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Stand News: medio de noticias en favor de la democracia cerrado después de la redada policial de Hong Kong, seis arrestos, incluido Dennis Ho

El sitio de noticias independiente anunció en su página de Facebook que pararía sus operaciones y el despido de todos los empleados, con efecto inmediato. El comunicado dijo que Stand News dejará de actualizar inmediatamente su sitio web y sus cuentas de redes sociales, que se eliminarán en unos días.

En una conferencia de prensa el miércoles por la tarde, Steve Lee Kwai Wah, supervisor jefe del Departamento de Seguridad Nacional de la policía de Hong Kong, dijo que los arrestos estaban vinculados a múltiples artículos «incendiarios» publicados por el medio entre julio de 2020 y noviembre de 2021.

Lee también dijo que la policía allanó la oficina del medio de comunicación en el área de Kwun Tong de la ciudad y congeló activos por valor de aproximadamente HK $ 61 millones ($ 7,8 millones) de la compañía.

Unos 200 agentes de policía participaron en el allanamiento de la sala de redacción, donde confiscaron material de prensa, según un comunicado del gobierno el miércoles anterior.

Los arrestos lo incluyeron a él y a Margaret Ng, una ex parlamentaria a favor de la democracia y destacada abogada, ambos ex miembros de la junta directiva del medio de comunicación. El ex editor en jefe de Stand News, Chung Boye Quinn, y el editor en jefe interino, Patrick Lam, también fueron arrestados, según la Asociación de Periodistas de Hong Kong.

Si bien un aviso inicial del gobierno emitido el miércoles se refería a una «conspiración para difundir publicaciones incendiarias», alegaciones que se derivan de la Ley de Crímenes de la era colonial, la policía involucrada en el caso de Stand News son agentes de seguridad nacional.

Un año turbulento para la prensa

Los arrestos se producen al final de un año turbulento por la libertad de prensa en Hong Kong, que se autodenomina «la ciudad global de Asia» y una vez estuvo orgullosa de ser el centro de medios internacional más importante de la región.

La vibrante escena mediática de la ciudad se ha desvanecido desde que Pekín impuso una amplia ley de seguridad nacional en la ciudad en 2020, cerrando el abierto medio pro democracia Apple Daily a principios de este año.

«La Asociación de Periodistas de Hong Kong está profundamente preocupada porque la policía ha arrestado repetidamente a miembros prominentes de los medios y registrado las oficinas de organizaciones de noticias que contienen grandes cantidades de material de prensa en un año», dijo el Sindicato de Periodistas de Hong Kong en un comunicado el miércoles. , y agregó que lo había instado. El gobierno debe «proteger la libertad de prensa de acuerdo con la Ley Básica», la constitución de facto de la ciudad desde 1997.

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La asociación dijo que Ronson Chan Ron Singh, editor en jefe adjunto de Stand News y presidente de HKJA, «fue arrestado por la policía».

Stand News había publicado un video de la policía llegando a la casa de Chan en una redada el miércoles por la mañana. Posteriormente, Chan dijo a los medios locales en Hong Kong que no había sido arrestado.

Dennis Ho, testifica durante una audiencia del Comité Ejecutivo del Congreso sobre China, el 17 de septiembre de 2019.

Él, una estrella del pop cantonés y prominente activista a favor de la democracia, fue arrestado en su casa a las 6 a.m. del miércoles, según su asistente, quien pidió no ser identificado.

Su asistente le dijo a CNN Business que la policía pasó más de dos horas en la casa de la cantante y confiscó teléfonos y computadoras, así como su tarjeta de identificación y pasaporte.

En la oficina de Stand News el miércoles, la policía reunió alrededor de 30 cajas de «evidencia», dijo a CNN Business un oficial de medios de la policía en el lugar.

Las autoridades de Hong Kong defendieron los arrestos del miércoles como necesarios para evitar que las «manzanas podridas» se presenten falsamente como medios de comunicación.

«Cualquiera que intente aprovechar el trabajo de los medios como una herramienta para lograr su propósito político o cualquier otro interés es contrario a la ley, especialmente los delitos que ponen en peligro la seguridad nacional», dijo el fideicomisario jefe de Hong Kong, John Lee, cuando se le preguntó sobre los arrestos en Unrelated. . evento de prensa.

