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Sudáfrica detecta una nueva variante de COVID-19, las implicaciones aún no están claras

Se ve un modelo de coronavirus impreso en 3D frente a la bandera de Sudáfrica que se muestra en esta ilustración tomada el 9 de febrero de 2021. REUTERS / Dado Ruvic / Ilustración / Foto de archivo

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JOHANNESBURGO (Reuters) – Científicos de Sudáfrica dijeron el jueves que habían descubierto un nuevo tipo de nuevo coronavirus en pequeñas cantidades y estaban trabajando para comprender sus posibles implicaciones.

La variante, llamada B.1.1.529, contiene una «constelación muy inusual» de mutaciones, lo cual es preocupante porque puede ayudarlo a evadir la respuesta inmune del cuerpo y hacerlo más transmisible, dijeron los científicos a los reporteros en una conferencia de prensa.

Dijeron que los primeros signos de los laboratorios de diagnóstico indicaban que la variante había aumentado rápidamente en la provincia más poblada de Gauteng y que ya podría estar presente en las otras ocho provincias del país.

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En una actualización diaria regular de los casos confirmados en todo el país, el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas (NICD) informó posteriormente de 2.465 nuevas infecciones por COVID-19, poco menos del doble de las infecciones del día. El Instituto Nacional de Investigación Médica (NICD) no ha atribuido la última aparición a la nueva variante, aunque algunos científicos nacionales prominentes sospechan que esta es la causa.

Sudáfrica ha confirmado alrededor de 100 muestras como B.1.1.529, pero la variante también se ha encontrado en Botswana y Hong Kong, con el caso de un viajero de Hong Kong procedente de Sudáfrica. Los científicos creen que hasta el 90% de los nuevos casos en Gauteng podrían ser B.1.1.529.

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«Aunque los datos son limitados, nuestros expertos están trabajando horas extras con todos los sistemas de monitoreo existentes para comprender la nueva alternativa y cuáles podrían ser los efectos potenciales», dijo el NICD en un comunicado.

Sudáfrica solicitó una sesión urgente del grupo de trabajo de la Organización Mundial de la Salud sobre la evolución del virus el viernes para discutir una nueva alternativa.

El ministro de Salud, Joe Bhalla, dijo que era demasiado pronto para decir si el gobierno impondría restricciones más estrictas en respuesta a la alternativa.

Sudáfrica fue el primer país en descubrir una versión beta el año pasado.

Beta es una de las cuatro descritas como «preocupantes» por la Organización Mundial de la Salud porque hay evidencia de que es más contagiosa y de que las vacunas actúan con menos eficacia contra ella.

El estado descubrió otra variante, C.1.2, a principios de este año, pero esto no ha reemplazado a la variante delta más común y sigue siendo solo un pequeño porcentaje del genoma secuenciado en los últimos meses. Lee mas

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(Reporte de Alexander Winning) Editado por Angus McSwan, Mark Potter y Frances Kerry

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