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Sudáfrica defiende ejercicios militares planeados con Rusia y China

  • Lavrov está de visita para conversar con un aliado africano clave
  • Posteriormente viajará a Eswatini, Botswana y Angola.
  • Pandor dice que los ejercicios navales son «normales»
  • El presidente Ramaphosa de Sudáfrica es un partido neutral

PRETORIA (Reuters) – El ministro de Relaciones Exteriores de Sudáfrica eludió el lunes las críticas a los ejercicios militares conjuntos planificados con Rusia y China y dijo que organizar tales ejercicios con «amigos» era el «curso natural de las relaciones».

Naledi Pandor hizo sus comentarios durante una reunión con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, quien estaba de visita en Sudáfrica 11 meses después de la invasión rusa de Ucrania.

Un funcionario sudafricano, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para hablar, dijo que Lavrov luego visitaría Eswatini, Botswana y Angola.

Sudáfrica es uno de los aliados más importantes de Rusia en un continente dividido por la invasión y los intentos occidentales de aislar a Moscú por sus acciones militares.

Algunos partidos de oposición y la pequeña comunidad ucraniana en Sudáfrica dijeron que hospedar a Lavrov fue insensible.

Sudáfrica dice que es neutral en el conflicto de Ucrania y se ha abstenido de votar las resoluciones de la ONU sobre la guerra.

Tiene lazos estrechos con Moscú, amigo del gobernante Congreso Nacional Africano cuando el movimiento de liberación se opuso al gobierno de la minoría blanca, y organizará un ejercicio conjunto con Rusia y China en su costa este del 17 al 27 de febrero.

«Todos los países están realizando ejercicios militares con amigos de todo el mundo. Es el curso natural de las relaciones», dijo Pandor, junto con Lavrov, a periodistas en la capital, Pretoria.

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Los ejercicios tendrán lugar el 24 de febrero, primer aniversario de lo que Rusia llama su «operación militar especial». Ucrania y sus aliados dicen que Rusia ha protagonizado una toma imperial de su territorio.

El gobierno del presidente Cyril Ramaphosa ha expresado su deseo de mediar en el conflicto ucraniano como parte neutral.

Pandor enfatizó que aunque Sudáfrica había pedido inicialmente a Rusia que se retirara unilateralmente de Ucrania, esa ya no era su posición.

«Repetir eso… al señor Lavrov hoy me haría sonar muy simplista e infantil, dada la transferencia masiva de armas (a Ucrania)… y todo lo que ha sucedido (desde entonces)», dijo.

neutralidad

Sudáfrica tiene poco comercio con Rusia, pero apoya una visión del mundo -favorecida por China y Rusia- que busca deshacer la supuesta hegemonía estadounidense en favor de un mundo «multipolar» en el que el poder geopolítico está más difundido.

Lavrov dijo que los ejercicios militares fueron transparentes y que Rusia, China y Sudáfrica proporcionaron toda la información relevante.

Las fuerzas armadas de Sudáfrica dijeron la semana pasada que el ejercicio era «una forma de fortalecer las ya prósperas relaciones entre Sudáfrica, Rusia y China».

La agencia de noticias rusa Tass informó el lunes que un buque de guerra ruso armado con armas de crucero hipersónicas de nueva generación participará en el ejercicio.

Lavrov estaba visitando el país antes de la cumbre Rusia-África en julio. No hubo comentarios oficiales de la embajada de Ucrania, pero los funcionarios dijeron que le habían pedido al gobierno sudafricano que ayudara a avanzar en un plan de paz ucraniano.

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Pandor dijo que Sudáfrica no se dejaría arrastrar a tomar partido y acusó a Occidente de condenar a Rusia mientras ignora cuestiones como la ocupación de tierras palestinas por parte de Israel.

«Como Sudáfrica, declaramos constantemente que siempre estaremos listos para apoyar la resolución pacífica de disputas en el continente (africano) y en todo el mundo», dijo Pandor en comentarios anteriores el lunes.

Información adicional de Karen Du Plessis, Annette Meridzanian, Alexander Winning y Estelle Charbon, escrito por Tim Cox, editado por Timothy Heritage y Philippa Fletcher

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