«Son los elementos malvados que dañan la libertad de prensa», agregó Lee. «Los trabajadores de los medios profesionales deben darse cuenta de que estos son los tipos malos que simplemente están abusando de su posición al usar un escudo de armas falso para los trabajadores de los medios».

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‘Las apuestas son altas’

El Sindicato de Periodistas de Hong Kong ha seguido hablando en defensa de la libertad de prensa, a pesar de enfrentar críticas de funcionarios de Hong Kong y de los medios estatales chinos.

La última acción policial se produjo horas después de que Hong Kong organizara su cena anual el martes, que se retrasó más de un año debido a las restricciones del coronavirus.

«Sabemos que hay mucho en juego, pero la libertad de prensa ha sido la columna vertebral del éxito de Hong Kong», dijo Chan en un discurso durante la cena. «Hong Kong siempre necesitará la verdad al igual que los periodistas. No importa cuán difícil sea el camino por delante, la Asociación se esforzará por no fallar nunca».

Agentes de policía montan guardia durante una redada en la oficina de Stand News en Hong Kong.
fundado después Demostraciones dirigidas por estudiantes En Hong Kong En 2014, Stand News se destacó durante las protestas pro democracia de la ciudad de 2019 con su cobertura de noticias de última hora, editoriales y artículos de opinión críticos.

Fue considerado uno de los medios más abiertos de la ciudad, a menudo publicando informes duros, incluso después de que se promulgó la Ley de Seguridad Nacional.

Es el segundo medio de comunicación independiente al que apuntan los agentes de seguridad nacional, después de Apple Daily, que Cerró en junio Después de que cientos de oficiales de policía allanaron su oficina, arrestaron a gerentes y congelaron sus activos por cargos de seguridad nacional.

Las redadas en Stand News también se producen un día después de que fue acusado de conspiración para imprimir, publicar y distribuir publicaciones incendiarias, el mismo cargo que las autoridades están acusando ahora a los afiliados de Stand News.

Juicio sobre Lay 13 meses en prisión este mes Agitar y participar en la vigilia anual con velas de la ciudad para conmemorar la represión de la Plaza de Tiananmen el año pasado. Las autoridades han declarado ilegal la reunión debido a las restricciones del coronavirus. Lai ya estaba cumpliendo condena en prisión por otros cargos.

choque a través de hong kong

Hablando en la cena anual de HKJA el martes, Chan calificó el arresto de Lai y sus colegas y el posterior cierre del Apple Daily como un «impacto en Hong Kong» que «ha tenido un gran impacto en los trabajadores de noticias que todavía luchan en las líneas del frente todos los días. . «

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Chan también reconoció la creciente dificultad que enfrenta la JPA para cubrir puestos en su comité ejecutivo, debido a preocupaciones sobre su seguridad personal y perspectivas profesionales.

«De hecho, el puesto de vicepresidente todavía está vacante y permanecerá hasta noviembre. Demuestra que muchos colegas opinan que ser miembro del Comité Ejecutivo de HKJA puede hacer que la vida sea muy precaria», dijo Chan.

El periódico a favor de la democracia más grande de Hong Kong ha sido cerrado a medida que Beijing aprieta su control

En un comunicado el miércoles, el Club de Corresponsales Extranjeros de Hong Kong dijo que estaba «profundamente preocupado» por los arrestos vinculados a Stand News.

«Estas acciones son otro golpe a la libertad de prensa en Hong Kong y continuarán calmando el ambiente mediático de la ciudad después de un año difícil para los medios de la ciudad», dijo el periódico.

La Ley de Seguridad Nacional, que fue redactada en Beijing y aprobada en Hong Kong el año pasado, criminaliza los actos de separatismo, subversión, terrorismo y colusión con fuerzas extranjeras para poner en peligro la seguridad nacional, con una pena máxima de cadena perpetua para los cuatro.

Desde que se promulgó la ley, el campo prodemocrático de la ciudad prácticamente ha sido eliminado, con figuras prominentes en prisión o en el exilio en el extranjero. Se ha disuelto una serie de grupos cívicos y, más recientemente, varias universidades retiraron estatuas que promovían la democracia o conmemoraban la masacre de la Plaza Tiananmen de la noche a la mañana, lo que generó preocupaciones sobre las libertades en los campus.

El gobierno de Hong Kong ha negado repetidamente las críticas de que la ley ha reprimido las libertades, afirmando en cambio que ha restaurado el orden en la ciudad después del movimiento de protesta de 2019.