excoordinador de política de sanciones del Departamento de Estado en la administración Obama. Pero agregó: «Lo que nos falta es lo que vamos a hacer con el petróleo y el gas», la exportación más lucrativa de Rusia.

Bajo las sanciones recientes, las licencias especiales del Tesoro de EE. UU. han eximido las transacciones con los bancos objetivo que involucran compras de petróleo y gas rusos por parte de aliados europeos.

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La secretaria del Tesoro de EE. UU., Janet Yellen, dijo que la flexibilidad en las transacciones energéticas rusas es esencial porque muchos países europeos siguen dependiendo en gran medida del petróleo y el gas rusos «y están comprometidos a alejarse de esa dependencia lo más rápido posible».

En la última serie de acciones policiales contra Rusia, el Departamento de Justicia de EE. UU. acusó el miércoles al oligarca ruso Konstantin Malofeyev de violar las sanciones impuestas a Moscú después de su invasión de Ucrania, diciendo que proporcionó fondos a los rusos que promueven el separatismo en Crimea. Leer más

El Fiscal General Merrick Garland anunció que el departamento está cooperando con los fiscales en Europa para comenzar a recolectar evidencia de posibles crímenes de guerra rusos.

Buscando aumentar la presión sobre Putin, Estados Unidos también está imponiendo sanciones paralizantes en toda regla a lo que la Casa Blanca ha llamado «grandes empresas estatales rusas». Esas entidades incluyen United Aircraft y United Shipbuilding, dijo Daisy de la Casa Blanca.

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(Reporte adicional de Matt Spitalnick, Alex Alber y Nandita Bose); Informe adicional de Sarah N. Lynch, Doina Chiaco, David Shepherdson y David Lauder; Editado por Heather Timmons, Howard Guler y Jonathan Otis

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